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Jeremy Bentham ( 1748-1832 )

Jeremy Benthan es un filsofo britnico fundador del utilitarismo. Amigo personal de James Mill y tutor de John Stuart Mill, influy de forma extraordinaria en la teora econmica del siglo XIX y en los primeros marginalistas.

En su Introduction to the Principles of Morals (1780) propone como objetivo de la actividad poltica la consecucin de "la mayor felicidad para el mayor nmero" de personas. Bentham es el padre de la funcin de utilidad y conoce la tendencia decreciente de la utilidad marginal. Sin embargo, su concepto de utilidad era cardinal ya que consideraba que poda ser medida con precisin. Adems consideraba posible hacer comparaciones interpersonales de utilidad, cosa que actualmente se rechaza.

Pulse aqu para ver una explicacin en formato Power Point (190Kb) de los conceptos de utilidad total y marginal incluido en este CD-ROM.

Estas ideas de Bentham fueron la base de una profunda crtica de la sociedad que aspiraba a comprobar la utilidad de las creencias, costumbres e instituciones existentes en su tiempo. Activista a favor de la reforma de las leyes, se enfrent a las doctrinas polticas establecidas en su poca tales como el derecho natural y el contractualismo. Fue el primero en proponer una justificacin utilitarista para la democracia. Adelantndose extraordinariamente a su tiempo, luch por el bienestar de los animales, el sufragio universal y la descriminalizacin de la homosexualidad.

Benthan fund el University College London donde, tal como lo solicit en su testamento, su cuerpo embalsamado y vestido con sus propias ropas sigue expuesto en una vitrina en un pasillo muy concurrido a la vista de los alumnos. Hay muchas ancdotas relacionadas con esta curiosa excentricidad. La cabeza expuesta actualmente es de cera. La real fue robada en diversas ocasiones como una broma tradicional de los alumnos por lo que ahora est conservada en una caja fuerte de la UCL. El cuerpo, sin embargo, se traslada todos los aos para presidir algunas reuniones en las que se le recuerda con la frase "Jeremy Bentham, presente pero sin derecho a voto".

Texto de J. Bentham en castellano incluido en este CD-ROM:

Manual de Economa Poltica

OBRAS

  • A Fragment on Government, 1776.
  • An Introduction to the Principles of Morals and Legislation, 1780.
  • Of Laws in General, 1782.
  • Defense of Usury, 1787.
  • Chrestomathia, 1817.
  • On the Liberty of the Press and Public Discussion, 1820
  • The Rationale of Reward, 1825.
  • Rationale of Judicial Evidence, 1827.
  • Constitutional Code, 1830
  • The Rationale of Punishment, 1830
  • Pannomial Fragments, 1831
  • "Offences Against One's Self" - publicado solo en 1978, J of Homosexuality

Jeremy Bentham en Internet

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