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Bartolom de las Casas ( 1474-1566 )

Fray Bartolom de las Casas, debe ser considerado hoy como un jurista que tuvo notable influencia en las leyes que regularon el sistema econmico de la Amrica sometida al imperio espaol. Es reconocido como el principal defensor de los derechos humanos de los habitantes indgenas de Amrica. Sus escritos no fueron solo de denuncia de la crueldad en el trato y del exterminio de las poblaciones indgenas sino tambin de propuestas de sistemas alternativos. Consigui convencer a la Corona a que estableciera leyes protectoras que, con mayor o menor xito, y siempre demasiado tarde, pusieron lmites a la explotacin y prohibieron la esclavitud.Bartolom de Las Casas

Bartolom de las Casas naci en Sevilla el ao 1484 de familia descendiente de judos conversos. Estudi leyes y se gradu en Salamanca. El 15 de abril de 1502, en la expedicin de Ovando, llega a La Espaola acompaando a su padre, en busca de fortuna. Nombrado, por sus estudios, doctrinero, acompaa al gobernador Ovando en las luchas contra los indgenas. Es testigo durante ese tiempo de las brutalidades de los espaoles y el inicio del genocidio de los tainos que denunciara posteriormente.

Hace un viaje a Roma y a su vuelta el Virrey Diego Coln le concede tierras e indios en encomienda, dedicndose a la agricultura. En 1510 llegan a Santo Domingo los primeros dominicos que empezarn a denunciar el sistema de encomienda y el trato inhumano a los indios. Bartolom de las Casas colabora con ellos como intrprete. Hacia 1512 es nombrado presbtero y en 1513 participa en la conquista de Cuba obteniendo nuevas encomiendas en esta isla.

En 1514 renunci pblicamente a sus encomiendas y empez a predicar contra todo aquel sistema. Viaja a Sevilla en 1516 para "amonestar al rey" de que la conquista y la esclavitud estaban acabando con los naturales, por lo que eran necesarias reformas profundas. Muerto el rey Fernando el Catlico, es nombrado "Protector de los indios" por el Cardenal Cisneros.

En 1520 obtiene autorizacin para un proyecto de repoblar una zona de Tierra Firme, Cuman, en la actual Venezuela, con labradores en lugar de soldados. La experiencia result un fracaso. Muchos de sus acompaantes espaoles abandonaron y se produjo una rebelin de indios que destruyeron la misin y causaron varias muertes.

En 1522 ingres a la Orden Dominicana en Santo Domingo. Durante unos aos se dedica a estudiar teologa y derecho. Al continuar denunciando la captura de esclavos es enviado a fundar un convento en Puerto Plata. Desde all contina escribiendo al Consejo de Indias, denunciando el maltrato a los indios. Su actividad influy de forma notable en la ley de 1530 que prohbe la esclavitud de los indios.

En 1931 viaja a Puerto Rico y Mxico. En 1535 a Nicaragua, en 1536 a Guatemala. A fines de 1539 vuelve a Espaa continuando sus pleitos en favor de los indgenas. En 1542 obtiene su mayor xito al influir notablemente en la promulgacin de las Leyes Nuevas de Indias, en las que se reafirma la prohibicin de la esclavitud de los indios y se regula la desaparicin progresiva del sistema de Encomienda.

En 1544 es nombrado obispo de Chiapas, a donde llega en 1545. En 1547 regresa a Espaa, y no volver ms a Amrica. En 1551 y 1552 se enfrenta a Juan Gins de Seplveda, preceptor de Felipe II en una discusin abierta ante el Consejo Real y un grupo de telogos y juristas. Aunque el debate no tuvo un claro vencedor, sirvi para que las tesis de Bartolom de las Casas penetraran en la cultura jurdica de la poca e influyeran notablemente en las futuras leyes y decisiones polticas.

En los siguientes aos continu en Espaa su labor de reclutamiento y formacin de misioneros. En julio de 1566, a los 92 aos de edad, falleci en el convento de Atocha, en Madrid.

Ver tambin la Brevsima relacin de la destruicin de las Indias, colegida por el obispo don fray Bartolom de Las Casas o Casaus, de la orden de Santo Domingo, ao 1552

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