Economistas

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La Escuela Fisiocrtica

A mediados del s. XVIII, en una Francia sumida en graves problemas econmicos y cada vez ms rezagada con respecto a Inglaterra, surge un grupo de intelectuales que propone por primera vez un esquema coherente del funcionamiento del sistema econmico. El nacimiento de la Escuela Fisiocrtica suele fecharse en 1757, en una conversacin en la que el mdico Franois Quesnay explica a Mirabeau las ideas que haba estado madurando durante varios aos.

Los fisicratas consideraban que haba un orden natural para todas las cosas, incluyendo la sociedad y el sistema econmico. La palabra "fisiocracia" proviene del griego physis, naturaleza, y significa el gobierno del orden natural. La palabra fue utilizada por primera vez por Du Pont de Nemours, pero slo fue usada para identificar la escuela ms tarde. En su momento el grupo era conocido solo como "les conomistes".

Los componentes de la Escuela trabajaron muy unidos, actuando en cierta forma como una secta o un grupo de presin, con un manifiesto respeto al maestro y sin manifestar pblicamente ninguna disensin. Obtuvieron rpidamente reconocimiento social gracias a su pertenencia a la alta sociedad, proteccin de miembros de la Corte -Mme. Pompadour-, capacidad financiera y acceso a medios de comunicacin. Los rganos semioficiales fueron "Les Ephemerides du citoyen", una publicacin de Nicholas Baudeau, y el "Journal d'Agriculture, du Commerce, des Arts et des Finances", ambas revistas dirigidas por Du Pont de Nemours. Tambin se les encarg la redaccin de algunas entradas a L'Enciclopedie.

No todo fueron loas. Los intelectuales ms prestigiosos de su tiempo, Voltaire, Diderot y Rousseau, los menospreciaron. David Hume dijo de ellos que eran "el grupo de hombres ms quimricos y arrogantes" de su poca. Adam Smith los llam "inofensivos". Ciertamente su lenguaje era muy pomposo, hablaban con misticismo del "orden natural" y practicaban un cierto culto a su lder, Quesnay, al que adulaban llamndolo "el Confucio de Europa" o el "moderno Scrates".

Su momento de mxima influencia es cuando Turgot ocupa el cargo de contrleur gnral, de 1774 a 1776. La cada poltica de ste y la debacle econmica y social del pas acabaron con el prestigio de los fisicratas.

A pesar de ello, su influencia intelectual sobre toda la escuela clsica es muy evidente. Contribuyeron al abandono de la doctrina mercantilista, a la difusin del liberalismo y son sin duda precursores de muchas ideas econmicas que tienen actualmente plena vigencia.

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