PRESENCIA INSTITUCIONAL DE LAS FUERZAS ARMADAS EN PAÍSES DE AMÉRICA LATINA Y SU IMPACTO EN LA CALIDAD DE VIDA DE LA POBLACIÓN

José Leopoldo Montesino Jerez

2.1.1 Costo de oportunidad y bienestar social: producción civil y militar


El “costo de oportunidad”, o verdadero costo económico, es aquel que muestra al valor de la producción a que se renuncia al tomar una decisión de elección, en relación con la mejor alternativa posible. Se diferencia del llamado “costo contable”, el cual no representa cabalmente los verdaderos costos en que incurre una economía, cuando se debe elegir una alternativa de producción, por ejemplo en este caso de mantequilla y cañones. 1
Una situación que aclara lo anterior es el caso de un estudiante que cursa el primer año en la Universidad. El costo contable es la suma de la matrícula, más los aranceles, más los gastos de locomoción, más gastos en lápices, cuadernos, etc. En cambio, el “costo de oportunidad” es todo el costo contable anterior más a lo que el estudiante debe renunciar por el hecho de estudiar, en su mejor alternativa. Si las mejores alternativas para él son: (a) un trabajo fácil y agradable en el que ganará $ 2 millones de pesos al año y (b) un trabajo de mucha responsabilidad, muy agobiante, en el que no está a gusto pero gana $ 3 millones al año, es posible que opte por elegir la primera de las mencionadas. Entonces, su verdadero costo económico de estudiar es la suma del costo contable más el beneficio que le reporta el trabajo agradable en el cual gana $ 2 millones al año. Nótese el hecho de que el trabajo agradable tiene una valoración superior al millón extra que ganaría en el último caso, desde el punto de vista del bienestar personal.
En la FPP de la figura 2.1 el costo de oportunidad debe medirse en relación con cambios en las cantidades de producción asociados al borde de la curva, pues representa los puntos más eficientes alcanzables. Si la economía se encuentra en el punto E, significa que la combinación de 50 MM T de cañones  con 15.000 MM T de mantequilla producidos es uno de los máximos alcanzables  y caracterizado por ser eficiente, desde el punto de vista de la producción.
Una decisión que lleve, a esta misma sociedad, a aumentar la producción de cañones (del mismo total, mayores recursos asignados al mundo militar) desde 50 a 70 MM T, significa que la economía debe renunciar a producir 5.000 MM T de mantequilla, es decir bajar a un nivel de producción total de sólo 10.000 MM T según el ejemplo de la misma figura 2.1. El costo de oportunidad del aumento de la producción de cañones es la pendiente de la FPP, es decir es igual a (10.000 - 15.000) / (70 - 50)(MM T / MM T)  = (- 5.000/20) = -250. Este resultado negativo significa que, la decisión de aumentar una unidad adicional de producción de cañones, implica inevitablemente disminuir en 250 unidades la producción de mantequilla, para que la economía siga siendo eficiente. El nuevo punto F, de 10.000 MM T de mantequilla con 70 MM T de cañones es también una de las combinaciones de producción eficiente.2
El punto que muestra una combinación de mayor bienestar social posible, indudablemente, puede ir cambiando en el tiempo. En épocas de grandes crisis económicas, en presencia de mucho desempleo y bajo crecimiento, resulta evidente que la población y muchos políticos comienzan a cuestionar no sólo los gastos innecesarios en burocracia administrativa gubernamental, sino también los gastos en defensa, que son financiados principalmente con impuestos de los contribuyentes. 3

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1 Mochón, Francisco y Larroulet, Cristián., ibid. , p. 43.

2 La FPP que representa una economía de dos bienes en el plano cartesiano está definida por todos los puntos incluidos en el área A0B. Estos puntos representan infinitas combinaciones de niveles de producción de mantequilla y cañones según el ejemplo. Los puntos interiores de la zona A0B se reconocen como ineficientes, mientras que los puntos sobre el borde externo AB se dicen eficientes. Un punto en la FPP es eficiente si, a partir de este, cualquier aumento en la producción de uno de los bienes inevitablemente está asociado a una disminución del otro. Esta condición la cumplen solamente los puntos sobre el borde de la FPP.

3 Nota Técnica: los economistas han desarrollado además el concepto de “curva de indiferencia social” para indicar la idea de bienestar social, que es una curva convexa con respecto al origen y que da una idea de las posibles preferencias a nivel agregado de una sociedad. Sin embargo, dadas las restricciones y limitaciones teórico-prácticas que presenta, suelen incorporarse a la discusión en contextos muy específicos. Por esta razón no se incluye en la Figura 2.1.

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