RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Ramón Meza y Suárez Inclán



Abogado, periodista, novelista, profesor y crítico literario. Una de las representantes más sobresalientes de la novelística cubana del siglo XIX en  la etapa final de la Cuba colonial en su vertiente realista. Nace el 28 de enero de 1861, en La Habana, en el seno de una rica familia de burgueses habaneros de larga tradición intelectual. Eran sus padres  Luis Francisco de Meza y Ma. Dolores Suárez-Inclán y González del Valle. Descendía por línea materna de Manuel y José Zacarías González del Valle, figuras relevantes de la vida cultural cubana en el siglo XIX. Estudia en el Real Colegio de Belén y  dispone de la amplia biblioteca de su abuelo materno. En septiembre de 1876 ingresa en la Universidad de La Habana y al año siguiente obtiene el título de Bachiller en Artes. Se gradúa de Doctor en Filosofía y Letras en 1891 en la Universidad de La Habana, con un estudio histórico-crítico de la Ilíada y la Odisea y su influencia en los demás géneros poéticos de Grecia, y se desempeña como profesor del alto centro de estudios. En 1898 viaja a Estados Unidos y retorna a la patria finalizada la guerra hispano-cubana-norteamericana.  Miembro fundador de la Academia Cubana de la Historia y Concejal del Municipio de La Habana en 1901.A principios de la República  profesor universitario de Psicología pedagógica, Historia de la Pedagogía e Higiene escolar (1906) y Secretario de Instrucción pública y Bellas Artes de La Habana (1909). Se desempeña como subsecretario de Justicia y funge como Secretario de la Sociedad Económica Amigos del País, en la cual labora como director de sus memorias, publicadas anualmente durante el período 1900-1909. Ocupa el cargo de redactor en La Habana Elegante. Colabora en numerosas publicaciones de la época, tanto en Cuba como y en el extranjero, con sus artículos relativos a costumbres cubanas, descripciones de monumentos y lugares, biografías de cubanos y españoles ilustres y  temas pedagógicos.  Publicar en forma de folletines en la revista Cuba y América, su novela En un pueblo de la Florida, que concluye en 1899. En 1883 inicia la publicación de artículos en el periódico La Unión de Güines. De 1884 1 1905 colabora en la Revista Cubana, el periódico Patria, la Revista de la facultad de Letras y Ciencias, La Habana Elegante y La Lotería.  y  en El Fígaro y Cuba y América. En esos años escribe la novela Ilustres de vista corta, sátira sobre la aristocracia cubana, que presenta al certamen del Círculo Habanero entre 1887 y 1888, que no es premiada, por lo que permanece inédita y en la actualidad se considera extraviada. En sus últimos años publica artículos, discursos y trabajos históricos, entre ellos sus estudios biográficos sobre Eusebio Guiteras y Miguel Melero; un ensayo sobre Julián del Casal; un discurso al General Máximo Gómez por su muerte; y una historia de la educación cubana que no llega a concluir.  Fiel  observador de las costumbres, como lo demuestra en sus novelas, escribe numerosos artículos describiendo tipos y costumbres de su tiempo, que se encuentran  dispersos en diarios y revistas. Podemos citar entre sus noveles: El duelo de mi vecino (1855); Flores y calabazas (1856); Mi tío el empleado (1887); Carmela (1887); Don Aniceto el tendero (1889); Ultimas páginas (1891) y En un pueblo de la Florida (1899). Sin lugar a dudas no novela Mi tío el empleado  es la más conocida e incluso reseñada por Martí, como crítico literario. Escribe también varios artículos describiendo costumbres cubanas de tiempos pasados: Las pascuas; La procesión de Resurrección; El día de Reyes y El carnaval antiguo. Deja preparado para la imprenta un tomo de cuentos, con el título de "Trece cuentos". En 1886 la Sociedad Provincial Catalana Colla de Sant Mus le concede un accésit en los Juegos Florales por su novela Carmela. En 1889 recibe premio por su novela Don Aniceto el tendero, en un certamen del Liceo de Santa Clara. Fallece el 5 de diciembre de 1911 en La Habana.

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