RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Darío Guitart Manday



Biólogo. Sus estudios sobre Ictiofauna, y en particular sobre tiburones, lo convirtieron en uno de los especialistas más reconocidos a nivel mundial. Primer Director del Instituto de Oceanología de la Academia de Ciencias de Cuba.  Nació en Santiago de Cuba (ciudad actual del mismo nombre, perteneciente a la provincia Santiago de Cuba), Cuba, el 7 de febrero de 1923. Su vínculo con la docencia se produjo a partir de 1959, cuando comenzó a impartir clases en la antigua escuela de Biología de la Universidad de La Habana, de la cual fue su director desde 1966 hasta 1968. Designado en 1959 por el gobierno revolucionario para acometer las labores constructivas del Acuario Nacional de Cuba, al crearse éste ocupó el cargo de director, en el cual se mantuvo hasta 1965, en que al fundarse el Instituto de Oceanología de la Academia de Ciencias de Cuba, fue nombrado como su primer director. Durante el transcurso de estos años iniciales, participó en las primeras expediciones científicas cubano-soviéticas organizadas por el Instituto de Zoología de Leningrado, las cuales tuvieron como objetivos el estudiar la Plataforma insular de Cuba, así como realizar investigaciones oceanográficas en el Mar Caribe y en el Golfo de México. Por su experiencia y conocimientos de las ciencias del mar, intervino activamente en las labores encaminadas a devolver el equilibrio ecológico de las costas de Pinar del Río, cuando a consecuencias de un derrame de petróleo del barco princesa Ana María, encallado en la zona, la biodiversidad propia de esta región estuvo amenazada. En 1982 fue designado por la presidencia de la Academia de Ciencias de Cuba, como su delegado territorial en la provincia de Holguín, donde organizó el Consejo Científico, y diseñó y puso en marcha las instalaciones del acuario marino de Bahía del Naranjo, actuando a su vez como asesor del Acuario de Baconao. En1985 regresó a La Habana para encargarse nuevamente de la dirección del Acuario Nacional. Se jubila en 1990, dedicándose a trabajar con los manuscritos inéditos de la monumental obraIctiología Cubana, de Felipe Poey. Al  crearse en 1997 la Cátedra Universitaria Felipe Poey, pasó a ser su presidente fundador. Albacea de la obra Poeyana, realizó la trascripción, conjunción y edición científica de ésta, la cual, publicada en tres tomos (dos de textos y uno de Atlas), vio la luz en La Habana en el año 2000.  Profesor titular adjunto de la Universidad de La Habana,  imparte asimismo clases en el Centro de Investigaciones Marinas. Publica más de 60 artículos científicos y de divulgación, así como cuatro libros de textos. Entre sus obras más importantes se encuentran: Sinopsis de los peces marinos de Cuba y Semblanza del Océano. Describe para la ciencia algunos ejemplares de la ictiofauna cubana, entre ellos dos especies de tiburones. En el 2001 le son otorgadas post-mortem las categorías de Profesor de Mérito de la Universidad de La Habana y la de Académico de Honor de la Academia de Ciencias de Cuba. Entre otros  premios y distinciones, que le son otorgados podemos mencionar: Medalla por el 150 Aniversario del inicio de las expediciones soviéticas a la Antártida en 1970; Diploma de colaborador distinguido de la Unión de Periodistas de Cuba, 1974 – 1978; Orden Nacional “Carlos J. Finlay”, otorgada por el Consejo de Estado en 1983; La Distinción “Rafael María de Mendive” otorgada por el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación, la Ciencia y el Deporte en 1984; Diploma de socio de honor de la Sociedad Cubana de Ciencias Biológicas, 1985; Medalla “Fernando Ortiz” por los 25 años de Ciencia y Técnica en la Revolución, 1962 – 1987; Diploma del Museo Nacional de Historia Natural de la Academia de Ciencias; Diplomas por 10 y 15 años de servicio en las Ciencias del Mar otorgados por el Instituto de Oceanología de la Academia de Ciencias; Medalla por los 25 años del Instituto de Oceanología de la Academia de Ciencias, 1990; El Sello Conmemorativo por el XXX Aniversario del Centro de Investigaciones Marinas y  Premio compartido en el Balance de Investigaciones 2000 de la Universidad de La Habana, por la edición de la obra de Felipe Poey “Ictiología cubana”. Entre sus obras se destacan: Sinopsis de los peces marinos de Cuba. 2 Tomos. Editorial Científico Técnica, La Habana, 1985 e Ictiología Cubana de Felipe Poey y Aloy  2 Volúmenes de Texto y 1 de Atlas). Biblioteca de Clásicos cubanos, Editorial Imagen Contemporánea, La Habana, 2000. Fallece en La Habana, Cuba, el 18 de marzo del 2000.

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