EL DESARROLLO LOCAL COMPLEMENTARIO

Mario Blacutt Mendoza

La Tecnología

Al presente, la producción global aumentó en más de 30 veces con relación a 1900. Este gran incremento de la producción se ha logrado gracias a la introducción de nuevas tecnologías, las que son cada vez más modernas, más competitivas... y más degradantes del medio ambiente. Los efectos negativos de la aplicación de estas tecnologías en el medio ambiente, pueden ser agrupadas en cuatro grandes incisos, de acuerdo con lo establecido por la Organización para la Cooperación Económica y Desarrollo, la que entre otros, ha editado su obra "La Tecnología y la Economía" (1992) En primer término, recor-demos que se debe producir más, tanto para satisfacer las necesidades de una población creciente, como para llenar los requerimientos ascen-dentes del consumo per cápita. Esta producción masiva se ha basado principalmente usando la energía proveniente del petróleo y del carbón, lo que origina la emisión de 250 millones de toneladas de sulfuro y de nitrógeno que son añadidas a la atmósfera cada año. De modo parecido, ese incremento masivo de la producción, a través del uso de las nuevas tecnologías, ha ocasionado la reaparición constante de desperdi-cios líquidos y materiales imposibles de controlar ambien-talmente. En segundo lugar, debemos tomar en cuenta el efecto pernicioso de las industrias químicas y las tecnolo-gías que usan químicos sintéticos en vez de productos naturales. Se ha demostrado que muchos de estos sintéticos son tóxicos aún en mínimas cantidades y que algunos de ellos persisten en el medio ambiente por periodos largos, acumulándose en los suelos, en el agua e inclusive en los sistemas biológicos mismos. Únicamente un pequeño porcentaje de las millones de toneladas de pesticidas que se rocían en el mundo cada año logran su objetivo de combatir una plaga, pero la mayoría de esos re-siduos se mantienen en la naturaleza por mucho tiempo. Inclusive los químicos que en principio habían sido considerados inofensivos han resultado ser altamente dañinos; tómese como ejemplo los clorofluorocarbonos y su terrible influencia en la capa de ozono. En tercer lugar, es necesario recordar que los problemas de contaminación ambiental no son privativos de los países ricos, sino que han trascendido su vigencia hacia las naciones pobres, donde sus efectos son doblemente perniciosos, pues no vienen acompañados de un incremento de la riqueza, sino por un ahondamiento del hambre y de la miseria. Así, las naciones pobres tienen que soportar los efectos negativos que surgen en su seno por su condición de pobres y, como un grotesco añadido, los problemas emergentes de la aplicación de nuevas tecnologías no sustentables, que son propias de los países ricos. Finalmente, debemos reconocer el hecho de que los problemas ambientales de un país se han vuelto regionales y, por último, mundiales. La lluvia ácida, el efecto invernadero, la destrucción de la capa de ozono… son muestras de la inter-nacionalización de los efectos perniciosos de la aplicación de tecnologías no sostenibles en la producción, y del súper consumo en los grupos humanos de altos ingresos. Parece irónico, pero el ansia de integración mundial, buscada por los más grandes escritores hasta los más conspicuos hombres de Estado, se está convirtiendo en una grotesca realidad que ha hecho del planeta, al decir de Milán Kundera, un lugar en el que no hay escape posible.

Los terribles efectos emergentes de la aplicación de tecnologías han sido examinados por los Neo-clásicos, bajo el significado de una palabrita de grandes aspiraciones semánticas: externalidades. Habrá una externalidad cuando la producción o el consu-mo de un bien afecten directamente a empresas o a consumidores que no participan en su compra ni en su venta y cuando esos efectos-difusión no se reflejan totalmente en los precios del mercado. Para los analistas neoclásicos todo se reduce a idear los modos de tomar en cuenta estas externalidades en el costo del producto, de manera tal que el precio de los mismos "reflejen apropiadamente los verdaderos precios sombra". No se preocupan de la relación explotación/recursos naturales que poco a poco está acabando con el planeta. Eso recuerda a un spot publicitario dado en varios canales de televisión en Bolivia: en una mesa hay varios jugadores de cartas. Uno de ellos, que al igual que los demás fuma, también tose continuamente; alguien se le acerca, dando a enten-der que le aconseje que deje de fumar porque se está abriendo agujeros en los pulmo-nes, pero no; ese alguien más bien le recomienda que tome unas pastillas para que no haga tanto ruido al toser y así lograr que todos puedan jugar, fumar y toser tranquilos.

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