EL DESARROLLO LOCAL COMPLEMENTARIO

Mario Blacutt Mendoza

El modelo de Michael Porter sobre la definición y conformación de los clusters

Michael Porter, muy conocido en el campo de la administración de empresas, tomó el concepto original de Alfred Marshall sobre lo que llamó “Distritos industriales” para darnos una nueva versión: los Clusters. Con este término, que los economistas de habla hispana se niegan a traducir a nuestro idioma, se refiere a las concentraciones geográficas de varias empresas que interactúan entre sí, lo que permitiría un incremento de la productividad, el aprendizaje y la difusión del conocimiento en todas y cada una de las unidades productivas componentes del conjunto. Se supone que las empresas que conforman un cluster realizan actividades relacionadas que permiten economías externas, unas con relación a las otras, en aspectos que tienen que ver con servicios que se intercambian entre ellos. Lo más importante de esto es que desean llevar a cabo un accionar común que permitan un incremento en la eficiencia productiva común. Porter, cuya imaginación parece aumentar a medida que escribe una nueva obra, alegoriza su percepción con la metáfora del “Diamante”, el mismo que describe cuatro aspectos en la dimensión de los negocios, aspectos que determinarían las ventajas competitivas de las empresas. Éstos serían: los factores, la estructura industrial y sus interrelaciones y la demanda y la situación de las industrias. Lo más importante de la visión es la afirmación de que las empresas no realizan sus actividades en un entorno solitario, sino que están conscientes del entorno geográfico, sociocultural y económico, además de la existencia de organizaciones públicas y privadas. En general, se rocían recíprocamente con la bondad de las interacciones que no hacen otra cosa que propiciar el clima de negocios. Todo administrador de empresas se preocupa del clima de negocios sobre cualquier otra variable y Porter no podría ser la excepción, por supuesto. En la percepción de  Porter, las condiciones de los factores toman en cuenta la infraestructura, la información, el sistema legal, el grado de investigación y las relaciones con las universidades. Sobre la base de estos componentes es que se determina el grado de innovación potencial del cluster. También dice que los incentivos y las normas rigen la intensidad de la rivalidad local, estableciendo, a su vez, una relación inversa entre el nivel de productividad y el grado de rivalidad local. Dice también que, siendo el precio la única variable competitiva, las empresas mantienen los salarios bajos para competir mejor. No conocemos la percepción de Porter sobre las rivalidades entre personas, pero sí sabemos de su admiración por las rivalidades entre empresas. Cree y recomienda con gran vehemencia la necesidad de ejecutar acciones que permitan desarrollar una gran rivalidad local, la que no debe estar basada en salarios bajos; más bien, las rivalidades deberían erguirse en la eficiencia en la producción y la pertinencia de los servicios que se ofrece. Pero la rivalidad no sería nada para Porter, si es que no se tomara en cuenta la estabilidad macroeconómica, las políticas económicas, la propiedad intelectual, la tributación y las normas sobre el antimonopolio.

Comentaremos sobre estos temas cuando lleguemos a los capítulos relativos al análisis del Desarrollo Local Complementario; sin embargo, por el momento podemos adelantar lo siguiente: el análisis de Porter muestra la estrecha relación de la microeconomía con la “macroeconomía” local y las manipulaciones que las empresas hacen con relación al salario, el cual, según los neoclásicos, estaría determinado solamente por las fuerzas del mercado, afirmación que Michael Porter parece desmentir con su teoría del Diamante.

En lo que se refiere a las condiciones de la demanda, Porter dice que se debe desarrollar mercados locales con preeminencia a los extranjeros, lo cual nos parece muy acertado, aunque se debe tomar en cuenta que el incremento de la demanda local parte, necesariamente, del aumento de los ingresos de los consumidores.         Otra de las ventajas que se objetiva en el “Diamante” es el referido a la capacidad del cluster para reunir insumos a través de la importación de los mismos y la fortaleza de los proveedores locales. Por supuesto, dice, que abastecerse dentro del cluster reduce los costos de medida y de servicios complementarios tales como el detectar fallas, la instalación adecuada, especialmente en los insumos que implican un buen porcentaje de tecnología incorporada. El acceso de insumos importados o locales puede ser más eficiente que la misma integración vertical, esto es, la absorción, por la empresa, de las empresas proveedoras. Esto es más patente en cuanto la cantidad de clientes que tiene el proveedor es mayor, sobre todo, si las industrias establecidas en el cluster están relacionadas entre sí. Tal como se puede observar, las consideraciones de Porter se basan en la existencia de áreas donde hay una considerable concentración de empresas, lo que corresponde más a un país desarrollado que a uno por desarrollar.

Por último, Porter no se olvida de la importancia de los recursos naturales, para concluir su tesis diamantina, explicando que los complejos de empresas permiten que la empresa realice toda su potencialidad en virtud de la interacción mutua entre ellas. La información, las economías de aglomeración y las innovaciones se harías más intensas en la rivalidad entre empresas. Por mi parte, opino que no será la competencia sino la emulación, la actitud que permitirá la verdadera interacción y la sinergia entre las empresa, eespecialmente cuando se reúnan para participar en el mercado internacional.

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