INTRODUCCIN A LA METODOLOGA DEL LA INVESTIGACIN

INTRODUCCIN A LA METODOLOGA DEL LA INVESTIGACIN

Hctor Luis vila Baray

Volver al ndice

 

Niveles de Medicin

Medir significa asignar nmeros a objetos y eventos de acuerdo a reglas (Stevens, 1951), esta definicin es adecuada para el rea de ciencias naturales, en el campo de las ciencias sociales medir es el proceso de vincular conceptos abstractos con indicadores empricos (Carmines y Zeller, 1979, p. 10).

La medicin de las variables puede realizarse por medio de cuatro escalas de medicin. Dos de las escalas miden variables categricas y las otras dos miden variables numricas (Therese L. Baker, 1997). Los niveles de medicin son las escalas nominal, ordinal, de intervalo y de razn. Se utilizan para ayudar en la clasificacin de las variables, el diseo de las preguntas para medir variables, e incluso indican el tipo de anlisis estadstico apropiado para el tratamiento de los datos.

Una caracterstica esencial de la medicin es la dependencia que tiene de la posibilidad de variacin. La validez y la confiabilidad de la medicin de una variable depende de las decisiones que se tomen para operacionalizarla y lograr una adecuada comprensin del concepto evitando imprecisiones y ambigedad, por en caso contrario, la variable corre el riesgo inherente de ser invalidada debido a que no produce informacin confiable.

a) Medicin Nominal.

En este nivel de medicin se establecen categoras distintivas que no implican un orden especifico. Por ejemplo, si la unidad de anlisis es un grupo de personas, para clasificarlas se puede establecer la categora sexo con dos niveles, masculino (M) y femenino (F), los respondientes solo tienen que sealar su gnero, no se requiere de un orden real.

As, si se asignan nmeros a estos niveles solo sirven para identificacin y puede ser indistinto: 1=M, 2=F o bien, se pueden invertir los nmeros sin que afecte la medicin: 1=F y 2=M. En resumen en la escala nominal se asignan nmeros a eventos con el propsito de identificarlos. No existe ningn referente cuantitativo. Sirve para nombrar las unidades de anlisis en una investigacin y es utilizada en crceles, escuelas, deportes, etc. La relacin lgica que se expresa es: A  B (A es diferente de B).

b) Medicin Ordinal.

Se establecen categoras con dos o mas niveles que implican un orden inherente entre si. La escala de medicin ordinal es cuantitativa porque permite ordenar a los eventos en funcin de la mayor o menor posesin de un atributo o caracterstica. Por ejemplo, en las instituciones escolares de nivel bsico suelen formar por estatura a los estudiantes, se desarrolla un orden cuantitativo pero no suministra medidas de los sujetos. La relacin lgica que expresa esta escala es A  B (A es mayor que B). Clasificar a un grupo de personas por la clase social a la que pertenecen implica un orden prescrito que va de lo mas alto a lo mas bajo. Estas escalas admiten la asignacin de nmeros en funcin de un orden prescrito.

Las formas mas comunes de variables ordinales son tems (reactivos) actitudinales estableciendo una serie de niveles que expresan una actitud de acuerdo o desacuerdo con respecto a algn referente. Por ejemplo, ante el tem: La economa mexicana debe dolarizarse, el respondiente puede marcar su respuesta de acuerdo a las siguientes alternativas:

___ Totalmente de acuerdo

___ De acuerdo

___ Indiferente

___ En desacuerdo

___ Totalmente en desacuerdo

las anteriores alternativas de respuesta pueden codificarse con nmeros que van del uno al cinco que sugieren un orden preestablecido pero no implican una distancia entre un nmero y otro. Las escalas de actitudes son ordinales pero son tratadas como variables continuas (Therese L. Baker, 1997).

c) Medicin de Intervalo.

La medicin de intervalo posee las caractersticas de la medicin nominal y ordinal. Establece la distancia entre una medida y otra. La escala de intervalo se aplica a variables continuas pero carece de un punto cero absoluto. El ejemplo mas representativo de este tipo de medicin es un termmetro, cuando registra cero grados centgrados de temperatura indica el nivel de congelacin del agua y cuando registra 100 grados centgrados indica el nivel de ebullicin, el punto cero es arbitrario no real, lo que significa que en este punto no hay ausencia de temperatura.

Una persona que en un examen de matemticas que obtiene una puntuacin de cero no significa que carezca de conocimientos, el punto cero es arbitrario por que sigue existiendo la caracterstica medida.

d) Medicin de Razn.

Una escala de medicin de razn incluye las caractersticas de los tres anteriores niveles de medicin anteriores (nominal, ordinal e intervalo). Determina la distancia exacta entre los intervalos de una categora. Adicionalmente tiene un punto cero absoluto, es decir, en el punto cero no existe la caracterstica o atributo que se mide. Las variables de ingreso, edad, nmero de hijos, etc. son ejemplos de este tipo de escala. El nivel de medicin de razn se aplica tanto a variables continuas como discretas.