RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Desiderio Herrera Cabrera



Matemático y agrimensor.  Profesor y escritor cubano, contribuye a la historiografía científica y a la educación cubana. Nace en La Habana  Cuba, el 11 de noviembre de 1792. En 1806 concluye sus estudios primarios en la escuela de Don Antonio Echezábal y los secundarios en 1810. Se destaca en distintas ramas de las ciencias. En 1826 se gradúa como agrimensor, y a partir de entonces se destaca en el campo de las matemáticas. Como profesor dirige,  entre 1815 y 1820, una escuela primaria que proporciona  educación gratuita a 60 niños. En 1825 elabora un texto de Gramática, y en 1827 uno de Aritmética para el Colegio de Jesús, el cual dirige entre 1822 y 1825.  Escribe en 1826 el libro Trabajo de geometría elemental y trigonometría plana para el uso de los niños de Cuba. Ejerce la Cátedra de Dinámica y Astronomía en el Liceo, en 1848.  Promotor de la educación gratuita,  presta sus servicios en la Sección de Educación de la Real Sociedad Patriótica de La Habana. Funda  la Imprenta Tormentaria, y colabora en varios periódicos; con los seudónimos de Radio Vector y Tropical, como en el Diario de la Habana, Lucero y La Gaceta, entre otros. Refiriéndose a su labor educativa, José Antonio Saco, en 1863 resalta el aporte de este abnegado maestro a los proyectos de enseñanza de la Sociedad Patriótica, enfatizando que «"tan generosa conducta de parte de un hombre pobre y muy pobre, a pesar de que era en aquel tiempo uno de los más entendidos matemáticos, mereció que el Cuerpo Patriótico le señalase una corta pensión, para que enseñase veinte niños"». La publicación en 1937 de su obra Lecciones de Agrimensura, conforme a las prácticas de la isla de Cuba, constituye una valiosa contribución a la historiografía científica  en Cuba, del que se realizan cuatro  ediciones. También incursiona en otras materias, sobre  astronomía, en las que aporta datos curiosos y observaciones científicas sobre el cometa visible en nuestro país, de 1843. Este libro, al igual que Memoria sobre población blanca en Vuelta Abajo (1845), es publicado en París. En 1847 es traducida al francés y al inglés su Memoria sobre los huracanes en la Isla de Cuba (1847). Colabora, además, en el Diccionario de voces provinciales, de Pichardo Moya. Escribe un tratado sobre  Práctica del globo terrestre y celeste.  Muchos de sus trabajos están inéditos, entre los que se pueden citar: Meteorología, Topografía Médica y Vocabulario de agrimensura. que escribe en 1826. Fallece en La Habana el 26 de junio de 1856.

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