RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Julián Baldomero Acuña Galé


Se destaca por sus aportes al conocimiento agro - botánico de Cuba,  a través de sus investigaciones lo que lo convierte en una de las figuras más relevantes de la ciencia en nuestra patria  en el siglo XX. Nace el 27 de noviembre de 1900 en la ciudad de Camagüey,  en la  provincia del mismo nombre, Su procedencia campesina  estimula su interés por todo lo concerniente a la naturaleza. Su padre Domingo Acuña es pequeño agricultor. Su madre Luz Galé Nápoles es hija de un oficial del ejército español, por lo  que esta pasa  su niñez en la patria paterna, donde adquiere una sólida educación. El padre, siguiendo la tradición  de las familias campesinas en la época, vincula a todos sus hijos varones en las labores del campo, lo que distancia a los niños de la escuela en la primera etapa de su formación. La madre suple el papel del maestro y enseña a sus hijos las primeras letras. Esta es la época en que se despiertan en el niño  todos los sentimientos de curiosidad y amor a la naturaleza, así como la perseverancia y poder de observación que caracterizarán al futuro hombre de ciencia. Todos los domingos  junto a su padre recorre los lugares que rodean su humilde vivienda, aprendiendo a identificar las más variadas especies de animales, plantas y minerales con sus nombres vulgares. Desde  temprana edad ya le son  familiares  las plantas, fauna y minerales de la zona. A la edad de 18 años inicia sus estudios  en la Granja Escuela Agrícola de Camagüey, donde prepara una colección de insectos, lo cual llama  la atención del Director, Doctor Roberto Luaces, quien lo recomienda a otros profesores, una vez graduado de maestro agrícola, en1920. A partir de esa fecha  comienza a laborar  en  la Estación Experimental Agronómica de Santiago de las Vegas, donde permanece hasta su retiro en 1970. En 1921 es seleccionado para ocupar una plaza de alumno ayudante en dicha Institución,  bajo la dirección del Doctor Stephen C. Bruner. Dos años más tarde matricula en la Escuela de Ingeniería Agronómica y Azucarera de la Universidad de la Habana,  combinando sus estudios con las tareas de investigación, en la que se  gradúa en 1930. En 1932 perfecciona su formación profesional en el New York Botanical Garden, de Estados Unidos. En  el propio año es nombrado jefe del Departamento de Botánica de la Estación Experimental de Santiago de las Vegas, donde ocupa también el cargo de Director entre los años 1934 y 1936. Se desempeña como asesor del Banco Agrícola e Industrial de Cuba. Desarrolla interesantes trabajos taxonómicos, así como estudios botánicos en general, pero su mayor dedicación se enrumba hacia la Botánica Económica, abordando en sus investigaciones aquellos  problemas que afectan a  los principales cultivos, ofreciendo valiosos aportes a la agricultura en su patria. En ese sentido, estudia nuevas especies de posible utilidad económica, y entre sus múltiples investigaciones se destaca por sus trabajos, en colaboración con   otros técnicos cubanos y norteamericanos, sobre especies productoras de fibras, como el kenaf y el ramie. Realiza asimismo estudios vinculados con el arroz, confirmando la naturaleza virosa de la enfermedad denominada Raya blanca, así como estudios fitoquímicos e introducción de plantas forrajeras para el mejoramiento de la ganadería. Dedica 40 años de su vida a enriquecer el herbario del Departamento de Botánica  al que aporta 47 nuevas especies,  que obtiene en sus diversas   expediciones al Pico Turquino,   Pan de Guajaibón y   Pico Potrerillo. Como fruto de este esfuerzo descubre  e investiga  71 nuevas especies  de insectos, una de lagartija y una de moluscos. Estrechos lazos  unieron al  diligente investigador  con el que es su maestro, el Dr. Juan Tomás Roig, durante  50 años de fructífera  colaboración científica. Entre sus obras podemos mencionar: Jardín Botánico de Harvard, en el Central Soledad. En: Revista de Agricultura, Comercio y Trabajo. La Habana,  1932; Catálogo descriptivo de las orquídeas cubanas. En: Boletín. No 60. Estación Experimental de Santiago de las Vegas, La Habana, 1938; Especies y variedades de café cultivados en Cuba. En: Boletín del Instituto de Estabilización del Café. La Habana, 1940; Fruta Bomba o Papaya. En: Revista de Agricultura. La Habana, octubre de 1939; El problema forestal cubano. En: Revista de Agricultura y Ganadería. Gobierno Provincial de La Habana, La Habana, octubre de 1944 y  Situación del cultivo de la caña brava en Cuba. En: Revista de Agricultura y Ganadería. Gobierno Provincial de la Habana, La Habana, 1944; Las flacourciáceas cubanas. Investigaciones acerca de la posibilidad de utilizar los aceites extraídos de las especies cubanas en el tratamiento de la lepra. En: Revista de Leprología, Dermatología y Sifilografía. La Habana,  1944; Datos biográficos de Juan Tomás Roig y Mesa. En: Revista de la Sociedad Cubana de Botánica. La Habana, enero-marzo de 1947; Estudio económico social del municipio de Baracoa. Ministerio de Agricultura. BANFAIC, La Habana, 1952;  Arroz. Variedades. Su obtención y función de éstas en la producción. En: Agrotecnia. La Habana, 1956; Algunas razones a favor del uso de la rotación en el cultivo del arroz En: Agrotecnia. La Habana, 1957 y  Plantas indeseables en los cultivos cubanos. Imprenta Academia de Ciencias, BANFAIC, La Habana, 1972. Al momento de su fallecimiento, el 24 de julio de 1973 en Ciudad de México,  se encontraba de tránsito en  ese país, durante la realización de una visita privada.

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