OAXACA: LA ACTIVIDAD PRODUCTIVA MAGUEY ¿ MEZCAL

OAXACA: LA ACTIVIDAD PRODUCTIVA MAGUEY ¿ MEZCAL

Miguel Enrique Berumen Barbosa

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Productores y Comercialización de Mezcal

En el estado de Oaxaca, de acuerdo al “I Censo del sector mezcalero de 1999”, los siete distritos productores arriba señalados, arrojaban un total de 874 productores mezcaleros, concentrando los distrito de Tlacolula y Yautepec, el 62.24 por ciento; la diferencia, es decir el 37.76 por ciento, se distribuía en los cinco distritos restantes: Miahuatlán, Ejutla, Ocotlán, Sola de Vega y Zimatlán .

Vale la pena destacar que en la actualidad, únicamente en el municipio de Santiago Matatlán, perteneciente al distrito de Tlacolula, se tiene conocimiento de la existencia aproximada de 70 palenques, cantidad que le permiten concentrar el mayor número de productores, lo que lo hace ser considerado como “La Capital Mundial del Mezcal”, además de la inmensa variedad existente de este producto y la producción que genera.

Conforme a la denominación de origen, los estados productores de mezcal son los siguientes: Oaxaca, Durango, Zacatecas, San Luis Potosí, Guerrero, Guanajuato (integrándose en el 2001) y Tamaulipas (que se incorpora en 2003), es decir, durante el sexenio del presidente Vicente Fox Quesada, de ellos, el 65 por ciento de la producción la concentra el primero de los estados, mientras que la diferencia, el 35 por ciento, se distribuye entre los demás estados de la república mexicana .

De acuerdo al comportamiento de la producción del mezcal, se puede apreciar un constante crecimiento, al menos de 1994 a 1999, a pesar de que en los últimos años haya disminuido su tasa de crecimiento; en cuanto a su desplazamiento, en el mercado nacional, de 1994 a 1996 registra un crecimiento, ligeramente disminuyendo en 1997, para volver a crecer en 1998 y 1999, aunque con una ligera disminución .

Ahora bien, respecto al mercado externo, es decir las exportaciones, estas han tenido una tasa constante de crecimiento de 1994 al 2000, además de observarse que a partir de 1999 desplaza a la producción que se destinaba al mercado interno , por lo que habría de decirse que tiene una tendencia a expandirse en los mercados extranjeros, como puede apreciarse en la gráfica.

El crecimiento de las exportaciones del mezcal, redundan en un incremento de la producción en litros, que a su vez se expresa en un aumento en el valor de las exportaciones, pues partiendo de 1994, con una producción de 637 mil litros con un valor de 1 millón 274 mil dólares, se llega alcanzar en el año 2000, una producción de 4 millones 700 mil litros, equivalente a un monto total de 79 millones 900 mil dólares, como se puede apreciar en la siguiente gráfica .

Reconociendo la incongruencias en cuanto a las cifras que se manejan, del análisis del comportamiento de la Balanza Comercial de México correspondiente al año 2002, específicamente del mezcal -según la fuente de la Secretaría de Economía, Subsecretaría de Negociaciones Comerciales Internacionales del estado de Sinaloa-, el monto total de las exportaciones fue de 7 millones 691 mil 447 dólares (sic), mientras que las importaciones de productos similares fue de 1 millón 429 mil 899 dólares, dando como resultado un saldo positivo de 6 millones 261 mil 548 dólares, es decir, las exportaciones superaron en un 81.4 por ciento a las importaciones, lo cual quiere decir que es preciso estimular, alentar la producción y exportación del mezcal, toda vez que su comportamiento nos remite a identificar un producto, que se puede considerar, altamente competitivo, además de poder tener una mejor expectativa.

Particularizando más en el análisis, se aprecia que Estados Unidos de Norteamérica absorbió el 48.9 por ciento del total de las exportaciones generadas en el 2002, mientras que las importaciones que se tenían con ese país equivalían a solo el 9.4 por ciento de lo que se exportaba; Panamá por su parte, ocupaba el segundo lugar con el 16 por ciento de las exportaciones, sin que se importara nada de ese país; muy parecido es el comportamiento de Brasil, ocupaba el tercer lugar con 5.3 por ciento de las exportaciones; España, el cuarto lugar con 4.2 por ciento, importándose el 25.7 por ciento y el Reino Unido el quinto lugar con 3.9 por ciento de las exportaciones, importándose sólo el 1.1 por ciento; estos cinco países concentran el 78.3 por ciento del total exportado.

Con el único país con el que se tiene un déficit en la balanza comercial, es con Italia, donde la exportación es equivalente al 3.7 por ciento del total, mientras que las importaciones fueron del orden 61.3 por ciento del total . No obstante a lo anterior, es importante cuidar el comportamiento de las importaciones, sobre todo en productos, de los cuales hasta cierto momento se puede prescindir de ellos, sería entrar más al detalle a un análisis de las ventajas comparativas, de tal forma que se prioricen y reenfoquen las acciones hacia las actividades productivas que nos redunden en mayores ventajas a fin de fortalecer la estructura y el comportamiento económico del país.

En la siguiente gráfica, únicamente se están considerando los países con los que se registran importaciones, por lo que no se integran aquellos que aparecen en el cuadro donde únicamente se exporta. Ello con la finalidad de resaltar que el único país con el que se registra una mayor importación, en comparación a las exportaciones, es Italia, como se puede apreciar, con los demás el comportamiento de la Balanza Comercial es favorable a México.

Es de señalarse que el Grupo de Trabajo de Alto Nivel México-China (GAN), en documento elaborado en marzo de 2006, entre otros objetivos que tiene, es el relacionado con el hecho de Promover las exportaciones mexicanas a China y específicamente en el punto relacionado con las Oportunidades de Exportación para productos mexicanos, y se identifica precisamente al Mezcal, dentro de los bienes agrícolas , hay que tener presente que China en la actualidad, se encuentra despuntando como la segunda potencia mundial económica, después de los Estados Unidos de Norteamérica.

Vale la pena observar que, en la comercialización del mezcal, anteriormente sobresalían revendedores, es decir comerciantes que compraban a los productores el mezcal a granel, para ellos realizarlos en los mercados locales, regionales, estatal o nacional; en la actualidad, esta acción la realizan los productores y envasadores, aunque no deja de haber revendedores o intermediarios, tanto a nivel nacional como internacional.

Independientemente de los tamaños de las fábricas (palenques) de mezcal, según la misma fuente censal del ICAPET en Oaxaca, indica que, al menos para el año 1999, esta actividad generó 3,107 empleos directos para la elaboración del mencionado producto, cantidad que representa sólo el 0.9 por ciento de la PEA correspondiente al año 2000, y el 0.6 por ciento de la Población Total considerada para mismo año 2000 .

De la información estadística, se puede apreciar que al realizar un comparativo entre la relación del número de productores-total de empleados, destaca el distrito de Miahuatlán, comportamiento que puede deberse, entre otros factores, al bajo número de productores, generando en consecuencia un mayor número de empleos; tal situación cambia para los casos de Tlacolula y Yautepec, donde se registra un mayor número de productores.

Por otro lado, el mencionado cuadro nos indica que, es en el distrito de Yautepec, donde su contribución porcentual en la generación de empleos es mayor a la de los demás distritos, comportamiento que se debe al monto de la PEA que les compete a cada uno de ellos, es decir, se esta última es baja, su contribución es mayor, y si es elevada, la contribución disminuye, en ese sentido le sigue el distritos de Ejutla, en tercer lugar el de Miahuatlán y posteriormente Tlacolula, entre los más representativos.

Tomando en cuenta el comportamiento en la producción del mezcal, así como la ampliación de sus mercados, es de suponerse que la generación de empleos por esta actividad, a la fecha ha crecido; pudiéndose agregar a la cifra de los empleos generados, la cantidad de productores que se dedican a dicho quehacer económico, teniendo en suma una cantidad discreta, que emana de una actividad 100 por ciento productiva.