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Juan Francisco González Bermúdez (CV)
Universidad Nacional Autónoma de México
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III. 3. – ¿Ha disminuido la pobreza en el mundo y en América Latina?

En últimas fechas se ha constatado en los medios de comunicación que la pobreza ha estado disminuyendo. Nos parece que se ha dado más por justificación de un modelo económico que por la verdadera solución de un problema que atañe a la humanidad. De ahí que nos preguntamos si la globalización económica y el esquema de libre mercado, están solucionando el problema de la pobreza y la mala distribución del ingreso. Por lo cual, nos interesa mostrar la evolución histórica de la pobreza a escala mundial y en América Latina, y sobre todo, a estudiarla  desde el plano relativo.
Numerosos  diarios  como El Mercurio de Chile y estudiosos han hecho una proclama sobre la disminución de la pobreza. En particular el mismo Paúl Samuelson, que acabamos de citar, en un artículo de Los Ángeles Times publicó que en 1970 la población que vivía con un dólar diario  (Pobres extremos) era de 554 millones de seres, es decir,  17.2% de la población. Esta cifra según nuestro autor se redujo en 1998 en 200 millones, al llegar  a 353 millones de pobres; aproximadamente un 6.7% del mundo. Situación que, según el propio Samuelson,  se debe a que China e India trasformaron su economía.
Y en efecto, corroborando con los indicadores  del Banco Mundial nos muestran que la población en extrema pobreza ha disminuido pero entre 1981 y 2001, cifra que pasó de 1,451 millones a 1,101 millones. Cantidad que nos da como resultado en 350 millones de pobres extremos. Sin embargo, el caso chino no es para tanto, ya que sólo se reduce en 43 millones.
Aún más, si tomamos la población China en 1981 tenemos que era de 996 millones de habitantes. Con una pobreza de 845 millones que representaba un 84 por ciento. Para el año  2001 hay  1,295.33 millones de habitantes y una pobreza del 68 por ciento. Quiere decir que bajó en 16 puntos. Sin embargo, la población creció en 450 millones de habitantes, lo que representa más de un 50 por ciento y a pesar de todos los controles poblacionales. Nos preguntamos ¿es acaso que la pobreza disminuyó en China por haber entrado a la nueva economía mercado o por el aumento poblacional?
Fuente: Banco Mundial. Indicadores de desarrollo mundial ,2004
Retomando datos a escala mundial, tenemos que en el cuadro anterior se puede observar que la pobreza extrema se reduce severamente en Asia Oriental y el Pacifico. No así en Europa y Asia Central, en donde aumenta fuertemente. En China, apenas alcanza a variar muy poco y su reducción es menor. Los datos nos indican, en efecto,  en términos netos lo pobres extremos pasan de 1451 millones a  1.101 millones.
Fuente: Banco Mundial. Indicadores de desarrollo mundial ,2004
Sin embargo, la pobreza  aumenta significativamente cuando pasa de 2.419 millones de pobres a 2.733 millones. Lo que nos indica que ha habido un aumento de pobres netos en 20 años de 314 millones. Así como en el mundo el peso de los habitantes es mayor, la pobreza aumenta en forma absoluta y se ve más gente deambulando por las calles con hambre extrema y con múltiples carencias. Paradójicamente lo que tenemos es que mientras que los pobres extremos se redujeron en 350 millones, los pobres aumentaron en 314, lo que quiere decir que prácticamente pasaron a un grupo en donde no tenían para comer y ahora ya lo tienen; según el método marcado por el Banco Mundial. Triste realidad  que tanto Samuelson como los organismos económicos mundiales se regocijan de tan absurdo y pírrico triunfo.  
Fuente: Banco Mundial. Indicadores de desarrollo mundial ,2004
Ahora bien y términos porcentuales,  dado el nivel de reducción porcentual de la pobreza extrema, tenemos que  ésta ha disminuido en 18.2 puntos. Cifra muy buena  que representa la alegría de los organismos internacionales y de economistas que anteriormente hemos citado. Para china la reducción es de 7.8 puntos porcentuales.
Lo mismo pasa para la pobreza de aquellos que viven con menos de 2 dólares diarios.
Fuente: Banco Mundial. Indicadores de desarrollo mundial ,2004.
Sin embargo, el problema no se queda aquí. La pobreza sigue siendo  muy elevada y representa un 52.8 por ciento en 2001. Cantidad  que no debe causar felicidad. Estamos hablando de más de la mitad de la población mundial que sólo gana para poder comer; según el método del Banco Mundial. Aunque habría que hacer notar que disminuye según el cuadro anterior de un 65.9% a un 52.8%. Es decir 13.1 puntos porcentuales. Y en China de 3.5 puntos porcentuales.
Datos más recientes sobre la pobreza nos indican lo siguiente:
 “La proporción de personas que viven con menos de US$1 al día descendió a 18,4% en 2004, lo que significa que habría una cifra estimada de 985 millones de personas en situación de pobreza extrema. En 1990, éstas sumaban 1.250 millones. Están descendiendo también las tasas de pobreza de US$2 diarios, pero se estima que en 2004 había 2.600 millones de personas, casi la mitad de la población del mundo en desarrollo que vivía por debajo de ese umbral.”1
Algo que deseamos resaltar y con el objeto de cerrar nuestra charla con Samuelson, que hemos dejado pendiente líneas arriba, es que el economista español Xavier Sala - i - Martín (2002) de la Universidad de Columbia evaluando cifras de 125 países durante 30 años concluyó que la pobreza disminuye significativamente.
Xala-i- Martin nos dice lo mismo que escribe Samuelson en su artículo en el sentido  que en 1970 había 554 millones de personas que vivían con un dólar diario (Extrema pobreza) lo que representaba 17.2% de la población. Para 1998 se redujo en 200 millones al llegar a 353, es decir, un 6,7% del mundo. Agrega que las personas que ganan dos dólares diarios en 1970 eran de 1,324 millones. Lo que representaba el 41 por ciento y en 1998 ésta cifra pasó a ser de 974 millones de pobres. Lo que se reduce en 350 millones  en el mundo y representa el 19%.2
Las anteriores cifras nos explican dos cosas: por un lado, el Banco Mundial nos dice que la proporción de pobres en 1999 era de un 54.2 por ciento; tal y como lo vimos en el cuadro anterior, con un número de pobres netos de 2,730 millones. (Es algo increíble que Sala –i – Martín sólo detecte 974 millones de pobres en 1998.) Por otro lado, si sólo había  974 millones de pobres en 1998 como nos indica Sala i Martín, ¿Por qué en 2004 el Banco Mundial nos dice que hay 2600 millones de pobres? ¿Podemos concluir irónicamente que la pobreza se triplicó en tan poco tiempo? ¿Qué acaso Sala-i- Martín nunca consultó datos del Banco Mundial?
La respuesta puede ser en el tamaño de la muestra que se toma; lo que da resultados diferentes. De ahí que es importante investigar la base de datos que se utilizan en determinado momento, antes de hacer una proclama.
Por otro lado, si precisamos sobre nuestra investigación,  vemos que en 1970 el número de pobres, según Sala - i - Martín representaba el 41 por ciento, y en 2004 la pobreza era de 2600 millones de personas (según el Banco Mundial), sobre una población de 6, 396 millones de personas, nos da un  40.6 por ciento. Lo que quiere decir que el nivel de  pobreza se ha mantenido   prácticamente estancada desde hace más de 30 años.3
Manejando datos de ONU para 1970, tenemos que había 944 millones de pobres, sobre una población de 3,696.588 millones de habitantes, nos da un porcentaje de pobreza mundial de 25 por ciento. Al compararlo con 2004, en donde la pobreza alcanzó un 40.6 por ciento, con 2600 millones de personas, tenemos  que aumentó en 15.6 puntos porcentuales. Estos datos nos indican que al paso del tiempo y con dos modelos económicos distintos, uno Keynesiano y otro monetarista, la situación es negativa para el segundo. Aún más,  tenemos que al sacar un porcentaje lineal o histórico en donde relacionamos los 944 millones de pobres, en 1970 y los 2600 en 2004, el aumento porcentual es de 175 por ciento. Lo que en pocas palabras nos dice que la pobreza ha aumentado, sin tomar en cuenta la pobreza generada en la actual crisis inmobiliaria.
Ahora bien, haciendo un análisis específico para América Latina, podemos determinar que en términos porcentuales la población en pobreza pasó de 40.5 por ciento en 1980, a 38.5 en 2006. Así mismo, tenemos que en términos netos los pobres aumentan de 136 millones a 205 millones. Es decir, 69 millones más de pobres. Los porcentajes en extrema pobreza son de 18.6 por ciento de pobres extremos para 1980 y de 14.7 en 2006, lo que representa una variación neta de 62 millones de pobres extremos a 79 millones.  Es decir,   17 millones de extremo pobres de más.

Al hacer un estudio con respecto a 1970 (consulte los siguientes cuadros), podemos determinar que si la población en América Latina era de 276 millones 147 mil habitantes (CELADE) y la pobreza, según la CEPAL,  alcanzaba a 119 millones 800 mil (Según los datos expuestos líneas en el primer apartado), de los cuales 63 millones 700 mil estaban en pobreza absoluta, concluimos que la pobreza representaba el 43.0 por ciento de la población. Y si comparamos estas cifras con el año 2006, en donde vemos que es de 38.5 por ciento de dicha población, establecemos que  disminuyó en 36 años en 4,5 puntos  porcentuales.4 Lo que quiere decir que prácticamente no ha variado en 36 años.
Por otro lado, la CEPAL también ha expuesto sus datos porcentuales  en donde nos indica que el número de pobres representaba el 53 por ciento en América Latina en 1970. Y si en 2006 la pobreza es de un 38.5 por ciento, tenemos que la disminución porcentual es menor en 14.5 puntos porcentuales.  

Magnitud de pobreza absoluta y porcentaje  en América Latina. En 1970, 1980 y 1990.
   
Sin embargo,  a los buenos resultados porcentuales que hemos mostrado, habría que acotar que el número de pobres absolutos pasó de 119 millones 800 mil, en 1970 a 205 millones en 2006; tal y como nos muestra el cuadro de la evolución de la indigencia y pobreza. Lo que nos indica que el número de pobres ha aumentado en 85.2 millones de Latinoamericanos. Es casi equivalente a toda la población de 3 países de América Latina (Colombia, Chile  y Venezuela.)5 Si esto lo podemos calcular porcentualmente diremos que la pobreza aumentó en un 72.2 por ciento, con respecto al dato anterior.
Desglosando los países que componen América Latina tenemos que ha sido un avance significativo en la pobreza de Chile. Otros como Ecuador, disminuyeron significativamente. En términos de pobreza extrema se observa que hubo una baja generalizada, llevándose a cabo ciertas propuestas que se tenían contempladas para el año 2006, en donde se cumplió un poco más en promedio de lo que se tenía contemplado.
 
En suma,  podemos ver que nuestros datos porcentuales nos llevan a un cierto mejoramiento en América Latina y a un empeoramiento de la pobreza a escala mundial. Por cierto, este mejoramiento debe verse desde dos ángulos: uno es que fue mínimo y  se mantuvo casi igual. El otro, bajo otros indicadores, es significativo. No obstantela carga  de pobreza es mayor.  Carga que deben soportar los gobiernos y su política, la sociedad en su conjunto y el medio ambiente, ya que la pobreza impacta nuestro entorno y  el comportamiento humano. Carga de pobreza que en América Latina aumenta porcentualmente en un 72.2 por ciento y en el mundo en un 175 por ciento.
Y esto es importante, ya que en el juego porcentual amañado, se trata de ver que la pobreza disminuye a toda costa con respecto a la población total y no se mide con respecto a la parte histórica, en donde se observa que no disminuye  a pesar de los avances científico técnicos y educativos a escala mundial y regional. Situación vergonzosa para una humanidad que no sabe distribuir los frutos del progreso técnico y social.

1 Banco Mundial: World Development Indicators 2007.  El subrayado es nuestro.

2 Esta información fue publicada en el periódico El Mercurio el lunes 30 de septiembre de 2002, por Ricardo Leyva, en la sección de Economía y Negocios. La población en el mundo en 2004 era de 6,396 millones de habitantes según  Population Reference Bureau. El subrayado es nuestro.

3 Debemos hacer notar que estamos dando datos de Sala – i – Martín y del Banco Mundial, dado que existe poca bibliografía al respecto, sin embargo,  la ONU nos dice que en 1970 el mundo contaba 944 millones de personas que vivían en la pobreza absoluta. Banco Mundial dice que en 1970 había 1,400 millones de personas que vivían con un dólar diario. Tomamos como base que había 944 millones de personas pobres en 1970 y la población era de 3,696.588

4 “En América Latina y el Caribe se emplean dos metodologías principales para medir la pobreza y la pobreza extrema (o indigencia): (a) la primera y más extendida es la del Banco Mundial, que usa el ingreso de 2 dólares EEUU por persona y día para determinar quién se considera pobre, y 1dólar por persona y día para los pobres extremos; (b) mientras que la segunda metodología ,desarrollada por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de Naciones Unidas(CEPAL), utiliza el coste de la canasta básica alimentaria mensual por persona para determinar quién es pobre y quién es extremadamente pobre (llamados indigentes por la CEPAL). Aquél que no gana suficiente para cubrir el coste de una canasta básica alimentaria (CBA) se considera extremadamente pobre (y en este caso también en inseguridad alimentaria), mientras que aquel que no tiene suficiente para cubrir el doble de la CBA se considera pobre. El doble de la CBA es una estimación artificial que tiene por objetivo cubrir todos aquellos gastos de educación, vivienda, salud, vestimenta, etc. que son también básicos para poder vivir y desarrollarse como persona. En función de la metodología utilizada para medir la pobreza las cifras absolutas más recientes varían notablemente. Según la CEPAL (CEPAL 2005), en América Latina y el Caribe hay 222 millones de pobres (40.6%); mientras que el Banco Mundial considera que hay 175 millones de pobres, lo que supone sólo el 25% de la población  (Perry et al. 2006). Iniciativa América Latina y el Caribe sin Hambre. FAO

5 La población aproximada en Venezuela es en 2007 de 28 millones, en Colombia de 45 millones y en Chile de 15 millones.

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