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Concepcin Arenal de Ponte ( 1820-1893 )

Concepcin Arenal naci en El Ferrol (La Corua) el da 30 de enero de 1820, y muri en Vigo el 4 de febrero de 1893. Era una de las tres hijas de ngel del Arenal, militar liberal, contrario al absolutismo representado por Fernando VII, lo que le vali diversas condenas a prisin, y de Mara Concepcin de Ponte, descendiente de una familia nobiliaria. Una de las figuras claves del feminismo espaol, de repercusin europea, integrada dentro del pensamiento jurdico-penal, en la corriente del Correccionalismo, cuyo sistema matriz es el Krausismo (J. A. Sinz Cantero) y segn Adolfo Gonzlez Posada "su nombre imperecedero tiene una altsima significacin social, como representacin viva de una grande y salvadora idea: la idea de la emancipacin de la mujer..., a la vez que fue una madre modelo y una mujer buena en toda la extensin de la palabra" (1894). Concepcin Arenal de Ponte

En 1842, un ao despus del fallecimiento de su madre, Concepcin Arenal asiste a clases de Derecho en la Universidad de Madrid, "vestida de hombre" -aunque dicho dato no pueda contrastarse-, ciudad a la que se haba trasladado junto a su hermana Antonia, una vez fallecido su padre. Contrae matrimonio en 1848 con el abogado y periodista liberal Fernando Garca Carrasco, que comparte la actitud combativa de su esposa ante las injusticias sociales de su tiempo, colaborando ambos en La Iberia, el diario poltico ms importante de la poca. Quedara viuda en 1857. Nombrada "Visitadora General de Prisiones para mujeres" en 1864, funda en La Corua una sociedad femenina cuya finalidad era atender a las mujeres que cumplan condena, auxiliando a las que tenan hijos menores de tres aos, fomentando entre ellas la lectura, y patrocinando a las ms necesitadas cuando cumplan dicha condena. En 1868 es nombrada Inspectora de las Casas de Correccin de mujeres, cargo que ocupa hasta 1873. Junto a Antonio Guerola fundara en 1870 la revista La voz de la caridad, cuyo fin eran los estudios penitenciarios y de beneficencia. En 1871 es nombrada Secretaria general de la Cruz Roja de Madrid. Tambin fue miembro de la Junta Directiva del Ateneo de Seoras, fundado en Madrid por Fernando de Castro, a quien le dedic su obra, A Don Fernando de Castro. El gobierno de la I Repblica espaola pretenda la reforma del Cdigo Penal, y, entre otras personas, Concepcin Arenal fue llamada a formar parte de dicha Comisin. Incluso la Real Academia de Jurisprudencia y Legislacin celebr una velada en homenaje a Arenal, en la cual pronunci un emotivo discurso en su honor A. Cnovas del Castillo. Envi distintas comunicaciones a los Congresos Internacionales Penitenciarios de Estocolmo (Informe sobre reforma penitenciaria), Roma (Informe sobre el empleo del domingo en las prisiones) y San Petersburgo (Informe sobre los incorregibles), editados en 1896.

Es en sus Estudios Penitenciarios donde, fundamentalmente, podemos analizar su pensamiento jurdico-penal. Para ella el delincuente es un ser dbil, un incapaz que cedi a la mala tentacin porque no poda resistirse a ella, siendo el delito la manifestacin de su voluntad; desde ese punto de vista, la pena es, en esencia, un bien moral para el delincuente, debiendo tener la misma distintos fines, que se armonizan entre s: el fin correccional, la expiacin, la intimidacin y la afirmacin de la Justicia (J. A. Sinz Cantero). Dedic su vida a la cuestin social, en tres lneas fundamentales: la cuestin obrera, la reforma de la legislacin penal -promoviendo la reforma del sistema penitenciario de la poca y entendiendo al recluso como un ser apto para la convivencia social-, y la defensa de la mujer, defendiendo sus derechos polticos y sociales. Como ella misma deca, "para m no hay espectculo tan hermoso como el de la belleza moral". Fallece a la edad de setenta y tres aos, figurando en su tumba la siguiente inscripcin: "A la virtud, a una vida, a la ciencia".

Entre las obras de Concepcin Arenal destacamos: Fbulas en verso (1851); La beneficencia, la filantropa y la caridad (1861), que constituye una historia de la beneficencia en Espaa, y con la que obtuvo el premio de la Real Academia de Ciencias Morales y Polticas de 1860, distincin otorgada por primera vez a una mujer, aunque no sera el nico, puesto que aos ms tarde recibira dos ms de la misma institucin, en 1875 y 1878, por Las colonias penales de Australia, y la pena de deportacin (1877), y La instruccin del pueblo (1881); Manual del visitador del pobre (1860), obra traducida a varios idiomas, entre ellos el francs e ingls, lo que muestra su repercusin; Cartas a los delincuentes (1865); El reo, el pueblo y el verdugo o La ejecucin pblica de la pena de muerte (1867); La mujer del porvenir (1869), donde rebate las teoras que determinan la condicin inferior de la mujer, defendiendo, en la misma, su derecho al trabajo; Examen de las bases aprobadas por las Cortes, para la reforma de las prisiones (1869); Estudios penitenciarios (1877); La crcel llamada Modelo (1877); Ensayo histrico sobre el derecho de gentes (1879); Cartas a un obrero(1880); Cartas a un seor (1880); Cuadros de la guerra (1880);Cartas a los delincuentes (1883); El derecho de gracia ante la justicia (1883); La mujer de su casa (1883); Oda contra la esclavitud (1886), premiado por la Sociedad abolicionista, y Algunas observaciones sobre el delito colectivo (1893). Su obra La condicin de la mujer en Espaa fue traducida al ingls para integrarla en la obra de Stanton, The woman question in Europe. Se encuadra pues su pensamiento en diferentes campos: penitenciario, penal, sociolgico, poltico, humanitario y jurdico en general. Muchas de sus obras, por su mrito, valor y an candente actualidad, han sido recientemente reeditadas. Rafael Salillas, Gumersindo de Azcrate y Snchez Moguel publicaron un pequeo libro Doa Concepcin Arenal y sus obras (1894) que recoga exposiciones orales de conferencias en homenaje a la que Salillas consideraba una "criminalista caritativa y santa". Interesante sin lugar a dudas resulta el libro de Manuel Gutirrez Carrajo, Cartas inditas de Concepcin Arenal (1984), abordando en las mismas diversas temticas, entre ellas, la miseria, las huelgas, el socialismo, los impuestos, la Internacional, la igualdad, la familia, la propiedad, la patria o el comunismo. De inferior calado es el artculo de J. A. Sinz Cantero, Ideas criminolgicas en los "Estudios Penitenciarios" de Concepcin Arenal (1970). Para conocer ms datos pueden verse las distintas ediciones de sus obras Completas, y los diferentes estudios existentes sobre su vida, obra y pensamiento de J. Rovira Carrero, M. Casas Fernndez, y G. Landrove, entre otros.

Texto elaborado por Alejandro Martnez Dhier.

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Concepcin Arenal de Ponte: La beneficencia, la filantropa y la caridad

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