RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (TERCERA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Guamá.


Cacique taíno cubano. En 1522 se subleva contra los colonizadores españoles, enfrentamiento que logra mantener por casi diez años. El nombre de Guamá, es de origen Arauco. Según Antonio Bachiller y Morales, significa señor, aunque otros lingüistas lo traducen como maestro. En un inicio Guamá no atacaba a los españoles y vivía pacíficamente en las lomas de Maisí, acompañado por un grupo de aborígenes hasta que la comunidad es atacada  por los españoles, quienes se llevan como esclavos a varios miembros de la tribu, fundamentalmente a varios niños. Durante los primeros años de su alzamiento, el cacique se interna en zonas de difícil acceso cercanas a Baracoa. En esos lugares él y sus seguidores levantaron refugios y organizaron las actividades que permitieran el sustento de la comunidad. Poco a poco se les fueron sumando otros nativos y en poco tiempo Guamá contó con una cantidad importante de hombres dispuestos a luchar. Diego Velázquez, preocupado por las sublevaciones indias, envió cuadrillas de hombres bien armados y acompañados de indios que les servían como guías además del uso de perros, para combatir a los rebeldes. A la muerte de Velásquez en 1524, el gobierno es asumido de manera interina por Manuel de Rojas, quien recrudece los métodos para eliminar las rebeliones. Los indios capturados, si eran acusados de algún crimen, eran condenados a muerte y sus cabezas eran luego mostradas a las entradas de los pueblos. A los sobrevivientes se les obligaba a trabajar como esclavos en las encomiendas. En 1526 Gonzalo de Guzmán ocupa el gobierno de Cuba, y durante su mandato hubo un relativo abandono de la persecución a los sublevados. Por esa época se sumaron a las filas de Guamá nuevos guerreros, entre ellos Juan Pérez, indio principal de una zona vecina, quien marcha a los montes junto con un grupo de hombres y mujeres. De igual forma, un número importante de los llamados indios encomendados de la región de Baracoa, desesperados por la explotación a que eran sometidos, abandonaron a sus encomenderos y se sumaron a las huestes de Guamá. Este no limita ya  sus acciones  a la zona de Baracoa sino que las amplía  hasta Maisí y Sagua de Tánamo. Entre 1527 y 1530 los rebeldes asaltaron e incendiaron la villa de Puerto Príncipe (hoy Camagüey), causando gran destrucción. El incendio se propagó rápidamente, haciendo que la población huyera atemorizada. También atacaron Baracoa, creando tanto temor entre sus habitantes, que los obligaron a refugiarse en la costa, en espera de los refuerzos que habían solicitado a La Española. En febrero de 1532 los colonos se lamentaban de la ineficacia de las cuadrillas enviadas contra Guamá y sus seguidores. En julio de ese año Gonzalo de Guzmán es suspendido de su cargo como gobernador, que es nuevamente asumido  por Manuel de Rojas, quien se propuso acabar con las sublevaciones, especialmente con la de Guamá. No obstante la Real Cédula de 28 de septiembre de 1532, dirigida al obispo de Cuba, fray Miguel Ramírez, y a Manuel de Rojas para imponer a sus hombres un mejor trato hacia los indios, con el fin de evitar que siguieran sumándose a los alzados. Este sin  embargo opta por formar más cuadrillas para combatir a los alzados en Puerto Príncipe y Sancti Spíritus, compuestas por españoles, indios, esclavos negros y perros cimarrones. A principios de 1532, este  parte hacia las sierras de Baracoa al mando de dos cuadrillas. Necesita muchos días para localizar el palenque de Guamá, hasta que finalmente pudo descubrirlo. Al llegar las cuadrillas, solo encontraron cuatro hombres y tres mujeres, que fueron sometidos a interrogatorio en presencia del gobernador interino. Declararon que unos quince indios habían logrado escapar a los montes, e informaron que a Guamá le había dado muerte su hermano Guamayry, a traición y con un hacha, mientras dormía. Aparentemente Guamá había raptado a la mujer de su hermano y ello fue la causa del asalto y posterior muerte el 6 de junio de 1533.

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