Economistas

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John Kenneth Galbraith ( 1908-2006 )

Es el autor de la célebre teoría de los poderes compensatorios. Además de haber sido uno de los economistas más populares, Galbraith fue diplomático, novelista, cronista periodístico y asesor político de referencia.

Nació el 15 de octubre de 1908 en una granja de Dunwich Township-Iona Station (Ontario, Canadá). Hijo único de William Archibald y Catherine Kendall Galbraith, que murió de un ataque cardiaco cuando John sólo contaba con 14 años.

Sus exitosos libros divulgativos han estado siempre en las listas de best-sellers. Ha escrito 33 obras, siendo la más famosa La sociedad opulenta (1958), donde explicaba la riqueza de los Estados Unidos de América en bienes de consumo y su pobreza en servicios sociales, en la idea de la existencia de un consumo masivo –para Galbraith innecesario– promovido artificialmente por la publicidad y de un espectacular crecimiento con desigualdades internas e inflación. Según Galbraith, la brecha entre la provisión de bienes de consumo y sociales llegó a ser desproporcionada, lo que sería de un efecto problemático: "cuanto mayor sea la cantidad de bienes que adquiere la gente, tanto mayor es el volumen de envoltorios que desecha y tanto mayor es la cantidad de basura que se debe eliminar. Si no se proporcionan los servicios de saneamiento adecuados, la contrapartida de una opulencia creciente será una suciedad cada vez más intensa" (La Sociedad Opulenta, pp.243-244). Hayeck se opuso al razonamiento de Galbraith según el cual un deseo (en este caso consumista) deja se ser importante sino es innato, dado que para el austriaco, la práctica totalidad de deseos individuales (salvo excepciones como la comida, techo y sexo) no tienen origen en el individuo, sino que son aprendidos, sin dejar de ser por ello importantes. Otro punto de vista opuesto es el de Gary S. Becker y George J. Stigler, cuando dicen que la publicidad es informativa más que manipuladora. En 1999, un jurado de la editorial Modern Library consideró a La sociedad opulenta en el puesto 46 de los 100 mejores libros del siglo de no ficción en inglés.

Partidario del enfoque social y cultural de la economía, más que del numérico. Influenciado por el pensamiento de Henry George. Crítico con la escuela neoclásica, Galbraith fue un liberal (en el sentido americano) de tradición keynesiana y estuvo considerado por muchos como el último gran heredero del viejo Institucionalismo Americano. En Capitalismo Americano (1952), analiza la forma en que la economía estadounidense se ha desarrollado tras la segunda guerra mundial: por una parte la concentración oligopolística ha estimulado la innovación técnica, mientras que el poder de las grandes empresas quedaba limitado por los sindicatos, las organizaciones de consumidores y la intervención del estado.

Con 18 años, estudió agricultura en el Ontario Agricultural Collage, completando sus estudios en la Universidad de Toronto, en la licenciatura de Economía Agrícola. En los años 30 marcha a Estados Unidos, donde estudió en Princeton y se doctoró en agricultura por la Universidad de California en Berkeley (1934). Profesor en Harvard de 1934 a 1939, y posteriormente en Princeton, de 1939 a 1942. Desde 1949 hasta 1975, ejerció de emérito en Harvard (Paul M. Warburg emeritus professor of economics), aunque siguió vinculado a dicha universidad hasta casi el final de sus días. También fue profesor en Cambridge, Bristol, Austin y California.

Consejero de los presidentes Roosevelt, Truman, Kennedy y Clinton; y asesor de los candidatos demócratas McCarthy y McGovern. Profesor del candidato presidencial demócrata en 1952 y 1956 Adlai Stevenson. Director de la Oficina del departamento Estatal de Política Económica (1946). Editor de la revista Fortune (1943-1948). Embajador en la India (1961-1963) bajo mandato de Kennedy. Presidente del National Institute of Arts and Letters (1984-1987). En 1972, es elegido presidente de la American Economic Association. También formaba parte de la agrupación Americans for Democratic Action (1967).

Desempeñó una labor importante en el campo de la paz. Durante la II Guerra Mundial dirigió la Oficina de Administración de Precios (1941-1943), para la que también trabajó Heilbroner. A la finalización de la misma, se le encargó un estudio sobre los bombardeos estratégicos de Estados Unidos y sus aliados, en el que expresó no ser partidario de los mismos y que resultó para él ser deprimente. Asesoró en posguerra a las administraciones alemana y japonesa. Y aunque discrepó con el presidente Lyndon Johnson a causa de la guerra en Vietnam, ayudó a dar nacimiento a su programa "Gran Sociedad". En los últimos años, se opuso a la intervención en Irak abanderada por George W. Bush.

1937 sería un año importante para Galbraith, pues aparte de obtener la nacionalidad estadounidense, se casó en con Catherine Atwater. Fruto de ese matrimonio fueron sus cuatro hijos: Alan (abogado), Peter (diplomático y embajador de EE. UU. en Croacia), James (también un economista muy conocido) y Douglas, que murió de leucemia siendo niño. En 1975 escribió y presentó para la BCC el documental 'The Age of Uncertainty', que narra la evolución de la teoría y práctica económica a lo largo de 200 años, y que dio origen con notable éxito a su libro del mismo nombre. Fue premiado en dos ocasiones con la 'Medal of Freedom': por Truman en 1946 y por Clinton en 2000. En 1997 fue nombrado 'Officer of the Order of Canada'. Obtuvo unos 45 títulos honorarios de distintas universidades.

Falleció el 29 de abril de 2006, a las 9:15 p.m., en el hospital de Mount Auburn (Cambridge, Massachussets), a los 97 años de edad, por causas naturales.

Texto de J. Carlos Mtnez. Coll

y Pablo Miró Rocasolano

Ver en este CD-ROM o sitio web

Galbraith, John Kenneth El poder y el economista útil

OBRAS

Obras económicas

  • Modern Competition and Business Policy, 1938.
  • A Theory of Price Control, 1952.
  • American Capitalism: The concept of countervailing power, 1952.
  • The Great Crash, 1929, 1954.
  • The Affluent Society, 1958.
  • The Liberal Hour, 1960
  • The New Industrial State, 1967.
  • The Triumph, 1968.
  • Ambassador's Journal, 1969.
  • Economics, Peace and Laughter, 1972.
  • "Power and the Useful Economist", 1973, AER
  • Economics and the Public Purpose, 1973
  • Money, 1975.
  • The Age of Uncertainty, 1977.
  • Annals of an Abiding LIberal, 1979.
  • A Life in Our Times, 1981. (Memorias).
  • The Tenured Professor, 1990.
  • A Journey Through Economic Time, 1994.
  • The Good Society: the humane agenda, 1996. 
  • The Economics of Innocent Fraud, 2004

Novelas de ficción:

  • El triunfo, 1968.
  • El profesor de Harvard, 1990.

Ediciones en español:

Sacado de http://dialnet.unirioja.es

  • Artículos de Revistas 

El triunfo del capitalismo y la derrota comunista / John Kenneth Galbraith

En: Claves de la razón práctica, ISSN 1130-3689, Nº 29, 1993, pags. 2-7

 

El liberalismo hoy / John Kenneth Galbraith

En: Revista de Occidente, ISSN 0034-8635, Nº 101, 1989 (Ejemplar dedicado a: Liberalismo), pags. 5-14

 

Una salida a la política económica de Reagan / John Kenneth Galbraith

En: Harvard Deusto business review, ISSN 0210-900X, Nº 13, 1983, pags. 4-10

 

El asalto conservador / John Kenneth Galbraith

En: Papeles de economía española, ISSN 0210-9107, Nº 7, 1981, pags. 373-386

 

 

  • Libros 

Introducción a la economía: una guía para todos (o casi) / John Kenneth Galbraith, Nicole Salinger

Barcelona: Crítica, 2001. ISBN 84-8432-099-5

 

El crac del 29 / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Ariel, 2000. ISBN 84-344-1436-8

 

Con nombre propio: de Franklin D. Roosevelt en adelante / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Crítica, 2000. ISBN 84-8432-071-5

 

La sociedad opulenta / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Altaya, 1999. ISBN 84-487-1956-5

 

Introducción a la economía: una guía para todos (o casi) / John Kenneth Galbraith, Nicole Salinger

Barcelona: Grijalbo, D.L. 1998. ISBN 84-89856-15-X

 

Introducción a la economía / John Kenneth Galbraith, Nicole Salinger

Barcelona: Folio, 1997. ISBN 84-413-0595-1

 

El dinero / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Ariel, 1996. ISBN 84-344-1417-1

 

Una sociedad mejor / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Crítica, 1996. ISBN 84-7423-795-5

 

La sociedad opulenta / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Planeta-De Agostini, D.L. 1995. ISBN 84-395-4505-3

 

Un viaje por la economía de nuestro tiempo / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Ariel, 1994. ISBN 84-344-1410-4

 

Panorama mundial actual y economías de guerra y paz : conferencia de John Kenneth Galbraith, Madrid, 8 de marzo de 1991 / John Kenneth Galbraith

Madrid: Editorial Complutense, D.L. 1993. ISBN 84-7491-444-2

 

La cultura de la satisfacción: los impuestos, ¿para qué? : ¿quiénes son los beneficiarios? / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Ariel, 1992. ISBN 84-344-1406-6

 

La sociedad opulenta / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Planeta-Agostini, D.L. 1992. ISBN 84-395-2179-0

 

Breve historia de la euforia financiera / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Ariel, 1991. ISBN 84-344-1403-1

 

Historia de la economía / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Ariel, 1989. ISBN 84-344-1084-2

 

Capitalismo, comunismo y coexistencia: de una pasado amargo a un futuro mejor / John Kenneth Galbraith, Stanislav Mijailovich Menshikov

Barcelona: Planeta, 1989. ISBN 84-320-7905-7

 

Ia guztientzako ekonomi gidaliburua: (ekonomilariaren dotrina) / John Kenneth Galbraith, Nicole Salinger

Bilbo: Udako Euskal Unibertsitatea, D.L. 1988. ISBN 84-86967-00-7

 

El dinero: de dónde vino-adónde fue / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Orbis, 1988. ISBN 84-7530-173-8

 

El nuevo estado industrial / John Kenneth Galbraith, Manuel Sacristán, Carlos Rocha Pujol

Barcelona: Planeta-Agostini, 1986. ISBN 84-395-0221-4

 

Naciones ricas, naciones pobres : ensayos sobre la persuasión política y económica / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Ariel, 1986. ISBN 84-344-1054-0

 

El nuevo estado industrial / John Kenneth Galbraith

Madrid: Sarpe, D.L. 1985. ISBN 84-499-7123-3

 

La sociedad opulenta / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Planeta-Agostini, 1985. ISBN 84-395-0013-0

 

El crac del 29 / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Ariel, 1985. ISBN 84-344-1043-5

 

El nuevo estado industrial / John Kenneth Galbraith

Barcelona: Ariel, 1984. ISBN 84-344-7818-8

 

El nuevo Estado industrial / John Kenneth Galbraith

Madrid: Sarpe, 1984. ISBN 84-7291-578-6

 

La era de la incertidumbre / John Kenneth Galbraith

Esplugues de Llobregat [Barcelona: Plaza & Janés, 1981. ISBN 84-01-33181-1

 

El dinero: de dónde vino: adónde fue / John Kenneth Galbraith

Esplugas de Llobregat, Barcelona: Plaza & Janés, 1977. ISBN 84-01-33112-9

 

Economía y humor / John Kenneth Galbraith

Esplugas de Llobregat [Barcelona: Plaza & Janés, 1976. ISBN 84-01-44141-2

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