RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

José Martín Félix de Arrate Acosta


Astillero de La Habana
Considerado como el primer historiador de Cuba por muchos prestigiosos investigadores,  como Felipe Poey y Francisco Calcagno Monti. Vinculado por  su origen a las más prestigiosas familias de la oligarquía habanera de la etapa. Nace en La Habana el 14 de enero de 1701. Cursa sus primeros estudios en La Habana, continuándolos en México, donde estudia Leyes. Por heredad jurada, funge como Regidor perpetuo del Ayuntamiento de La Habana. En  1734, así como en  1752 es nombrado alcalde ordinario de la propia ciudad. Durante la toma de La Habana por los ingleses, en 1762 se destaca por sus eficientes servicios a España. Después que la ciudad es posesión nuevamente de  la metrópolis española, integra el cabildo extraordinario de La Habana, el 2 de julio de 1763 para recaudar las deudas.  Su obra de mayor valor,  Llave del Nuevo Mundo. Antemural de las Indias Occidentales, constituye una muestra acabada de criollismo y modernidad, de la cual no se ha encontrado el manuscrito original. Su indiscutible autoría  lo sitúa como uno de nuestros primeros historiadores. Esa obra no constituye una mera o narración de hechos y hazañas, sino el cuadro completo de la sociedad cubana del siglo XVIII y abarca cinco aspectos fundamentales de la vida colonial: descripción geográfica y natural, reseña económica, explicación de las funciones de las autoridades y magistraturas, cronología civil, y eclesiástica así como crónica cultural. La primera edición es realizada por la Real Sociedad Patriótica de La Habana, en 1830, por iniciativa de Francisco de Arango y Parreño. Esta es  enriquecida por una segunda parte, aparecida en1831, con las Notas de la Comisión Especial de Redacción a la Historia de Arrate. La segunda edición  data de 1876, cuando Rafael Cowley y Andrés Pego incluyen  la misma en el primer tomo de su obra Los tres primeros historiadores de la Isla de Cuba. La tercera y cuarta ediciones corresponden a los años 1949 y 1964; ésta última es realizada por la UNESCO y es considerada la más completa, pues se consultaron las ediciones precedentes, así como un manuscrito conservado en los archivos de la Sociedad Económica de Amigos del País. Este  escribió, además, poemas y tragedias. Entre ellos: El segundo robo de Elena, Novena al ínclito mártir San Ciriaco (1775) y el Informe al rey y a la Cámara de Castilla sobre la entrega de La Habana por don Juan de Prado a los ingleses (1763). Fallece en La Habana, el 23 de abril de 1765.

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