RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (TERCERA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Escalona Almeida, Dulce María


Prestigiosa pedagoga revolucionaria, quien dedicó su vida a la causa de la educación del pueblo cubano. Nace el 15 de agosto de 1901, en Holguín, casi al unísono con la República mediatizada. Su vida transcurrió inmersa en los procesos de convulsión revolucionaria, de los que fue testigo y protagonista. Tempranamente tuvo que ayudar en la crianza de diez hermanos varones, pues era ella la primogénita y única hembra, al quedar viuda su madre. Su padre, Manuel, de estirpe mambisa dejó en ella profundas huellas de amor a la patria. Su afán de superación la lleva a estudiar magisterio en La Escuela Normal para Maestros de Santiago de Cuba, en la que se gradúa en 1921.  Al culminar el bachillerato matricula en la Universidad de La Habana, de la que  se gradúa en 1924 como Doctora en Pedagogía.  Se integra al Ala Izquierda del Directorio Estudiantil y como miembro de la Asociación Pedagógica Universitaria, participa en el I Congreso de Estudiantes. Conoce a Julio Antonio Mella y colabora como Profesora de Matemática en la Universidad Popular "José Martí", fundada por este. . Contemporánea de Enrique José Varona, Alfredo M. Aguayo y Manuel Valdés Rodríguez, entre otros, supo asumir como ellos, lo mejor de la pedagogía cubana, legada por fundadores del siglo anterior como Félix Varela y José de la Luz y Caballero. En 1926, obtiene por oposición, como Interna, la Cátedra de la Academia de Ciencias de Cuba en la Escuela Normal para Maestros de Oriente en la que imparte   Física, Química e Historia Natural. En 1928, la asume como Titular. Es cesanteada en 1930, por firmar la proclama estudiantil contra Gerardo Machado y encarcelada en1931. Funda junto a Bernal del Riesgo, la Asociación de Amigos de la Escuela Nueva y junto a Alfredo M. Aguayo, la Academia Pedagógica, para mantener la superación profesional de los maestros. En 1934 es nombrada Directora de la Escuela Técnica Industrial (para hembras), de la Fundación Rosalía Abreu y donde ejerce  como Profesora de Matemática. En  1935 es detenida  por negarse a firmar  la Declaración que condenaba la huelga general y llevada a la Cárcel de Mujeres de Guanabacoa. En 1937, se reincorpora al claustro de la Escuela Normal de Maestros  de La Habana, como Profesora Titular de Matemática. En 1939, se  gradúa como Dra en Ciencias Físico-Matemática Entre 1948-1950, se desempeña como  Directora de ese centro. La corrupción político-administrativa se acrecienta en el país y penetra en este Centro Educacional; razón suficiente que la decide a  presentar su solicitud de jubilación en 1958. En 1959, tras el  triunfo La Revolución se  incorpora de inmediato a las nuevas transformaciones educacionales a las que se enfrenta el país. Integra la Comisión de Depuración del Ministerio de Educación y poco después asume la Dirección Provincial de Educación de La Habana. Desde ella:  organiza las direcciones municipales de educación;  dirige la organización de las oposiciones para cubrir 10 000 nuevas plazas de maestros de primaria;  Participa directamente  en la preparación metodológica de los maestros; participa en la elaboración del plan  que convertiría las escuelas primarias superiores(7º-8º-9º) en secundarias básicas así como en  confección de planes de estudio, programas y textos. En 1960, asume la Dirección Técnica de la Segunda Enseñanza y ello significó, emprender múltiples tareas inéditas hasta entonces. En 1962, como Directora de la Escuela de Educación de la Facultad de Humanidades de la Universidad de La Habana, presenta una ponencia: Esbozo de Reforma de la Escuela de Educación. En ella, plantea objetivos de largo alcance, como era la fundación de Institutos de Investigación y la Academia de Ciencias Pedagógicas, en la que se formarían especialistas en Historia de la Teoría de la Educación; investigadores e innovadores en el campo de las metodologías especiales y  expertos en planeamiento educacional. Asimismo  sugiere dedicar el año 1963 a la preparación de los cuadros didácticos indispensables para la elevación del nivel de los estudios pedagógicos. De esta ponencia, surge un proyecto más viable de inmediato: la creación de los  Institutos Pedagógicos  en 1964. Los primeros en crearse son el “Enrique  José Varona (La Habana); “Félix Varela” (Santa Clara) y “Frank País” (Santiago de Cuba). Su objetivo primordial: formar profesores para la Enseñanza Media, tarea en que no existían  antecedentes en Cuba. Asimismo promueve la creación de las llamadas   Escuelas Unificadas (de preescolar a 9º) como anexas a los mismos... Funge como  la Directora fundadora del Instituto Pedagógico Enrique José Varona, ya con 63 años de edad. Es necesario  destacar su investigación sobre la enseñanza de la Metodología de la Aritmética en la Escuela Primaria (1937-1951) elaborada con un gran rigor científico-pedagógico-psicológico.  Siempre insistió en la necesidad de enseñar al niño a pensar; la vinculación instrucción-educación y del estudio-trabajo; por el desarrollo de la capacidad creadora, así como de formar una disciplina consciente; se constituyó en abanderada de la politecnización de la enseñanza, así como de la formación integral del educando. Se debe considerar a la Dra. Dulce María Escalona Almeida como una de las educadoras relevantes dentro de la vanguardia pedagógica del siglo XX. En un álbum de graduados de la Escuela Normal para Maestros de La Habana, de 1945, dejó este mensaje, que es plenamente válido: “……El maestro ha de prepararse para llevar al aula el ejemplo de una vida digna, el aporte de una preparación depurada por el esfuerzo sin tregua y la fe en un mañana mejor”. En 1968, recibió el Carné del PCC.  En1972 recibió la Categoría de Profesora Emérita de La Universidad de la Habana. Fallece el 22 de febrero de 1976 en Ciudad de La Habana.  En su despedida, el Dr. Armando Hart valoró como…. “……Dulce María Escalona fue una de la mujeres de más talento y dedicación al estudio de los problemas de la educación y de la sociedad en los últimos 50 años en Cuba. A lo largo de toda su actividad, los ideales de una educación mejor se estrecharon en su sentimiento con los ideales de izquierda y antiimperialistas...fue  ese tipo de maestra que nos puede servir de modelo de director de escuela: un maestro respetado, y querido; de firmeza y fortaleza, pero a la vez con un amor infinito por sus alumnos.”.

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