Evolución de la población mundial

Población paleolítica
Revolución neolítica
Despoblación
Explosión demográfica
Desequilibrio demográfico
Estabilidad demográfica

Los ecólogos han estimado que la Tierra pudo proporcionar a las bandas de cazadores-recolectores alimento suficiente para un máximo de treinta millones de individuos. En los cuatro millones de años que requirió la evolución desde el "homo erectus" al hombre actual, no se pudo superar esa cifra. Posiblemente la población total del Paleolítico oscilaría entre los seis y los diez millones de seres humanos. 

La revolución neolítica, hace diez mil años, mediante la aplicación de técnicas agrícolas y  ganaderas permitió la primera gran expansión de la especie humana; se calcula que a partir de entonces la población empezó a crecer a un ritmo que la duplicaba cada mil setecientos años. Al comienzo de nuestra era se calcula que vivían unos ciento cincuenta millones de personas: una tercera parte en el Imperio Romano, otra tercera parte en el Imperio Chino y el resto diseminado. 

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Para comprender la gravedad del fenómeno del crecimiento actual de la población hay que comparar el tamaño de la población de nuestro siglo con la que ha estado manteniendo nuestro planeta en los últimos milenios. Se comprueba así que estamos viviendo un episodio demográfico único e irrepetible en la historia de la humanidad.
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La crisis del Imperio Romano estuvo acompañada de las primeras grandes epidemias que provocaron despoblación. En el año 1348 se extiende por Europa la Peste Negra que se estima redujo la población europea en un tercio. A pesar de ello, hacia el año 1600 la  Tierra había alcanzado los quinientos millones de habitantes. A partir de ese momento se produce la explosión demográfica y la población empieza a duplicarse cada doscientos años. En 1800, dos años después de la publicación del "Primer Ensayo sobre el Principio de la Población" de T.R. Malthus, se alcanzan los novecientos millones de habitantes. El ritmo se sigue acelerando; en 1900 se alcanzan los mil seiscientos millones; en 1960 había tres mil millones. A mediados de 1999 se superaron los 6.000 millones.

ÉSTAS FUERON SUS PALABRAS

Si la población terrestre continúa duplicando su número cada treinta y cinco años (como lo está haciendo ahora) cuando llegue el año 2.600 se habrá multiplicado por 100.000 (..)  ¡La población alcanzará los 630.000.000.000! Nuestro planeta sólo nos ofrecerá espacio para mantenernos de pie, pues se dispondrá únicamente de 3 cm2 por persona en la superficie sólida, incluyendo Groenlandia y la Antártida. Es más, si la especie humana continúa multiplicándose al mismo ritmo, en el 3.550 la masa total de tejido humano será igual a la masa de la Tierra.

Si hay quienes ven un escape en la emigración a otros planetas, tendrán materia suficiente para alimentar esos pensamientos con el siguiente hecho: suponiendo que hubiera 1.000.000.000.000 de planetas habitables en el Universo y se pudiera transportar gente a cualquiera de ellos cuando se estimara conveniente, teniendo presente el actual ritmo de crecimiento cuantitativo, cada uno de esos planetas quedaría abarrotado literalmente y sólo ofrecería espacio para estar de pie allá por el año 5.000. ¡En el 7.000 la masa humana sería igual a la masa de todo el Universo conocido!

Evidentemente, la raza humana no puede crecer durante mucho tiempo al ritmo actual, prescindiendo de cuanto se haga respecto al suministro de alimentos, agua, minerales y energía. Y conste que no digo "no querrá", "no se atreverá" o "no deberá": digo lisa y llanamente "no puede".

(Isaac Asimov, Introducción a la Ciencia, Basic Books, 1973)

Afortunadamente la tasa de fertilidad está disminuyendo en todo el mundo y aunque la población continuará aumentando por el acceso a la edad fértil de las generaciones jóvenes, mucho más numerosas, la prolongación de las tendencias actuales permiten predecir que la población mundial alcanzará la estabilidad en el año 2110, cuando vivan 10.529 millones de personas. Pero hasta entonces la situación de desequilibrio demográfico mundial continuará inevitablemente su deterioro.

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A partir del año 2000, el crecimiento de la población mundial será cada vez menor. La población continuará creciendo, sin embargo durante mucho tiempo. En el año 2050 habrá nueve mil millones de habitantes. La estabilización final llegará en el siglo XXII.

¿Cuantos habitantes tiene el mundo en el momento en que lees estas líneas? Puedes saberlo a través de Internet en el  Reloj de la Población, un servicio ofrecido por la Oficina del Censo de los Estados Unidos.


Textos introductorios

Conceptos demográficos
Evolución de la población mundial
Población y desarrollo económico
La transición demográfica
Migraciones
Pirámides de población
Economía del envejecimiento

Textos relacionados
Términos estadísticos laborales
Los límites del crecimiento
Demografía y desarrollo

Presentaciones multimedia
Evolución de la población mundial (1035 Kb)
La transición demográfica (42 Kb)
Dinámica de la pirámide de población española (370 Kb)  
Demografía e inmigración
(Video 2 minutos)

Autores
Malthus, Thomas Robert (1766-1834)
Gini, Corrado (1884-1965)
Brundtland, Gro Harlem (1939-)
Madoz, Pascual (1806-1870)

Documentos

CIPD, El Cairo 1994:
Informe y Programa de Acción (427Kb)
Anexos (150Kb)

Textos complementarios
  
Brundtland, Gro Harlem  Los Nuevos Actores
Brundtland, Gro Harlem   El mundo debe responder a la crisis del SIDA
Malthus, Thomas Robert  Sobre las Limitaciones del Desarrollo de la Población
Morgenstern, Oskar Orígenes y errores de las estadísticas económicas
Ortega Osona, Jose Antonio Revisión de conceptos demográficos
Sala i Martín, Xavier  La Tragedia de África: ¿Viagra o Malaria?

Libros

La madurez de masas
Julio Pérez Díaz
Historia demográfica de Guanajuato Periodo precolombino y siglos XVI al XX
Jorge Isauro Rionda Ramírez

Enlaces externos

· Fondo de Población de las Naciones Unidas http://www.unfpa.org/
· Centro Latinoamericano y Caribeño de Demografía http://www.eclac.cl/celade/
· Instituto Nacional de Estadística http://www.ine.es/


Esta página ha sido actualizada por última vez el 14 de junio de 2007

Para citar este artículo en cualquier documento puede utilizar el siguiente formato:
---------
Martínez Coll, Juan Carlos (2001):  "Demografía" en La Economía de Mercado, virtudes e inconvenientes http://www.eumed.net/cursecon/2/dem.htm  edición del 14 de junio de 2007


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