INTRODUCCIN A LA METODOLOGA DEL LA INVESTIGACIN

INTRODUCCIN A LA METODOLOGA DEL LA INVESTIGACIN

Hctor Luis vila Baray

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La Teora Cientfica en la Investigacin Social

El desarrollo de teoras cientficas es otra caracterstica de la lgica y la racionalidad de la investigacin cientfica. La ciencia tiene como objetivo ir mas all de la observacin y de las mediciones de una investigacin determinada, es decir, se interesa por reunir las observaciones, desarrollar explicaciones por asociaciones y construir teoras. Entre las diversas definiciones de la teora cientfica que se localizan en la literatura tcnica, destacan las siguientes: Baker (1997) establece que una teora es una explicacin propuesta para dar direccin a sucesos coordinados o interrelacionados, (p. 45), esto significa que las teoras son argumentos lgicos que se utilizan para probar las relaciones y supuestos en que se sustenta contrastndolos con la evidencia emprica.

DAry, Jacobs y Razavieh (1982) considera que la funcin de la teora es facilitar el establecimiento de hiptesis que ... establezcan los resultados esperados de una situacin concreta, (p. 44). En esta situacin un investigador intentar descubrir sistemticamente la posible relacin entre las variables dentro del contexto terico establecido para as determinar si la evidencia emprica apoya o no a la hiptesis y consecuentemente a la teora. La definicin suministrada por Kerlinger es de mucha relevancia, autor que coincide tambin en que el objetivo de la ciencia es la teorizacin o desarrollo de explicaciones de amplio alcance que reciben el nombre de teoras. Kerlinger (1983) define la teora cientfica como:

un conjunto de construcciones hipotticas (conceptos), definiciones y proposiciones relacionadas entre si, que ofrecen un punto de vista sistemtico de los fenmenos, al especificar las relaciones existentes entre las variables, con objeto de explicar y predecir los fenmenos (p. 6).

Por su parte Ma. Teresa Yurn (1982) afirma que no existe ciencia si no existe teora cientfica, es decir, una investigacin adquiere el estatus de ciencia siempre y cuando haya construido teoras, de tal modo que si se presentan problemas, hiptesis, etc. aislados no constituyen una ciencia. Son ejemplos de teoras en el mbito de la educacin y la psicologa, la teora del refuerzo, la teora de la disonancia cognoscitiva, la teora transaccional, en el mbito de las finanzas internacionales la teora de la paridad del poder de compra y la teora de la paridad de las tasas de inters, entre otras. En conclusin las anteriores definiciones establecen que la funcin de la teora cientfica es la descripcin, explicacin, prediccin y control de fenmenos naturales y sociales.