RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Camila Henríquez Ureña


Doctora en Filosofía y Letras, Doctora en Pedagogía, Profesora Emérita de la Universidad de La Habana, crítica literaria y destacada luchadora por los derechos de la mujer en la historia de Cuba y de América Latina. Nace en República Dominicana, el  9 de abril de 1894. Hija de los prominentes intelectuales Francisco Henríquez y Carvajal y Salomé Ureña de Henríquez,   se educa en un ambiente familiar de literatos, pensadores y pedagogos. A los nueve años se traslada con su familia a Cuba, donde en 1926 adopta la ciudadanía cubana. El ambiente intelectual y la libertad de ideas que rodean la vida de Camila son decisivos en la formación de su conciencia como mujer y como educadora. Su madre, Salomé Ureña de Henríquez, es una notable precursora de la educación femenina en República Dominicana. Camila obtuvo su doctorado en Filosofía, Letras y Educación en la Universidad de La Habana en 1917. Además estudia en las universidades de Minnesota y Columbia en losEstados Unidos. Se desempeña como catedrática de literatura del departamento de Lenguas y Literaturas Hispánicas de la Universidad de La Habana y de Vassar College, en los Estados Unidos. Es profesora de Lengua y Literatura Españolas de la Santiago de Cuba entre 1927 y 1941. Luego de ejercer por varios años la docencia en esa ciudad, viaja a París para seguir estudios en la Sorbona. Al volver a Cuba, fija su residencia en La Habana, y es elegida para presidir la Sociedad Femenina Lyceum. Esos años son decisivos en su permanente preocupación por el papel de la mujer en la cultura y en la creación. Sus conocimientos sobre los clásicos griegos y latinos, la literatura medieval y la antropología la conducen a escribir un notable ensayo sobre la situación de la mujer a lo largo de la historia. Esta obra se convertiría en una de sus más importantes contribuciones al pensamiento feminista contemporáneo. En los años 40, en Cuba, es vicepresidenta de la Institución Hispano Cubana de Cultura, fundada y dirigida por Fernando Ortiz. Ocupa, también en el ámbito latinoamericano, el cargo de editor-consejero del Fondo de Cultura Económica de México (1946-1947). A partir de 1941, Camila Henríquez viaja constantemente por América Latina y los Estados Unidos como conferencista en universidades y centros culturales. Visita Panamá, Ecuador, Perú,  Chile, Argentina y México. En 1942 obtiene una Cátedra en Vassar College (EEUU) donde permanece por 17 años. En el decenio de 1950 viaja por España, Francia e Italia. La Universidad de Santo Domingo, en reconocimiento a su aporte a la cultura latinoamericana, le confiere el título de Profesora Honoraria. Desarrolló una intensa labor como crítica literaria y conferencista y aboga por la integración de la mujer al quehacer intelectual. Tuvo a su cargo la vicepresidencia del Pen Club de Cuba. Camila siempre fue defensora de la libertad y del intercambio abierto de las ideas, como legado de un pensamiento democrático y liberal. Dentro de la historia de las ideas sociales en Cuba, sobresale la conferencia dictada por Camila Henríquez Ureña, el 25 de julio de 1939, en la Institución Hispano-Cubana de Cultura de La Habana. Dicha intervención ha sido considerada como uno de los primeros y mayores aportes al pensamiento feminista contemporáneo realizado en América Latina en el siglo XX. Tras el triunfo de la Revolución Cubana ocupa el cargo de asesora técnica del Ministerio de Educación de Cuba de 1960 a 1962. La difusión de la obra de Camila en República Dominicana, no se inició hasta después de su muerte cuando en 1992, el narrador y ensayista dominicano Andrés L. Mateo escribe su ensayo : Camila Henríquez Ureña: la virtud del anonimato. En Cuba, sin embargo, sus ensayos han sido publicados en numerosas ocasiones como en las publicaciones: Revista de Instrucción Pública, Ultra Archipiélago, Casa de las Américas, La Gaceta de Cuba, Revista de la Biblioteca Nacional, Revista de la Universidad de La Habana y Revista Lyceum.  En 1970, la Universidad de la Habana le confirió el título de Profesora Emérita. Desarrolló la docencia hasta su muerte el 12 de septiembre de 1973, a los 79 años.

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