GESTIÓN INTEGRAL DE LOS RECURSOS HÍDRICOS

Coral Martínez Erades

Ámbito geográfico y estructura administrativa de la cuenca del Río Pangani

La Cuenca del Río Pangani ocupa un área de unos 44.000 km cuadrados, el 95% de esta área se encuentra en Tanzania y el resto en Kenia. La Cuenca es el lugar donde viven más de 3 millones de personas que, principalmente, viven de la agricultura y la pesca. El río nace con una serie de arroyos que fluyen desde el Kilimanjaro y las montañas Meru, Pare y Usambara hasta alcanzar su estuario en la ciudad costera de Pangani, en el Océano Índico. Los 500km del Río Pangani dan vida a un gran número de familias, así como a la biodiversidad e industria fundamentales para el desarrollo económico de la región. De hecho, la Cuenca es una de las zonas más productivas de Tanzania, con importante producción agrícola y de fuerza hidráulica (IUCN 2011, WWF 2010 y ECSP 2011).

Existen únicamente dos lagos en la Cuenca, Jipe y Chala. Y las principales actividades económicas de la cuenca son: pesca a pequeña escala, turismo, producción de energía hidroeléctrica, minería, industria y regadío. La Cuenca también cuenta con varios Parques Nacionales, Reservas y Áreas Controladas para la vida salvaje y el turismo como Kilimanjaro, Arusha y los Parques Nacionales de Mkomazi; y la Reserva Natural de Amani. La Cuenca es rica en minerales y piedras preciosas: hay un diamante azul (tanzanita) que únicamente se puede encontrar en Tanzania (PBWB 2012). 

El Río Pangani tiene dos contribuyentes principales: el Ruvu, que nace en las pendientes del este del Monte Kilimanjaro; y el río Kikuletwa, que nace en las montañas de Meru y en las pendientes del sur del Monte Kilimanjaro. En la confluencia de los ríos Ruvu y Kikuletwa se sitúa la presa de Nyumba ya Mungu , cuyo depósito cubre unos 140km^2. El caudal de agua hasta el depósito está estimado en los 43,37 m^3/s. Al dejar la presa el río se convierte en Pangani y fluye durante 432 km antes de desembocar en el Océano Índico, donde descarga unos 0,85km^2 de agua anualmente (IUCN 2003).

En la Cuenca del Río Pangani, el Monte Kilimanjaro es la fuente hidrológica más importante pues se estima que la lluvia en la montaña provee el 60% del caudal hasta la Presa de Nyumba ya Mungu (NYM) y el 55% del agua de su superficie. Aunque no esté cuantificada, también se destaca el agua que deriva de los glaciares que se están derritiendo en el macizo. El deshielo también recarga los manantiales en los que el proyecto de Abastecimiento de Agua Nol Turesh (Nol Turesh Water Supply) confía, y el cual ofrece agua a muchas de las principales ciudades de Kenia, incluidas Machakos y Kajaido (IUCN 2003). 

Mapa 2. Mapa físico de la Cuenca del Río Pangani

Fuente: Wikimedia Commons (2011)

El abastecimiento de agua en la Cuenca del Río Pangani deriva principalmente de la lluvia, la cual se distribuye de forma dispar en la Cuenca. De media, la Cuenca recibe 34.773,4 m^3 anualmente, y su evapotranspiración media anual es 1.410 mm. Basado en las diferentes cuotas de lluvia dentro de la Cuenca, podemos categorizar dos regímenes hidrológicos diferentes. De un lado el área de las tierras altas considerando el terreno por encima de los 900 m snm, como las vertientes de las Montañas Meru y Kilimanjaro, así como áreas en las Montañas de Usambara y Pare, en las que se recibe entre 1.200 y 2.000 mm de agua anualmente. Y de otro lado, aquella tierra por debajo de los 900 m snm que recibe apenas 500 mm al año. De hecho el 50% de la Cuenca del Río Pangani es considerada árida o semiárida (IUCN 2003).

Otra fuente adicional de agua en la Cuenca son los manantiales. Algunos de los manantiales más grandes aportan hasta 20 m^3/s al caudal del NYM, una proporción que se convierte en vital durante la temporada seca. La mayor parte del rendimiento del Depósito, se concentra en tres áreas de la Región de Kilimanjaro: Kambi ya Choka, Rundugai y Chemka. Los orígenes del agua de los manantiales son desconocidos, y la salida de agua se mantiene prácticamente constante durante todo el año (IUCN 2003.

Debido a la gran variación espacial y temporal de la lluvia en la cuenca, la región se subdivide en numerosas sub-zonas con experiencias enormemente dispares. La Zona Alta de la cuenca (por encima del Nyumba ya Mungu dam); la Zona Media (entre Nyumba ya mungu dam y la confluencia de los ríos Pangani/Mkomazi) y la Zona Baja (desde la confluencia de Pangani/Makomazi hasta las cataratas de Pangani). Las cuotas de lluvia más altas, 1,200-2000 mm/año, se dan en las vertientes del sureste de Kilimanjaro y de las Montañas de Meru, mientras que las Montañas Pare reciben una media de 1.000 mm y las Montañas de Usambara unos 1,800 mm al año. La mayoría de la cuenca recae a una altitud de 1.000 m sobre el nivel del mar. Esta área y las áreas del sur de las montañas Kilimanjaro y Meru, junto con el oeste de las Montañas Pare, son relativamente secas con medias de 500 mm de agua al año. Parecida o menores son las cuotas de agua en el Distrito Simanjiro e incluso en altitudes sobre los 1.000 metros (Sida 2006).

Para evitar confusiones, es importante distinguir entre la Cuenca Pangani que ocupa unos 56,000 km^2 y se encuentra bajo la jurisdicción de la Oficina de la Cuenca del Río Pangani (PBWO) y nuestra zona de estudio, definida según patrones de drenaje, la Cuenca del Río Pangani, de unos 44,000 km^2 . La Cuenca del Río Pangani cubre partes de las regiones de Kilimanjaro, Manyara, Arusha y Tanga, formada por catorce distritos y dos municipios (Arusha y Moshi) que quedan ilustrados en la Tabla 1 de acuerdo al área que ocupan dentro de la Cuenca y el porcentaje del área total de la Cuenca del Río Pangani. 
 

Tabla 16. Área de distritos que se encuentran en la Cuenca del Río Pangani

Región

Distrito

Área dentro de la Cuenca del R.Pangani (km^2)

% contribución de cada distrito al área de la Cuenca

Arusha

Arusha

103.51

0.24

 

Monduli/Arumeru

2 266.35

5.25

Manyara

Simanjiro

16 620.51

38.48

 

Kiteto

1 290.84

2.99

Kilimanjaro

Hai

1 224.62

2.84

 

Moshi urban, rural

1 527.53

3.54

 

Mwanga

2 003.96

4.64

 

Rombo

619.93

1.44

 

Same

4 970.72

11.51

Tanga

Lusotho

1 387.88

3.21

 

Korogwe

2 974.05

6.89

 

Muheza

410.74

0.95

 

Pangani

462.86

1.07

 

Handeni y Kilindi

4 987.64

11.55

Océano

 

7.59

0.02

Kenya

 

2 333.90

5.40

 

Área Total

43 192.54

100.00

Fuente: IUCN (2005)

 

En la siguiente tabla quedan reflejados los datos poblacionales atendiendo a las diferencias entre la Cuenca del Río Pangani y la Cuenca Pangani. La población total de los distritos de la Cuenca del Río Pangani es de unos 4 millones, de acuerdo al censo del 2002, habiendo crecido en cerca 3 millones desde 1988. No obstante, si consideramos que gran parte de estos distritos quedan fuera de nuestra zona de estudio, la población total de la Cuenca del Río Pangani se estima en unos 2.6 millones. En base a la media de familias por distrito (datos del censo del 2002), el total de familias se estima en unos 575 000 en comparación a las casi 800 000 si consideramos la zona de la Cuenca Pangani en su totalidad.

 

Tabla 17. Estimación de población y número de familias dentro de la Cuenca del Río Pangani y el total de la Cuenca Pangani, basado en datos del censo de 2002

Región

Distrito/Ciudad

Población

Cuenca del Río Pangani

Cuenca Pangani

 

 

2002

Población

Familias

Población

Familias

Arusha

Arusha Z.Urbana

282 712

282 712

72 490

282 712

72 490

 

Arumeru

516 814

516 814

112 351

516 814

112 351

Manyara 

Simanjiro

141 676

127 508

29 653

127 508

29 653

 

Kiteto

152 757

15 276

3182

15 276

3182

Kilimanjaro

Hai

259 958

129 979

28 884

129 979

28 884

 

Moshi Z.Urbana

144 336

144 336

35 204

144 336

35 204

 

Moshi Z.Rural

402 431

402 431

85 624

402 431

85 624

 

Mwanga

115 620

115 620

24 088

115 620

24 088

 

Rombo

246 479

61 620

12 575

61 620

12 575

 

Same

212 325

191 093

39 811

191 093

39 811

Tanga

Lushoto

419 970

167 988

35 742

419 970

89 355

 

Korogwe

261 004

261 004

58 001

261 004

58 001

 

Muheza

279 423

55 885

12 419

279 423

62 094

 

Pangani

44 107

13 232

3393

44 107

11 309

 

Handeni

249 572

74 872

15 598

249 572

51 994

 

Kilindi

144 359

28 872

5892

144 359

29 416

 

Tanga (Zona Urbana)

243 580

0

-

243 580

52 952

TOTAL

 

 

2 589 240

574 907

3 629 403

799 029

Fuente: IUCN (2003b)

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