GASTO PÚBLICO Y DESARROLLO HUMANO EN LOS MUNICIPIOS DE VERACRUZ
1995-2004
LOS CASOS DE CÓRDOBA Y ORIZABA


Miguel A. Mastroscello

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1.2 El desarrollo como crecimiento económico

1.2.1 Las teorías clásica, neoclásica y keynesiana

Existen tres corrientes económicas fundamentales que vislumbran al desarrollo como crecimiento económico: clásica, neoclásica y keynesiana. Algunos de los principales exponentes de la teoría clásica son: Adam Smith, David Ricardo y John Stuart Mill, estos autores estudiaron la generación y la acumulación de la riqueza en el marco del naciente sistema capitalista, no se abocaron a conceptualizar el término desarrollo, pero si proporcionan algunos indicios para definirlo.

Adam Smith, en su obra De la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones,8 generó una profunda discusión sobre las causas que contribuyen al crecimiento de la riqueza, analizando a la productividad en su relación con la división del trabajo y con el tamaño del mercado, en su teorización el Estado-nación tenía un carácter preeminente sobre cualquier forma de organización social, era necesario para salvaguardar los intereses privados, el orden público y para proveer bienes públicos, pero restringía su actividad económica, ya que para él la acumulación de riquezas dependía exclusivamente de la expansión del mercado y de su capacidad para autorregularse.

En cambio, David Ricardo en su obra Principios de Economía Política y Tributación,9 ofrece un análisis de la distribución de la producción entre las diversas clases sociales, considerando que el problema primordial de la Economía no era la generación de la riqueza, sino la determinación de las leyes que rigen la distribución.

John Stuart Mill, a su vez, en su obra Principios de Economía Política,10 formula la teoría general del progreso económico. Mill se pregunta cuál es el papel del progreso técnico dentro del proceso económico, con esta teorización de Mill aparece la primera expresión del concepto de progreso económico como antecedente más inmediato de la idea de crecimiento económico, entendiendo como progreso aquellos cambios que van sujetos a la introducción de nuevas tecnologías en los procesos productivos.

Por su parte, teóricos neoclásicos como Marshall, Pigou y Pareto proponían que los gobiernos cobraran pocos impuestos, ya que éstos distorsionan los precios de los bienes y servicios que se asignarían más eficientemente en el mercado sin el gravamen gubernamental, estos teóricos apoyaban sus ideas en análisis de costos marginales y utilidad marginal, siendo ésta una contribución muy importante para su época en materia de política económica.11 En cuanto al crecimiento económico, la escuela neoclásica consideraba que el crecimiento en una parte del mundo daría lugar al mejoramiento paulatino de las demás partes, mediante un efecto de difusión de los beneficios en todos los niveles (local, regional, nacional e internacional).

A su vez, John Maynard Keynes, principal representante del Keynesianismo, en su obra Teoría general de la ocupación, el interés y el dinero,12 realizó estudios influenciado por los efectos de la crisis económica de 1929, en su investigación es fundamental el papel del gasto y la inversión públicos, así como de las innovaciones para impulsar el crecimiento económico.13 La contribución de Keynes significó un cambio de paradigma, ya que los problemas macroeconómicos se convirtieron en el punto central de la economía; los supuestos de Keynes destacan que en épocas de recesión económica y alto desempleo, el problema no era de escasez de recursos, sino la capacidad de reacción del gobierno para emplear los factores de producción, planteando que la demanda agregada y sus componentes (consumo, inversión y sobre todo el gasto público) tenían una importancia estratégica. Keynes partía del criterio de que un incremento en el gasto público, que a su vez incrementase la demanda agregada de bienes y servicios, conduciría eventualmente a un incremento del crecimiento económico y a un descenso del desempleo, reactivando la economía.


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