ALGUNAS PAUTAS Y CONSIDERACIONES PARA APRENDER DE UN TEXTO EDUCATIVO DE CIENCIAS

ALGUNAS PAUTAS Y CONSIDERACIONES PARA APRENDER DE UN TEXTO EDUCATIVO DE CIENCIAS

Joan Josep Solaz-Portols
Magdalena Moreno-Cabo

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3. VARIABLES O CARACTERSTICAS TEXTUALES QUE INFLUYEN EN EL APRENDIZAJE

El inters en el estudio del texto educativo de ciencias desde el punto de vista psicolgico-didctico es muy reciente, prcticamente se puede situar su comienzo en la dcada de los 70. En las investigaciones efectuadas tomando como base dicho texto se han analizado, entre otras cosas, las siguientes:

a)la estructura y organizacin del contenido (Dee-Lucas y Larkin, 1990; Golden et al., 1988; Mayer, 1985; Meyer et al., 1988; Rossi, 1990).

b)su exigencia cognitiva (Aguirre de Crcer, 1983; Staver y Bay, 1989).

c)su legibilidad (Williams y Yore, 1985; Wood y Wood, 1988).

d)su estilo expositivo (Strube, 1989a).

e)las cuestiones insertadas (Leonard, 1984, 1987; Pedersen et al., 1988).

f)su utilizacin para el cambio conceptual (Hynd y Alvermann, 1986; Roth y Anderson, 1986).

g)los organizadores avanzados y el conocimiento de prerrequisitos (Healy, 1989).

h)el lenguaje figurativo: analogas, smiles y metforas (Gilbert, 1989).

i)las variables metacognitivas (Otero, 1990; Otero y Campanario 1990).

j)las estrategias de estudio de los alumnos (Ferguson-Hessler y de Jong, 1990; Wandersee, 1988).

k)el papel del conocimiento previo o esquemas previos del lector (Otero, 1990; Santelices, 1990).

l)ldeas del profesorado sobre la lectura de libros de texto de ciencias (Yore, 1991).

m)las caractersticas de los ejercicios de laboratorio que se plantean en los libros de texto (Tamir et al, 1992).

No obstante, debemos tambin citar los estudios realizados sobre prosa expositiva, no necesariamente cientfica, que nos han servido de base para esta investigacin. As, Duffy y colaboradores (1989) fijan sus objetivos sobre la estructura y organizacin del contenido textual, Britton (1989) destaca la importancia de una buena sealizacin del texto (en tipos de letra, ttulos, etc.) y de su simplicidad lxica y sintctica, y Anderson y Ambruster (1984) proponen toda una estrategia que incluye la unidad, coherencia, y estructura textual, ms las caractersticas del lector, para determinar la "consideracin" de los textos didcticos con el potencial lector. Y Coromina (1992), que defiende la existencia de una serie de recursos (redundancia, lxico, sintaxis, etc.) que configuran un lenguaje eficaz, que no pobre, y que posibilitan la comunicacin con un determinado grupo de individuos.

En todos estos trabajos mencionados aparecen distintas variables textuales que afectan a los procesos de comprensin en el aprendizaje de las ciencias. El primer problema que se nos presenta es el de la clasificacin de todo ese cmulo de variables.

El criterio ms riguroso sera, sin duda, la clasificacin a partir de los procesos cognitivos implicados en la comprensin, almacenamiento y recuperacin del material escrito. Sin embargo, tal modelo parece an lejano pese a los avances de la psicologa cognitiva en ese terreno (Garca Madruga y Martn Cordero, 1987). Estos mismo autores organizan las variables textuales en dos grandes grupos: las que no modifican la estructura textual y las que s lo hacen. Vidal-Abarca (1990), por su parte, agrupa las variables textuales segn tres propiedades o caractersticas: cohesin, coherencia y estructura. Por nuestra parte, en un trabajo anterior (Sanjos Lpez et al., 1993) ya propusimos una clasificacin de las variables textuales en cuatro aspectos: Contenido, Estructura Organizativa, Cohesin, Estructura Superficial y Otros Aspectos.