PRESENCIA INSTITUCIONAL DE LAS FUERZAS ARMADAS EN PAÍSES DE AMÉRICA LATINA Y SU IMPACTO EN LA CALIDAD DE VIDA DE LA POBLACIÓN

José Leopoldo Montesino Jerez

1.2.2.2 Discapacidad

En los últimos años parece existir más conciencia de las autoridades y el público en general respecto a la necesidad de dar más facilidades a los minusválidos que efectúan trámites en diversas instituciones públicas y privadas. A fines del siglo pasado, en el año 1999, un grupo de arquitectos que asistió a un seminario internacional de la especialidad, denominado “Una ciudad para todos”, calificó  a Santiago de Chile como una ciudad agresiva para quienes poseen algún tipo de discapacidad. El encuentro había sido organizado por el colegio del ramo y el tema principal tratado era justamente la accesibilidad al medio físico. Fue así como una parte de los profesionales que concurrieron al evento se vendaron los ojos o anduvieron en silla de ruedas para vivir la experiencia en terreno. Después de efectuado el recorrido, la mayoría consideró a nuestra capital como una ciudad verdaderamente agresiva.1
El doctor Armando Vásquez, especialista en el tema de la discapacidad, ha señalado que las tendencias actuales y proyectadas hacia el año 2020, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), reflejan un incremento cada vez mayor  de enfermedades no transmisibles y por causas externas (Ver Cuadro Nº 1.8). Estas en gran medida son la razones que provocan discapacidad y, entre ellas, se cuentan los conflictos armados, los accidentes de todo tipo, el abuso de alcohol y drogas, así como la violencia social. Otros elementos que influyen en el crecimiento de las discapacidades son el envejecimiento de la población, la desnutrición, el abandono infantil, la marginación de grupos sociales como pueblos indígenas, la pobreza  en grado extremo, el desplazamiento de grupos de población y los desastres causado por fenómenos naturales.2
Cuadro Nº 1.8

Carga mundial  de morbilidad por grupos de enfermedades en países en desarrollo 1990 y 2020


Causa de la discapacidad

1990

2020

Enfermedades Transmisibles

49

22

Enfermedades no transmisibles

27

43

Traumatismos y causas externas

15

21

Trastorno neuropsiquiátricos

9

14

Fuente: Vásquez, Armando, op. ci. P. 9. La fuente original citada por el autor es Organización Mundial de la Salud, Pruebas Científicas e Información para las Políticas, 2000. El autor no señala las unidades de medida.
La discapacidad en América Latina no es un tema sencillo de resolver, siendo además reconocido el enorme impacto que tiene tanto en lo social como económico. En ocasiones  se distingue entre discapacidad física y discapacidad mental. A pesar de que bajo nuestra perspectiva metodológica de determinación de grados de prioridad en asuntos sobre  calidad de vida, los resultados mostraron un bajo nivel de prioridad social asignado a través de la información contenida en parte de la prensa escrita en  Santiago de Chile, la importancia de este tema a nivel continental es innegable.
Las estadísticas de los Cuadros Nos. 1.9 y 1.10 contribuyen a una mejor comprensión de algunos elementos relevantes relacionados con la discapacidad en América Latina:

 

Cuadro Nº 1.9

Prevalencia de la discapacidad en algunos países de América Latina


País

Total de personas discapacitadas

Porcentaje

Argentina

2.217.500

6,80

Bolivia

741.382

9,26

Brasil

10.000.000

6,00

Chile

958.500

6,39

Colombia

4.992.000

12,00

Costa Rica

363.480

9,32

Ecuador

1.636.800

13,20

Guatemala

1.887.000

17,00

Honduras

700.000

14,00

México

10.000.000

10,00

Nicaragua

593.380

12,12

Perú

7.882.560

31,28

Uruguay

495.000

15,00

Venezuela

2.370.000

10,00

Total y Promedio

44.837.602

12,31

Fuente: Vásquez, Armando, op. cit., p. 13. El cálculo del total y el promedio es de mi responsabilidad.


Las cifras indican que alrededor de  85 millones de personas en América Latina sufre alguna discapacidad, de las cuales unas 3 millones se ubican en los siete países del Istmo Centroamericano. Sin embargo, al considerar que cada persona con discapacidad se relaciona e incluso depende de sus familiares para poder sobrevivir y llevar un nivel de vida más aceptable, se calcula que  un cuarto de la población total de la región se encuentra afectada ya sea directa o indirectamente.3

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1 C.D.R., Santiago: ciudad poco amigable con los discapacitados. Arquitectos analizaron el tema., en La Tercera, Nº 17.861, p. 19, Santiago de Chile, miércoles 10 de mayo de 1999.

2 Vásquez, Armando, La discapacidad en América Latina, en Amate, Alicia y Váquez, Armando, Discapacidad. Lo que todos debemos saber., Organización Panamericana de la Salud, p. 9, 2006.

3 Vásquez, Armando, op. cit., pp. 12-16.

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