CALIDAD TOTAL Y RECURSOS HUMANOS

Juan Carlos Gómez Paz

3.3. Ciento tres años de Turismo Argentino

El sector turístico argentino ha acordado celebrar el 16 de diciembre 2007 los cien años del turismo en nuestro país, a partir del reconocimiento de que fue en 1907 cuando se tomaron decisiones desde el Estado y se encararon obras que luego tendrían una significativa importancia para el desarrollo de la actividad en Argentina.
Pese a que estamos empezando a celebrar los cien años, el turismo es uno de los sectores más jóvenes de la economía en todo el mundo y también en nuestro país, aún cuando su crecimiento global lo convierta en uno de los factores más importantes de las transacciones internacionales, con una aceleración en su evolución que no resulta comparable con ninguna otra actividad.

El abuelo materno de Antonio Torrejón, Sebastián Siguero, venido de Bilbao, del país Vasco, ya había levantado una fonda en 1907 en la incipiente localidad de Puerto Madryn, en el territorio del Chubut. Y por ese entonces, Mar del Plata ya había inaugurado, y también se había quemado, la primera rambla junto al mar. El Perito Moreno ya había donado las 7.500 hectáreas iniciales en la Patagonia de los Lagos para gestar lo que fue, años más tarde, el Parque Nacional del Sur y también se había concretado una reserva de tierras para el futuro Parque Nacional Iguazú. Por entonces, Enrique Burloh ya había abierto su casa-hotel en Puerto Deseado y en la punta del Lago Viedma el alemán Brodersen y el danés Jansen regentaban al que se consideraba uno de los mejores hoteles de la cordillera. Antes de 1907, Primo Capraro había levantado el Hotel Correntoso junto al Nahuel Huapi, y se disponía de tres hoteles cordilleranos entre Chile y Argentina para los visitantes que cruzaban el Paso Pérez Rosales.
En la provincia Salta el 1° de Abril de 1880 el Dr. Antonio Palau, natural de Lérida, España, fundaba en las aguas termales de Rosario de la Frontera las primeras piletas y el primitivo hotel que se llamó "Martín García", contando con un total de 800 hectáreas, naciendo así el primer pabellón de baños termales en Sudamérica. Luego el hotel fue reacondicionado y actualmente ofrece caminatas, cabalgatas, mountain bike, cancha de tenis, de bochas, beach voley, spa y golf.

Se afirma que el punto de partida para el  turismo argentino se estableció en 1907, porque ese año resultó una verdadera bisagra en la historia del turismo en Argentina. Si bien antes de 1907 se realizaban viajes turísticos en la Argentina, fue en los años previos al centenario de 1910, cuando el gobierno de entonces encaró un fuerte impulso de modernización de Buenos Aires para recibir a los huéspedes que se esperaban. La figura que marcó ese tiempo de preparativos fue el ministro de Obras Públicas Ezequiel Ramos Mejía. La historia del turismo está íntimamente ligada a los Parques Nacionales y al Automóvil Club Argentino. Además se verifica que en 1907 se produjo la recepción del proyecto del arquitecto Carlos Thays, del hoy Parque Nacional Iguazú, y se recibió la donación de $ 3000 por parte de Victoria Aguirre para la apertura del camino entre el puerto y las cataratas, en tanto la empresa Minera Gibaja-Núñez comenzó a construir el primer alojamiento de Iguazú. En materia de hotelería, en 1907 fueron inaugurados el edificio del Nuevo Mundial Hotel, uno de los más prestigiosos de la avenida de Mayo porteña, el Hotel Central en Santa Fe, y el 1º de mayo de ese año, el Hotel Central Muñiz en la ciudad de Bahía Blanca. En 1907 fue inaugurado el ramal ferroviario entre las localidades de Villa Elisa y Caseros, en la provincia de Entre Ríos, con una extensión de 36 kilómetros, que hoy continúa en funcionamiento, y el 30 de diciembre llegó a La Quiaca el primer tren. Fue también el año en que se consolidó el servicio marítimo regular de pasajeros y carga a la costa patagónica, con barcos de Nicolás Mihanovich que cumplieron servicios desde el Mato Grosso, Paraguay y Brasil, hasta el Canal Beagle. En 1907, por ley provincial, Mar del Plata fue declarada "ciudad", Jorge Newbery realizó su vuelo con el globo "Pampero" sobre Buenos Aires, y el transporte individual por tierra se ponía en marcha definitivamente con la línea de producción de los legendarios "Ford T". En una relación directa con éste fenómeno, fue en ese año también que se descubrió el petróleo argentino en Comodoro Rivadavia.

Como si todos estos hechos concurrentes no fueran suficientes, hubo una acción desde lo más alto del gobierno nacional que marcó a 1907 como el año en el que desde el Estado se comenzó a reconocer y a valorar la incipiente actividad del turismo. El entonces Presidente de la Nación, José Figueroa Alcorta, firmó un decreto por el cual se sumaron 43.000 hectáreas de tierras del Estado Nacional, a la superficie inicial donada por el Perito Moreno para que se creara el primer Parque Nacional de Argentina, que fue originalmente llamado Parque Nacional del Sud y luego Parque Nacional Nahuel Huapi. Fue ese gesto de Figueroa Alcorta la primera acción concreta del Estado Nacional para propulsar la iniciativa ambiental y turística que Moreno había puesto en marcha.

La consolidación y expansión del turismo en Argentina, tuvo su motor en los preparativos para la celebración del Centenario de la Revolución de Mayo. En 1908 se terminó de construir el actual Teatro Colón de Buenos Aires, y en Alta Gracia (Córdoba), se inauguró uno de los primeros hoteles-casinos del país: el Sierras Hotel, en coincidencia con el inicio de las operaciones del denominado "Tren de las Sierras". Entretanto, comenzó a funcionar el trasbordador que hasta 1977, cuando se inauguró el puente Zárate-Brazo Largo, unió Zárate con Ibicuy. En 1909 se editó la primera guía turística de las Sierras de Córdoba, y el Ferrocarril Trasandino comenzó a unir las ciudades de Mendoza y Los Andes, en Chile. Fue también un año antes del centenario de la Revolución de Mayo cuando se inauguró un establecimiento que sigue siendo emblemático para Buenos Aires: el Hotel Plaza. Ya en 1910 abrió sus puertas otro hotel clásico del centro porteño: el Hotel Chile, y comenzó a construirse el Hotel y Casino de Tigre. En ese año se inauguró en San Martín de los Andes, en la Patagonia de los Lagos, el Hotel San Martín, posteriormente llamado Lácar, y se inauguró oficialmente el túnel del Ferrocarril Trasandino. En Luján se inició la construcción de la Basílica, y en Mar del Plata se celebró la primera "Fiesta del Mar", organizada por la Sociedad Sportiva Argentina, con la elección de la reina y sus princesas, en el marco de la "Semana de Mar del Plata".

Hacia finales del 2003 la Secretaría de Turismo de la Nación (Sectur) y el Instituto Nacional de Estadística y Censos (INDEC) firmaron un convenio para la elaboración de la Cuenta Satélite de Turismo, es decir la medición del impacto y la participación relativa del turismo en el conjunto de la economía de nuestro país.
En efecto, tanto el turismo internacional receptivo como el turismo interno generan ingresos genuinos ya sea directos: por pago de servicios utilizados, tales como alojamientos, empresas de viajes, restaurantes, industrias culturales, espacios de recreación, comercios de artesanías, servicios personales, transporte, comunicaciones; como indirectos, toda vez que el gasto turístico motoriza sucesivas cadenas de pago a proveedores y personal ocupado y, en definitiva, impacta en los ingresos de todos los sectores relacionados con la actividad.

La Encuesta de Turismo Internacional (ETI) y la Encuesta de Ocupación Hotelera (EOH) tienden a mejorar la información coyuntural disponible sobre el sector, ya que lo abordan desde perspectivas complementarias. Las cifras del gasto del turismo internacional (procedentes de la ETI) son relevantes para la balanza de pagos y para las cuentas nacionales. Los datos que puedan obtenerse de la EOH tienen, por su parte, especial incidencia en el cálculo del Producto Bruto Geográfico, ya que el turismo desplaza geográficamente el nivel de actividad, teniendo impactos importantes a nivel local así como también en la actividad del transporte.

Instituciones Turísticas Argentinas
Sector Público
SECTUR
Parques Nacionales
Vialidad Nacional
Instituto Nacional de Promoción Turística

Sector Privado
CAT (Cámara Argentina de Turismo). En la actualidad, está integrada por:

Además:

CATC (Cámara Argentina de Tiempo Compartido)
AOCA (Asociación de Organizadores de Congresos de la Rep. Arg.)
SKAL (Asociación Internacional de Profesionales del Turismo)
A nivel privado y con respecto a la evaluación de Calidad en cualquier industria, tenemos en Argentina: la Fundación Empresaria para la Calidad y la Excelencia  FUNDECE, institución privada cuyos miembros son empresas. A efectos de expandir hacia todos los niveles de las organizaciones los principios sintetizados en su misión, FUNDECE impulsó la creación de dos instituciones, el IPACE - Instituto Profesional Argentino para la Calidad y la Excelencia y la Fundación Premio Nacional a la Calidad.

A nivel público, dentro de la industria turística, tenemos el Sistema Argentino de Calidad Turística (SACT) dependiente de la Dirección Nacional de Gestión de Calidad Turística - Secretaria de Turismo de la Nación.

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