Economistas

A - B - C - D - E- F - G - H - I-J-K - L - M - N-O - P - Q - R - S - T-U - V-W - X-Y-Z

Hermann Heinrich Gossen ( 1810-1858 )

Hermann Heinrich Gossen, funcionario prusiano, precursor del marginalismo y de la economa matemtica, permaneci totalmente ignorado hasta que primero Jevons y luego Walras le rescataron del olvido poniendo de manifiesto los importantes logros de su Entwicklung der Gesetze des menschlichen Verkehrs (Desarrollo de las leyes del intercambio entre los hombres) [1854].

Hoy Gossen es recordado en los manuales de historia del pensamiento econmico por sus famosas leyes, que hacen referencia, respectivamente, a la idea de utilidad marginal decreciente y a la condicin de equimarginalidad para la maximizacin de la utilidad. La primera ley de Gossen es consecuencia de la experiencia cotidiana: la satisfaccin suplementaria obtenida del consumo de un bien disminuye progresivamente a medida que la cantidad consumida aumenta. Esta cantidad es nula cuando se alcanza la saciedad. La segunda ley de Gossen expresa el modo en que puede alcanzarse la mxima satisfaccin: no se pueden satisfacer todas las necesidades hasta la saciedad, por lo que el mximo de satisfaccin se obtiene cuando las satisfacciones marginales obtenidas de los diferentes bienes se igualan entre s.

Gossen analiza explcitamente tambin las implicaciones de sus leyes. Segn la primera ley, para un individuo, los bienes no tienen el mismo valor segn la cantidad poseda y a partir de una cierta cantidad el valor de un bien es nulo. Por otra parte, no existe el valor absoluto, el valor es una relacin entre un bien y un individuo. Propone tambin una clasificacin de los bienes en bienes de consumo (que satisfacen directamente necesidades), bienes de "segunda categora" que son indispensables para utilizar los primeros y bienes "de tercera categora" que son necesarios para la produccin de los dos primeros.

Otra implicacin notable es su anlisis del trabajo. El trabajo crea indirectamente satisfacciones por el ingreso que procura, pero est acompaado de desutilidad debida a su molestia. De ello resulta que hay que trabajar hasta el punto en que la satisfaccin procurada por los ingresos del trabajo es igual a la desutilidad marginal del trabajo. Otro ejemplo de implicaciones lo encontramos en el anlisis del intercambio; para Gossen los que participan en el intercambio ganan (en utilidad) hasta el punto en que para cada uno de ellos las utilidades marginales de los bienes intercambiados se igualan (el intercambio contina siempre que la utilidad marginal del bien demandado sea superior a la del bien ofrecido).

Ahora bien, adems de las investigaciones tericas de la primera parte de su libro, en la segunda parte desarroll un amplio programa para la poltica econmica y social. Entre sus propuestas concretas est la idea de nacionalizacin de la tierra: Gossen (1983[1854]: 274-295) aconseja que el Estado pague la tierra en forma de una amortizacin a largo plazo, para lo cual debera utilizar la apreciacin del valor de la tierra que l supone aproximadamente constante. Es decir, se tratara de comprar tierras privadas "a bajo precio" para ms tarde recuperar lo invertido gracias al crecimiento de las rentas. Segn Hayek (1991[1929]: 379), la idea de Gossen signific en la Alemania de la poca una autntica novedad, pues nunca hasta entonces se haba propuesto un plan similar de nacionalizacin de la tierra, aunque –dado que el libro pas inadvertido– su repercusin fue prcticamente nula.

OBRA

Entwicklung der Gesetze des menschlichen Verkehrs (Desarrollo de las leyes del intercambio entre los hombres) [1854]

Propuesto por Lpez Zalba lopezzalba@ciudad.com.ar
Parte del texto es de C. M. Gmez Gmez, http://www2.uah.es/econ/

Enciclopedia y Biblioteca Virtual de las Ciencias Sociales, Econmicas y Jurdicas Economistas