SALARIOS, EMPLEO Y POLTICA SOCIAL

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Hilario Barcelata Chvez

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CONCEPTUALIZACIN DE LA POBREZA

Antes de estar en posibilidades de crear los medios para erradicar la pobreza, primero debe establecerse claramente su concepto. A partir de ah, es necesario identificar una frmula especfica para medir su magnitud y sus especificidades; una vez cumplida esta tarea, deben determinarse las causas que la originan. Slo en ese momento se podrn disear las polticas pblicas que se requieren para su solucin. Actuar de otra manera equivale a equivocar el camino.

En este sentido, vale la pena iniciar por discutir el concepto de pobreza.

Hablar de pobreza refiere a una adversidad socialmente inaceptable que impide que un cierto nivel de vida pueda ser alcanzado por los miembros de una sociedad.

En ese sentido, el concepto de pobreza remite a la carencia de un conjunto de elementos necesarios para la vida humana dentro de una sociedad, es decir, un conjunto de activos que puedan transformarse en ingresos, que se vuelven consumo y que propician bienestar. Y una carencia, -tambin- de los recursos necesarios para superar dicha carencia; elementos, por lo que la pobreza puede entenderse como un conjunto de carencias de diferente naturaleza o para decirlo, ms especficamente, como la privacin de un conjunto de capacidades bsicas

Esta privacin se da en un contexto social especfico en el que los mecanismos de apropiacin de dichas capacidades estn determinados por un conjunto de relaciones sociales, es decir, dependen de un conjunto de reglas de apropiacin y de derechos, explcitos o no. Este conjunto de reglas, que se materializan en la posibilidad de ser capaz de algo o no, constituyen un conjunto de libertades o derechos sociales, por lo cual es posible entender la pobreza como la carencia de un conjunto de libertades bsicas dadas por la propia sociedad, cuyo disfrute les permite a los individuos elegir formas y proyectos de vida especficos y con ello alcanzar situaciones que son consideradas como indispensables para subsistir biolgica y socialmente.

La complejidad de la definicin de pobreza tiene que ver con el hecho de que se expresa de manera multidimensional, por lo que los elementos posibles para reconocer a quien es pobre pueden ser muy amplios. Sin embargo, bajo la concepcin propuesta aqu, la existencia de la pobreza se entiende a partir de lo que puede ser o hacer una persona, en un contexto social que define la forma en que un individuo puede transformar los activos, el ingreso y los bienes de consumo disponibles en capacidades especficas. Desde esta perspectiva, ser pobre significa que, dadas las condiciones sociales e individuales, las personas no tienen acceso a los recursos (no slo econmicos, sino tambin sociales y polticos) necesarios para alcanzar las capacidades bsicas.

Por otra parte, hay que sealar que, de modo general, puede considerarse que existe un conjunto de requerimientos universales para no ser pobre, mismo que se refiere a la posibilidad de mantener la integridad fsica y la eficiencia biolgica, la capacidad para formarse valores, para reflexionar sobre los planes de vida y tener experiencias significativas, as como para integrarse digna, productiva y participativamente a la sociedad en que se vive. Sin embargo, estos requerimientos pueden variar de una sociedad a otra, debido a la diversidad de normas y costumbres sociales, as como al estado del conocimiento general, lo cual determina una combinacin especfica de recursos aceptables para cada sociedad.

Por ello podemos entender la pobreza en un sentido absoluto, como pobreza extrema es decir, como la carencia de capacidades bsicas mnimas necesarias para la subsistencia biolgica, lo cual significa que las carencias imposibilitan alcanzar la eficiencia biolgica y generan deterioro orgnico, es decir, impiden estar adecuadamente nutrido y razonablemente saludable.

Pero la pobreza tambin puede entenderse en un sentido relativo, como la carencia de los recursos propios de una sociedad especfica para alcanzar esas capacidades. A este tipo de pobreza tambin se le conoce como pobreza moderada.

Por ltimo, vale la pena destacar que la pobreza puede manifestarse como pobreza coyuntural cuando afecta a un hogar de manera temporal debido a la reduccin o prdida transitoria de ingresos o de los activos disponibles (por ejemplo, bajas salariales o desempleo)

Una forma ms aguda del problema es la llamada pobreza crnica que constituye una condicin permanente a lo largo de un ciclo de vida, y se transmite intergeneracionalmente. Esta se caracteriza por la carencia de activos que requieren largos procesos de ahorro e inversin para ser acumulados (por ejemplo, la escolaridad o niveles satisfactorios de salud) y tiende a persistir en un horizonte intergeneracional.

As, se entiende que la pobreza est determinada no slo por la situacin alcanzada en un momento determinado, sino, tambin por la vulnerabilidad de los individuos o familias a disminuciones bruscas y significativas en estos niveles a raz de eventos transitorios contra las que no tienen defensa.