LOS HUERTOS FAMILIARES EN UNA PROVINCIA DEL SUBTROPICO MEXICANO

José Isabel Juan Pérez

La agroecología y el estudio de los huertos


A lo largo de la evolución del hombre, éste pudo irse adaptando paulatinamente al ambiente que lo rodeaba; de tal forma que su adaptación aseguraba el sometimiento de él a las leyes naturales, y garantizaba el equilibrio de los sistemas biológicos; sin embargo, con el transcurso de los años, los papeles se invirtieron (Ocón et al., 2000) y el hombre fue adaptando el medio a sus necesidades, ocasionando entre otros impactos, un incremento exponencial de la población a nivel mundial y la pérdida acelerada de la biodiversidad. Estos son sólo dos factores que durante el siglo anterior, propiciaron el desarrollo de ciencias experimentales enfocadas a los sistemas naturales y a los sistemas agrícolas (Altieri, 1999). Un ejemplo de estas ciencias es la agroecología, la cual se estableció inicialmente con fundamentos de ecología y agricultura, sin embargo, en la década de 1970, emerge en Latinoamérica (Ocón et al., 2000;) como una ciencia distinta, única, con una perspectiva ecológica de la agricultura (Gliessman, 2002).

Desde el punto de vista de la agroecología, y de manera muy general, los agroecosistemas son sitos de producción agrícola (Gliessman, 2002), son sistemas con un gradiente que se observa desde los ecosistemas que han experimentado mínimo impacto por el hombre, como la selva, hasta aquellos bajo máximo control humano, como los cultivos hidropónicos e invernaderos sin suelo agrícola (Monsert y Villar, 1995). Los agroecosistemas son sistemas ecológicos (Monsert y Villar, 1995), son comunidades de plantas y animales interaccionando (Altieri, s/a), que integran o interactúan niveles geofísicos, bióticos, químicos y culturales; representando la unión trófica del hombre con su medio ecológico (Monsert y Villar, 1995; Altieri, s/a). Son sitios de producción agrícola manejados por el hombre gregario y que representan la unión trófica de éste con su medio ecológico, conservando su origen y mantenimiento en sus actividades (Monsert y Villar, 1995; Gliessman, 2002; Sans, 2007).

Con base en los principios de la agroecología, la agricultura, más que en el futuro, como lo establece Gliessman (2002), debe ser sostenible y altamente productiva, si se desea producir alimentos para una creciente y constante población humana; o debería tener el mínimo efecto negativo en el ambiente, no liberar sustancias tóxicas a la atmósfera y al agua superficial o subterránea, preservar y reconstruir la fertilidad del suelo, así como prevenir la erosión y mantener la salud ecológica de éste, usar agua de forma tal que permita la recarga de los acuíferos y su uso por parte de la población humana y otros elementos del ecosistema, valorar y conservar la diversidad biológica, tanto en los paisajes silvestres como los domesticados, eliminar progresivamente los insumos agroquímicos mediante la racionalización y mejoramiento de la eficiencia de los insumos externos a través de estrategias de manejo integrado de plagas y malezas y sustituir los agroquímicos sintéticos por otros alternativos u orgánicos; así como rescatar o reconocer los recursos útiles que son utilizados por las poblaciones campesinas, principalmente los indígenas, ya que la mayoría de los recursos de valor potencial son los mismos que han sido utilizados tradicionalmente por las comunidades indígenas (Caballero, 1987; Altieri y Nicholls, 2000; Gliessman, 2007).

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