RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Juan Pérez de la Riva


Archivo:Juan perez.jpg
Historiador y demógrafo. Nace en Biarritz, Francia, el 13 de julio de 1913.  Uno de los tres hijos de una familia cubana de la alta burguesía. El rechazo a este ambiente familiar y sus propias convicciones explican que apenas con 17 años formara fila en las posiciones antiimperialistas de la generación que lucha contra Machado, de modo tal que en 1932 compartió las galeras del Castillo del Príncipe y el presidio político de Isla de Pinos con varios de los más notorios revolucionarios de aquel período. Se gradúa de ingeniero eléctrico, disciplina que aunque nunca ejerce, le provee  de la base matemática necesaria para su labor en la medición de los eventos de la historia, la geografía y la demografía cubanas. Con Raoul Blanchard, en Grenoble, adquiere la metodología de la investigación geográfica, y con Edmond Esmonin, el conocimiento de las teorías clásicas de la investigación histórica, Particularmente en lo referente de los siglos XVI al  XVIII. A Marc Bloch le reconoce el haberle aportado la interpretación de los pasajes históricos y de los documentos económicos del pasado, así como su primer contacto con la historia cuantitativa y la demografía. En esta última disciplina dejan profunda huella en él, los trabajos de Alfred Sauvy, cuya obra calificaría como colosal. Por otra parte, su temprana formación marxista le facilita el certero abordaje del estudio de los procesos sociales. Ingresa en la Liga Juvenil Comunista a los diecisiete años, en 1930, pero su principal actividad la desarrolla en Defensa Obrera Internacional, Sección Cubana del Socorro Rojo, y sobre todo junto a obreros, artesanos y vendedores callejeros, quienes procedentes de Europa Oriental se habían asentado en La Habana Vieja. En la década de 1930, como resultado de dichas actividades y aprovechando la coyuntura de su nacimiento en Francia, durante una estancia de su familia en Biarritz, es expulsado de Cuba como extranjero indeseable.. A partir de 1959, centra su actividad como  asesor de la Colección Cubana de la Biblioteca Nacional, y poco tiempo después funge como director de la Revista de dicha institución, profesor de la Escuela de Geografía de la Universidad de La Habana e investigador del Instituto de Geografía de la Academia de Ciencias. Su trabajo de investigación se materializa en más de 115 títulos que han sido ya publicados; de ellos 72 artículos científicos. y 25 libros y folletos y además de ponencias en  eventos científicos internacionales. Más de la tercera parte de su producción científica consistente en artículos se publica en la propia Revista de la Biblioteca Nacional, y en menor proporción en las revistas Bohemia, Economía y Desarrollo, Revista Cuba Internacional y en el Boletín Demográfico, suplemento este último del Militante Comunista. Sus trabajos se incluyen en las ediciones publicadas por la Editorial de Ciencias Sociales y por la Escuela de Geografía. Parte considerable de su obra  está  compilada en sus  trabajos, "El barracón y otros ensayos" y "Para la historia de las gentes sin historia" que aparecieron en 1975 y 1976, respectivamente. En el 2000 ve la luz su libro "Los culíes chinos en Cuba" escrito antes de 1970, donde se recogen en más de 400 páginas una extensa obra sobre todo lo conocido hasta entonces sobre esta salvaje forma de explotación humana.  En el año 2005 y bajo el título de la "Conquista del espacio cubano", de su autoría se publica la primera de una serie de compilaciones de sus escritos. . Tanto su quehacer investigativo como su obra científica misma, puede clasificarse en cuatro grandes temáticas que acumularon a su vez aportes novedosos al conocimiento científico: los estudios regionales, en los que lo histórico y lo geográfico se entrelazan para apreciar e interpretar la evolución del poblamiento cubano a lo largo de los siglos y la delimitación de dos tipos diferentes de desarrollo de este poblamiento, la Cuba A y la Cuba B; la demografía propiamente, expresada a través de sus estimaciones retrospectivas, pronósticos de población, el cálculo del valor económico de los años no vividos, su conceptualización y operacionalización del peso humano para reflejar la actividad desigual de transformación del espacio geográfico por la actividad del hombre y la definición del contenido de una política demográfica; la historia de las gentes sin historia, es decir el interés por la historia del pueblo, de los culíes chinos, los negros esclavos y los antillanos llegados a Cuba, ensayos estos en los que la demografía histórica y la antropología social se vinculan con la historia económica; y por último, el análisis de hechos y eventos de la historia cubana. A través de las cifras por él recopiladas y analizadas, han encontrado los investigadores un auxiliar muy eficaz para el desarrollo de las ciencias sociales en Cuba. Entre sus obras podemos mencionar:: Notas sobre las monedas utilizadas en la Costa de África durante el siglo XVIII (1962); Correspondencia Reservada del Capitán General D. Miguel Tacón con el gobierno de Madrid (1963); Introducción a Documentos inéditos sobre la Toma de La Habana por los ingleses en 1792 (1963); Aspectos económicos del tráfico de culíes chinos a Cuba 1853-1874” (1965); La población habanera (1965); Una Isla con dos historias (1968); Tres siglos de Historia de un latifundio cubano: Puertas Gordas y El Salado. (1969) y El área del archipiélago cubano y su historia  (1970) entre otras muchas. Fallece en Ciudad de La Habana, Cuba, el 4 de diciembre de 1976.

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