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Juan Francisco González Bermúdez (CV)
Universidad Nacional Autónoma de México
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III.1. -  La población mundial y el espacio de América Latina.

Como  lo dijimos y antes de entrar en materia, tenemos que  explicitar  algunos datos sobre la población mundial a efecto de darnos una idea de cuanta gente habita el planeta y la distribución geográfica en que se encuentra ubicado el género humano. De esta manera podemos tener una base que nos sirva para cuantificar la pobreza. Por lo que  podemos estimar previamente que la población está tendiendo a disminuir en términos porcentuales, lo que orilla a cuestionarnos cuáles son los factores que impiden entonces la justa distribución del ingreso y la disminución de la pobreza.


1000 millones

1804

2000 millones

1927 (123 años después)

3000 millones

1960 (33 años después)

4000 millones

1974 (14 años después)

5000 millones 

1987 (13 años después)

6000 millones

1999 (12 de octubre) (12 años después)

Fuente: Banco Mundial.

Como puede observarse en el cuadro anterior, el incremento poblacional ha estado evolucionando constantemente. A partir de 1804 la población mundial parte de 1000 millones de seres humanos. Esta cantidad se duplica en el año de 1927, pasando a ser de 2000 millones de personas. El número de años que trascurrieron fue de 123.  Para el año de 1960 el tiempo transcurrido de duplicación fue de 33 y de 1960 a 1974 la cantidad en que aumentó la población en 1000 millones de habitantes fue de 14 años. Así mismo, de 1974 a 1987 el crecimiento poblacional se multiplicó al doble en 13 años. Por último, para el año de 1999 se pasó de 5000 millones de pobladores a 6000 en un total de 12 años.
Esta reducción en años es sorprendente, ya que nos permite observar  cómo  ha ido creciendo la población año tras año. Por ello, se hace necesario analizar las proyecciones a futuro y ver qué sucede para los próximos 100 años.

6000 millones

1998 (11 años después) (ha sido un año más tarde)

7000 millones

2009 (11 años después)

8000 millones

2021 (12 años después)

9000 millones

2035 (14 años después)

10000 millones

2054 (19 años después)

11000 millones

2093 (39 años después)

Fuente: Banco Mundial.
Como podemos observar, la población va a crecer a un ritmo menor que en los años  pasados. Creció a la razón de mil millones en 11 años entre 1998 al 2009 y después va aumentando en 12, 14, 19 y 39 años, tal y como lo muestra el cuadro anterior.
 “Solamente para mantener la población estable el país requerirá más inmigrantes porque la tasa de fertilidad en Canadá es tan sólo de 1.5 niños (El promedio de hijos que una mujer tendrá a lo largo de su vida), muy por debajo del nivel de 2.1 hijos por mujer requerido para sostener el nivel de población. Hace 45 años el promedio era de 4 hijos por cada mujer canadiense a lo largo de su vida.”1
Según las Naciones Unidas el crecimiento de la población en el periodo de estudio que hemos elegido  ha crecido de 4432 millones de seres en 1980, a 6600 millones de habitantes para el año 2006.  El incremento ha sido muy grande desde la segunda guerra mundial. Entre 1985 y 1990 la población se ha incrementado a la razón de 1.7 por ciento, lo que representa alrededor de 90 millones de seres por año.
En lo que respecta a la distribución espacial de la población, debemos indicar que es desequilibrada. El 90 por ciento vive en el hemisferio norte; el 50 por ciento entre los 20 y 40 de latitud norte. Ello ha sido por factores naturales como el clima, relieve o recursos naturales que favorecen la atracción poblacional de algunas regiones sobre otras. Además, existen otros aspectos que tienen  que ver con variables sociales y económicas.

Fuente: datos de México Social, Estadísticas Seleccionadas 1996-1998; Banamex y datos de Naciones Unidas, World Population Prospects 1994, Nueva York 1995.
Así también, en la población que habita los países desarrollados y subdesarrollados existen ciertas diferencias. Dichas diferencias consisten en  que mientras los países más ricos la población se mantiene en una constante poblacional, en los pueblos subdesarrollados ha estado aumentando en términos netos.
De esta manera tenemos que en los años cincuenta del siglo anterior; unos 800 millones de habitantes, o sea, un 32 por ciento vivía en países desarrollados y aproximadamente 1700 millones vivía en pueblos subdesarrollados. Es decir, alrededor de un 68 por ciento.
A mediados de los años 90, la población era de 5500 millones de habitantes y 1300 vivían en las regiones más desarrolladas y 4200 millones en los lugares de bajo desarrollo.2
Como la población disminuye en las zonas más desarrolladas se piensa que para el 2025 serán 1220 millones de habitantes en  los lugares más avanzados económicamente, 1159 millones en lugares subdesarrollados y de 6818 millones en las regiones más pobres. Todo ello significa que un 80 por ciento vivirá en los lugares más pobres de nuestro mundo.
Tenemos que Asia Meridional, África y los Países Árabes se producirán los crecimientos más elevados. Los más moderados serán Asia Oriental, América Latina y el Caribe. En tanto que América del Norte y Europa no aumentará e incluso, tenderá a disminuir.
Existe un aspecto importante que hay que resaltar. En los países más ricos la pirámide poblacional está modificándose.  El envejecimiento de la población está trayendo cambios en las conductas sociales que deben modificar su estructura hospitalaria y en general su vida cotidiana. Habrá que revisar los años en que la población se jubila, la estructura salarial, etc.

Fuente: datos de México Social, Estadísticas Seleccionadas 1996-1998; Banamex y datos de Naciones Unidas, World Population Prospects 1994, Nueva York 1995.
Ahora bien, en términos porcentuales la población ha disminuido paulatinamente. Regionalmente podemos decir que Asia es una zona  que tiende a disminuir la población  conjuntamente con Europa y Oceanía. El caso de América es contrario, ya que se considera que va a tener un ligero repunte. Sin embargo, en términos generales la población también va a tender a disminuir porcentualmente.
Cabe decir que mientras la población crece en términos absolutos, en porcentajes ha estado disminuyendo. Entre 1975 y 1980, así como de 1980 a 1985 la tasa declinó en un 6 por ciento. Estamos hablando de un 8 por ciento en países en desarrollo y un 5por ciento en los desarrollados. Por otro lado, al finalizar la década de los 80 el número de nacimientos era de 4.2 por mujer en países subdesarrollados y de 1.9 en desarrollados. Tan sólo en 20 años, la tasa de fertilidad disminuyó en un 40 %. Hay países que son dignos de mencionar en cuanto a su tendencia. En Tailandia la población cae de 3.1 % en 1960 a 1.9 % en los 80  y entre 1995-2000 la situación es de 1%. 3
Como conclusión podemos decir que la población disminuye debido a que  hay más sistemas de control natal a través del uso de preservativos y aquellos que corresponden principalmente a la mujer, basados en operaciones y uso de píldoras anticonceptivas que han estado haciendo mella en la disminución de la población total. Así mismo, el comportamiento de la población por sus gustos y predicciones como el trabajo y la realización material hacen que la mujer no tenga hijos rápidamente. Un hecho significativo es la educación y el deseo de asistir a la escuela por parte de las mujeres. Así también, la sociedad, más liberada de ataduras culturales, hace que la mujer prospere en el plano educativo y material, lo que trae como consecuencia la disminución de la población. Esto es básicamente una conclusión empírica que se puede determinar para países desarrollados y subdesarrollados.

Fuente: datos de México Social, Estadísticas Seleccionadas 1996-1998; Banamex y datos de Naciones Unidas, World Population Prospects 1994, Nueva York 1995.
 Para el caso del espacio de América Latina tenemos que la población ha tenido un comportamiento similar a los países centrales. De 1970 al año 2025 el comportamiento ha sido de la siguiente manera:
AUMENTO POBLACIONAL EN AMERICA LATINA 1970-2005


Países y areas/ Country and area

1970

1975

1980

1985

1990

1995

América Latina/Latín América

Población total/ Total population

276147

312701

351678

390512

429775

468889

Población urbana/ Urban population

158558

192026

229537

266416

305252

343909

Población rural/ Rural population

117589

120674

122140

124096

124524

124980

Porcentaje urbano/ Urban percentage

57

61

65

68

71

73

Fuente: Boletín demográfico. No 63, enero 1999. Celade.
Para el periodo que media entre 1970 al año de 1995, la población ha crecido casi al doble. Podemos observar en el cuadro anterior como es que pasamos de 276 millones, 147 mil habitantes a 468 millones 889 mil habitantes (CELADE).4
AUMENTO POBLACIONAL EN AMERICA LATINA 2000-2025


Países y areas/ Country and area

2000

2005

2010

2015

2020

2025

América Latina/Latín América

Población total/ Total population

507932

546385

583699

619687

653570

685074

Población urbana/ Urban population

380631

420768

457710

493102

526320

557104

Población rural/ Rural population

125301

125616

125990

126585

127250

127970

Porcentaje urbano/ Urban percentage

75

77

78

80

81

81

Fuente: Boletín demográfico, No 63, enero 1999. Celade.
Sin embargo, para el periodo 2000 al 2025, tenemos que tiene un crecimiento más lento. Esto tiene sus razones. El impacto de la baja salarial, las campañas en contra del aumento poblacional y la migración, son algunos de los aspectos que están afectando.
Al hacer un estudio de la variación porcentual, tomando como base los datos de la tabla anterior,  tenemos lo siguiente:
VARIACIÓN PORCENTUAL DE LA POBLACIÓN
TOTAL DE AMÉRICA LATINA.
                             Año                Población total      Variación Porcentual.

    1. 1970                      276147                         -                    
    2. 1975                      312701                     13.23
    3. 1980                      351678                     12.46
    4. 1985                      390512                     11.04
    5. 1990                      429775                     10.05

                     1995                      468889                       9.10
Fuente: elaborado por el autor con datos de CELADE
Es así que de 1970 y 1995, observamos una disminución porcentual en cada año. Lo mismo podemos afirmar de las proyecciones futuras.

 

VARIACIÓN PORCENTUAL DE LA POBLACIÓN
TOTAL DE AMÉRICA LATINA.
                        Año                Población total      Variación Porcentual.

    1. 2000                      507932                                -
    2. 2005                      546385                               7.57
    3. 2010                       583699                               6. 82
    4. 2015                       619687                               6.16
    5. 2020                       653570                               5.46

                                                               2025                        685074                               4.82
Fuente: elaborado por el autor con datos de CELADE.
Para ir concluyendo, tenemos que la población en términos porcentuales  tiende  a disminuir  para los países de América Latina, por lo que podemos determinar que en ciertos sectores o clases sociales no aumenta; debido al tiempo que se dedica para educarse. Esos sectores gozan de niveles culturales más elevados y  se encuentran en escalas económicas más altas; lo que hace que su comportamiento sea muy parecido a las sociedades más desarrolladas. Los grupos más pobres tienen una tendencia a disminuir debido a factores que tienen que ver con el control natal, al abandono de patrones religiosos y sobre todo, a la crisis económica que nunca termina para ellos.5   
Aunado a lo anterior, mayormente la población habitaba  en las zonas rurales, por lo que los hijos venían a ser importantes en la economía agrícola familiar. La siembra requiere de más mano de obra. Sin embargo, la dinámica poblacional está pasando al aumento  en las zonas urbanas, lo que hace que no se necesite fuerza de trabajo en el seno de la familia. Por ende,  los niveles de pobreza se trasladan a los centros metropolitanos (cinturones de miseria), cuando antes eran privilegio de las zonas rurales.6
En suma, desafortunadamente arribamos a un mundo en donde la población paulatinamente empieza a disminuir porcentualmente y a su vez, se piensa que la riqueza social va a estar mejor distribuida. Tal es el caso de los alimentos, la salud, la educación etc.  Esta idea es un tanto malthusiana y ha penetrado conjuntamente con el modelo neoliberal, haciendo creer a la gente que en estricto sentido la pobreza proviene del aumento en el número de hijos. Mas no es así, la pobreza y mala distribución de la riqueza no tiene básicamente raíces en procesos naturales de crecimiento o no de la población. Es un cúmulo de aspectos que tienen que ver con el comportamiento humano en donde las formas de apropiación del excedente económico se estructuran para dar paso a desigualdad del ingreso.
Por otro lado, hay que dejar claro que si bien la población disminuye en términos porcentuales,  de manera absoluta se ha elevado, lo que impacta básicamente sobre el medio ambiente y la pobreza. Pobreza que  se explica  por múltiples factores a los que hemos denominado carga de pobreza, que se explicita de elementos materiales y no materiales de existencia.  Y en donde uno de ellos puede ser el aumento poblacional, pero no necesariamente la explica, ya que caeríamos en una idea reduccionista del problema.

1 Jaqueline Armstreong. Diario The globe and Mail. 13 de marzo de 2002.

2 Informe Mundial de Población ONU. 
Desglosando cada cinco años la población que vive en el planeta nos queda de la siguiente forma.
1950                 1955             1960             1965              1970            1975                1980           1985             1990              1995
2.519, 470    2.757.399     3.023,812      3.337,974     3.696,588    4.073,740        4.442,295    4.843,947     5.279,519      5.692.353

2000                    2005         2010               2015             2020              2025             2030              2035            2040              2045
6.085.572       6,464.750    6.842,923     7.219.431      7.577.889      7,905.239     8.199.104      8.463.265   8.701.319       8.907, 417

La proporción de crecimiento 2000/1950 es de 2,42, mientras que el crecimiento porcentual de 2050/2000 es de 1,49. Al respecto consulte El Siglo Decisivo. De Julián M. Solana Alvarez. Universidad Autónoma de Madrid. (2006). Desde la página web de los Estados Unidos podemos observar el aumento poblacional de manera histórica:  http://www.census.gov/ipc/www/worldhis.html
 Año 1    1000   1250  1500   1750    1800     1850    1900    1910    1920    1930   1940     1950
300         310    400    500     790       980     1.260   1.650   1.750   1.860    2.070  2.300    2.520
La población tiende a disminuir en términos porcentuales, relativamente aumenta en relación a la fase histórica de la humanidad, lo que hace que la carga sobre el planeta sea mayor y se requieran cada vez más bienes. Se sobreexplota la tierra, el petróleo se agota, se contamina, etc. en otras palabras, los recursos se agotan y la carga poblacional está impactando la capacidad de resilencia de la tierra y por ende, el desarrollo sustentable no es posible.

3 Op. cit. anterior.

4 Datos de las Naciones Unidas nos muestran situaciones diferentes para América Latina.
Año     Miles de personas a mitad de año.   Tasa de crecimiento anual.
1970                     283. 214                                       2,44     
1975                     319. 883                                       2,28
1980                     358.437                                        2,11
1985                     398,416                                        1,97
1990                     439,716                                        1,84
1995                     482,005                                        1,67
2000                     523,875                                        1,50
2010                     564,637                                        1,34

5 En propias palabras de Malthus: “La capacidad de crecimiento de la poblaciones… tan superior, que el aumento de la especie humana sólo puede mantenerse al nivel de los medios de subsistencia mediante la acción constante de la terrible ley de la necesidad, que actúa como freno sobre la mayor capacidad de reproducción. EKELUND, Robert y Robert Hebert. Historia de la Teoría Económica y su Método. Tercera Edición.  Edit. Mc. Graw Hill. México. Pág. 141.

6 En estos términos hace que las zonas más desarrolladas absorban a la mano de obra de lugares menos desarrollados.

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