GLOBALIZACIÓN CULTURAL EN LA ERA DIGITAL

Mario González Arencibia

Parte III: Era digital: Infraestructura tecnológica que la sustenta

El propósito de esta tercera parte consiste en dejar planteados los aspectos que permiten explicar a la era digital como un novedoso paradigma tecnológico que tiene como centro a la globalización cultural entendida en sus múltiples acepciones. Se asume como idea central que las bases sobre las que se fundamenta la digitalización coinciden con los supuestos de la designación de tecnología apropiada; tanto por su contribución potencial como por las consecuencias de métodos alternos de su acción, en relación con los objetivos donde podría ser aplicada. Una tecnología es apropiada en tanto mejor se ajusta su escala y complejidad a las necesidades locales, en función de las tareas involucradas, los valores culturales prevalecientes y consideraciones económicas. Todo depende del contexto de su uso en situaciones particulares, donde el factor cultural es trascendente.

Categorías que son centrales para la comprensión de los cambios Para la comprensión de los cambios resulta conveniente dejar planteadas algunas categorías que son centrales en su aplicación a las lecturas que se presentan a lo largo de este capítulo en particular y de la investigación en general. Destacándose las categorías siguientes:

a) Cambio tecnológico es el proceso por el cual nuevos y mejores productos, equipos, procesos de producción y distribución de bienes y servicios y métodos gerenciales se introducen en la economía. b) Proceso de innovación es la integración de conocimientos nuevos y de otros existentes para crear nuevos o mejorados productos, procesos, sistemas o servicios. c) Innovación tecnológica es la primera utilización de nuevos o mejorados productos, procesos, sistemas o servicios. Este término se utiliza flexiblemente; en algunos casos se utiliza para la primera utilización a escala universal, como, por ejemplo, en la introducción por primera vez en la historia del uso del transistor.

La innovación es una combinación de necesidades sociales y de demandas de mercado, con los medios científicos y tecnológicos para resolverlas; incluye, por tanto, actividades científicas, tecnológicas, productivas, de distribución, financieras y comerciales. No es, por tanto, del ámbito exclusivo de la I+D; ésta es sólo una parte de la misma, aunque generalmente muy importante. Las innovaciones pueden clasificarse según la siguiente tipología:

• Innovaciones básicas o radicales: Constituyen un cambio histórico en la manera de hacer las cosas; generalmente se basan en nuevos conocimientos científicos o de ingeniería; abren nuevos mercados, nuevas industrias o nuevos campos de actividad en las esferas de la producción, los servicios, la cultura y la sociedad; mediante ellas surgen productos, servicios, procesos de producción, de distribución o gerenciales totalmente nuevos y cualitativamente distintos a otros anteriores, se abren nuevos campos en la aplicación de productos o servicios, se obtienen cambios significativos en parámetros productivos, tales como eficiencia, costos, productividad y calidad. • Innovaciones incrementales o de mejoría: aquellas que producen mejorías en las tecnologías existentes, pero sin alterar sus características fundamentales. Mejoran tecnologías con posterioridad a su surgimiento como una innovación básica; por ejemplo, los cambios introducidos a los transistores y a las computadoras personales para mejorar sus parámetros de eficiencia y calidad o la introducción de microrodenadores en los sistemas de conducción de vehículos. Permiten la aplicación de una innovación básica hacia otros usos; por ejemplo, el uso de tecnologías con fines pacíficos, la ampliación del uso del láser hacia la holografía y usos médicos y la utilización de los círculos de calidad como forma ampliada de las técnicas de grupo.

• Innovaciones menores: aquellas que, aunque pueden tener un efecto económico o social, no representan un cambio significativo sobre el nivel tecnológico existente. Ejemplos de este tipo de innovación son los cambios de diseño de un producto: teclados de computadora más ergonómicos, formas organizativas simples para incrementar los servicios que brinda un establecimiento. Revolución electrónica-informática El sistema conceptual antes planteado es válido para que el lector pueda participar en un diálogo sobre el tipo de modificaciones que genera la era digital, cuestionando varios aspectos que podrían pensando en las interrogantes siguientes: ¿La era digital constituye un nuevo paradigma tecnológico? ¿Viabiliza la innovación tecnológica? La tarea consiste en que el lector participe con criterio propio en la interpretación y clasificación de las transformaciones que se están produciendo. A estos efectos también podría ser operativo el criterio de Carlos Marx cuando expresa:

"Lo que distingue a las épocas económicas unas de otras no es lo que se hace sino el cómo se hace, con que instrumentos de trabajo se hace. Los instrumentos de trabajo no son solamente el barómetro indicador del desarrollo de la fuerza de trabajo del hombre, sino también el exponente de las condiciones sociales en que se trabaja".

El planteamiento de Marx, es de particular importancia para la valoración del tránsito hacia una nueva época económica del capitalismo desde finales del siglo XX y principios del XXI, en momentos en que la humanidad está asistiendo a una revolución sin precedentes, en lo que es trascendente, el avance impetuoso de la Revolución Científica Tecnológica y sus efectos en esferas claves para el desarrollo, ampliando la posibilidad de mayores vínculos entre los integrantes de la economía mundial. Tales transformaciones tienen en su base un nuevo paradigma tecno-económico , el cual es el resultado de una profunda revolución tecnológica, caracterizada como la revolución electrónica-informática, que se expresa en cambios fundamentales en las telecomunicaciones, la microbiología, la computarización, los cuales están modificando la gestión empresarial.

a) De los costos decrecientes del transporte a los costos decrecientes de las telecomunicaciones

En comparación con las revoluciones anteriores, ahora los impactos de las innovaciones en la esfera tecno-productiva son mucho más radicales y globalizadores. Para establecer el vínculo entre la globalización y el nuevo paradigma tecno-económico existen aseveraciones que señalan- la era previa de la globalización fue construida alrededor de los costos decrecientes del transporte, gracias a la invención del ferrocarril, la máquina de vapor y el automóvil la gente pudo acceder a los lugares más rápido y con costos baratos, comerciando en las plazas más lejanas a costos muy baratos.

De otra parte, se plantea por Thomas L. Friedman que "la era de la globalización es construida alrededor de los costos decrecientes de las telecomunicaciones", en lo que es significativo, el desarrollo de los medios de comunicación masiva, desempeñando un papel importante los satélites, sistemas de televisión por cable, fibras ópticas, e Internet.

Estos medios en su conjunto han revolucionado las comunicaciones, permitiendo superar las barreras del espacio y el tiempo, uniendo localidades distintas y distantes a lo largo y ancho del sistema global, el resultado ha sido una mayor radicación del fenómeno de la globalización cultural en todos sus órdenes.

b) Nuevos productos y nuevos servicios

También es relevante como resultado de estas transformaciones, la aparición de nuevos productos (edición electrónica, con el CD-ROM, software educativos, microordenadores, terminales multimedia) y nuevos servicios (consulta de bancos de datos en el trabajo, o en la casa, Internet). Estos servicios se apoyan en la fusión informática, la televisión, el teléfono, y el satélite a través del dominio de las tecnologías digitales.

La puesta en funcionamiento de estas tecnologías a través de la generalización de la informática y de los servicios, la miniaturización de los computadoras y su conexión a redes de escala planetaria tienden a modificar paulatinamente el mundo, impactando los mercados financieros y las redes de información. La magnitud de interrelaciones que producen los cambios del paradigma tecno-económico a nivel del mapa mundial, ha hecho plantear la idea de que se está asistiendo a un "fenómeno de transformación civilizacional" a escala planetaria con todas las consecuencias implícitas de un fenómeno de esta envergadura.

Era digital: aspectos conceptuales

A los efectos de operacionalizar el término era digital, resulta beneficioso dejar planteados algunos conceptos como el de digitalización, el cual, consiste en transformar la información codificada analógicamente, en códigos numéricos que hacen accesible la manipulación y la distribución más fácilmente de datos, mediante la infraestructura de las TIC; este proceso contribuye a la transformación de imágenes, voz e información escrita, en información digital (bits), lo cual admite una comunicación vertiginosa, barata, amplia y eficiente.

El desarrollo de la idea de los bits permitió a autores como Nicholas Negroponte acuñar el término Mundo Digital (1995), para caracterizar un ambiente en el cuál la transformación tecnológica se expande exponencialmente en función de su capacidad de crear una interfaz entre campos tecnológicos diversos, mediante el empleo de un lenguaje digital común, facilitando la manera en como la información es generada, almacenada, recuperada, procesada y transmitida.

Según Negroponte, "el mundo se manifiesta en dos formas: bits y átomos. Los átomos tienen color, forma, tamaño y masa, los bits no. Paralelo al mundo de los átomos, los bits son el elemento indivisible de la información, la forma básica de representar un dato: sí o no, blanco o negro. Al combinar las cadenas de bits en la información, podemos describir todo lo que existe en el universo de los bits, el mundo digital."

Esto está determinado por el hecho de que la computadora maneja un sistema binario, el cual es un sistema de numeración que esta formado por sólo dos algoritmos: 0 (cero) o 1 (uno). O sea, sólo admite dos posibilidades, siempre antagónicas, todo/nada; on/off conectado/desligado; presencia/ ausencia, derecho/izquierdo, alto/bajo. El significado es que todo lo que es procesado en una computadora se resume a una sucesión de ceros y unos, el llamado lenguaje binario. El hecho es que hasta hoy, las computadoras sólo consiguen entender que por determinado circuito está pasando electricidad o no. Como impulso eléctrico, el microprocesador sólo puede detectar cuando un bit tiene carga eléctrica—su valor sería, en este caso, 1-- o cuando no la tienen—su valor sería 0 --. El cero es la ausencia de electricidad, el uno es la presencia de la señal eléctrica. Se podría comprender mejor el código binario comparando los bits con interruptores eléctricos, en que 0 indica "desligado" y 1, "conectado", es decir apagado (0) y encendido (1). Ello tiene su razón de ser por la presencia de los microprocesadores los cuales son circuitos electrónicos plasmados en un material llamado silicio (algo similar al vidrio) que procesan diminutos impulsos eléctricos, el más pequeño de los cuales es conocido por el nombre de bit.

Ahora bien, la eficacia de las computadoras no se basa en la complejidad de su fundamento lógico, que como se explica se reduce a manejar dos posibles valores, sino en la velocidad con la que se aplica dicha lógica: los microprocesadores actuales pueden procesar varios millones de bits en un sólo segundo. De esta manera lo unos y ceros se ponen en movimiento colocándose en función de las diversas fases del desarrollo social. Importancia del lenguaje binario en el entorno tecnológico La importancia del lenguaje binario dentro del entorno tecnológico actual es enorme, pues, si dicho lenguaje constituye la herramienta de "reflexión y razonamiento interno" de los computadores (el único lenguaje que puede ejecutar e interpretar), se podría deducir sin dificultad que toda la información que el hombre ingrese a la máquina será reducida a este particular lenguaje. Ello unido a la cada vez más creciente necesidad del hombre para almacenar y transportar información, ha conducido a que hoy, todo pueda codificarse en lenguaje binario o digital: los textos, los sonidos y las imágenes.

De esta manera, la imagen numérica parte de una inflexión en el desarrollo de las tecnologías, al poner en contacto los computadores con medios de presentación visual, auditiva y táctil, capaces de crear entornos comunicativos aplicables a las distintas fases del desarrollo humano. En la historia de los medios de representación la imagen calculada que atraviesa el mundo de unos y ceros introduce una ruptura que trasciende la aparición de la imprenta e incluso de la fotografía.

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