ALGUNAS PAUTAS Y CONSIDERACIONES PARA APRENDER DE UN TEXTO EDUCATIVO DE CIENCIAS

ALGUNAS PAUTAS Y CONSIDERACIONES PARA APRENDER DE UN TEXTO EDUCATIVO DE CIENCIAS

Joan Josep Solaz-Portols
Magdalena Moreno-Cabo

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3.3. DE COHESIN

Puesto que ya conocemos algunos de los procedimientos para mejorar la organizacin general de un texto, hemos de plantearnos la necesidad de que el lector procese el texto en un nivel adecuado para poder beneficiarse de dicha organizacin. Esto es, el discurso textual tiene que poseer una cohesin, intra e interproposicional tal, que permita una descripcin coherente del contenido semntico (Kintsch y van Dijk, 1978; van Dijk y Kintsch, 1983). As pues, la dimensin de cohesin hace referencia al conjunto de procedimientos que mantienen la conexin conceptual entre las diversas ideas que se encuentran en las frases y prrafos (Mayer, 1985).

Para mejorar la cohesin intraproposicional o microestructural se recomienda especialmente reducir la complejidad lxica y sintctica (Britton et al., 1989; Santelices, 1990; Williams y Yore, 1985), de este modo los aprendices recodifican sin dificultad las unidades de informacin a nivel microestructural y no sobrecargan la memoria (Garca Madruga y Martn Cordero, 1987).

La variable complejidad lxica se puede reducir empleando vocabulario cientfico-tcnico slo cuando sea estrictamente necesario por formar parte intrnseca del contenido y, en este caso, proveeremos al sujeto lector de definiciones claras (Anderson y Armbruster, 1984). Otro problema del vocabulario en la enseanza de las ciencias es el de la polisemia de los trminos. En este sentido, se ha descubierto que existe una gran influencia de las acepciones de la vida cotidiana de dichos trminos en las dificultades de los alumnos en la comprensin y asimilacin de conceptos de la Fsica y de la Qumica (Gabriela et al., 1990; Logan y Logan, 1993; Llorens et al., 1989). En opinin de Lahore Alberto (1993) dichas dificultades no son nicamente de ndole semntica, sino un problema de percepcin y estructuracin de la realidad, debido a la influencia del lenguaje en el pensamiento.

Se ha comprobado que una de las caractersticas del lenguaje de los libros de texto de ciencias es su proximidad al utilizado por la literatura cientfica, donde aparecen oraciones estructuralmente complejas, con gran cantidad de palabras que el lector debe de inferir, y de formas verbales en pasiva (Santelices, 1990; Strube 1989a). Uno de los modos en que podemos paliar esta complejidad sintctica es mediante la disminucin del tamao de la frase, que suele tener dos efectos: una mayor integracin de ideas por su menor nmero, y evitar construcciones sintcticas menos usuales y ms complejas como es el caso de la voz pasiva (Britton et al., 1982).

Como podemos intuir, la cohesin textual no queda solucionada concibiendo el texto como un simple conjunto de oraciones sintcticamente sencillas que exponen los contenidos en una secuencia ms o menos lgica. Se ha de proporcionar una buena red informativa de manera que el aprendiz pueda establecer las oportunas interrrelaciones entre conceptos (Duffy et al., 1989; Staver y Bay, 1989). Es aqu, en consecuencia, donde desempea un papel crucial la cohesin interproposicional o macroestructural, y vamos a sealar a continuacin algunas tcnicas para perfeccionarla:

1. Establecer explcitamente las relaciones entre ideas, a saber, el sujeto lector tiene que poder construir redes semnticas con un mmino de inferencias textuales. El uso de frases cortas y simples puede impedir la formacin de estas redes (Anderson y Armbruster, 1984), por tanto, se debe de llegar a una situacin de compromiso en el tamao de frase tal que no impida la cohesin microestructural, pero que a su vez, favorezca la macroestructural.

2. Evitar las ideas irrelevantes para el contenido tratado. Cada idea presentada ha de contribuir a la integracin de las proposiciones en la red semntica iniciada (Anderson y Armbruster, 1984; Duffy et al., 1989). Se ha comprobado, que adicionando detalles de bajo nivel se reduce el recuerdo de las ideas principales porque se distrae la atencin del lector de la estructura central (Meyer, 1984).

3. Facilitar la unin entre los referentes y los referidos (o antecedentes) en el texto (Bernrdez, 1982). A ttulo de ejemplo, vamos un caso de desunin referente/referido:

"La energa se utiliza para producir calor y electricidad. Por medio de ella funcionan las calefacciones, las mquinas y los motores."

Existe un referente, el pronombre "ella", que hace alusin a un referido citado con anterioridad, "la energa". Sin embargo, se puede apreciar cmo, en este caso, podra haber confusin entre "energa" y "electricidad". Es decir, el texto hubiera tenido poca cohesin debido a la ambigedad de la unin referente/referido. En cualquier caso, para que la unin referente/referido sea adecuada, se ha de evitar cualquier tipo de ambigedad, as como que haya una gran distancia entre ambos, ya que en este caso se dificulta la comprensin tal y como predice el modelo de comprensin de Kintsch y van Dijk (1978), debido a los procesos adicionales de bsqueda de informacin en la memoria a largo plazo que el lector tiene que realizar. Estos procedimientos de cohesin textual son particularmente importantes cuando los lectores son nios o adolescentes, a causa de su dificultad para inferir los contenidos y las relaciones ausentes (Anderson y Armbruster, 1986).

4. Aumentar la conectividad entre frases. Esto se puede hacer mediante conjunciones, expresiones conjuntivas u otras expresiones (Anderson y Armbruster, 1986; Mayer, 1985). Por ejemplo:

"Como ya hemos estudiado, las leyes de la Mecnica Clsica permiten conocer la velocidad y la posicin de cualquier cuerpo macroscpico. Sin embargo, ello no es posible si nos estamos refiriendo al mundo microscpico, como es el electrn en el tomo".

5. Utilizar partculas que permitan al lector dirigir su atencin y le faciliten las inferencias a efectuar en la lectura (Corral Iigo et al., 1987). As, en el ejemplo anterior, la conectiva adversativa "Sin embargo", cumple ambas funciones.

Una posible explicacin del papel de la cohesin textual en la comprensin de textos, sera que la cohesin del discurso textual permite la elaboracin de una representacin altamente integrada o interconectada en la memoria y, por ende, una recuperacin ms eficiente.