EL DESARROLLO LOCAL COMPLEMENTARIO

Mario Blacutt Mendoza

La Geografía Física

John L. Gallup, Jeffrey D. Sachs y Andrew D. Mellinger escribieronn en 1999 una obra titulada “La Geografía y el Desarrollo Económico”. El título, por lo menos, nos sugiere que los autores ya conocen algo de la diferencia entre crecimiento y desarrollo. La obra resalta la importancia de la geografía y la localización de las ciudades y regiones. Por ejemplo, afirman que las poblaciones ubicadas en las costas tenderán a una tasa de crecimiento mayor que aquéllas que están lejos, debido a que, siendo los costos más bajos, se produce economías de aglomeración. Vimos ya la importancia de las economías de la aglomeración, por el hecho de que la existencia de conglomerados o clusters empresariales permite una interrelación más fluida y de cierto grado de cooperación entre las empresas. Los autores dicen también que las regiones tropicales son menos fértiles que las templadas, lo que se puede comprobar en cualquier zona del mundo; añaden que la densidad de la población es beneficiosa en las regiones costeras pero negativa en las de tierra adentro y que la población estaría creciendo más rápido en las zonas más pobres del planeta. Todo esto resume la importancia de la geografía física en los procesos de desarrollo de las regiones. La nueva perspectiva redime a las antiguas creencias en lo que se denominó el Determinismo Geográfico, es decir, las opiniones en sentido de que el carácter de las poblaciones, sus usos y costumbres están determinados por su geografía, el clima y otros factores territoriales. No sólo las costumbres, sino también las razas mismas obedecerían a los designios de la geografía. No podemos negar el hecho de que la geografía tiene una alta influencia en las poblaciones, pero la importancia de esas influencias no es determinística, en razón de que es moderada por las migraciones, las modificaciones tecnológicas y el efecto demostración que irradian en todas las direcciones el comportamiento de las poblaciones-territorio.

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