RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Armando Romeu González


Armando Romeu González
Flautista, saxofonista, orquestador y director de orquesta. Destacado profesor de armonía y orquestación, y maestro de muchos de los jazzistas cubanos. Realiza estudios de música con su padre, Armando Romeu Marrero, y además con Alfredo Brito y Antonio Arcaño. Nace el 17 de julio de 1911. En 1919 ingresa como primer flautín en la Banda Municipal de Regla. En 1924 alterna en el Jockey Club con la orquesta del norteamericano Ted Naddy. Más tarde trabaja como saxofonista del cine Céspedes con el pianista Nacho Alemany, y en el Casino Nacional  con la banda de Earl Carpenter. Entre 1929 y 1930,  integra las orquestas Hermanos Palau, Los Diplomáticos de Froilán Maya y con la Siboney, de Alfredo Brito, con la que actúa  en el Country Club), entonces conformada por Julio Brito, Paquito Isla, Mario Álvarez, René Patzi, Ángel Mercado, Manuel Godínez, Armando López, Antonio Argudín, José Fernández y Luis Fernández. Con esta orquesta viaja en 1932, junto al Trío Matamoros, a España. La orquesta Siboney actúa en París en el teatro Empire y junto a Maurice Chevalier en el Montmartre, y termina su gira en Lisboa, Portugal. Regresa a Cuba en noviembre de 1932. En 1933, Romeu funda su propia orquesta, con la que debuta en el Edén Concert (luego Zombie Club), con Rita Montaner y los rumberos René y Estela, grupo que se desintegra al poco tiempo. Éste crea una segunda orquesta, que se presentaría por vez primera en el Cabaret Mitsouko, y de la cual formaban parte, Luis Escalante, Antonio y Julio Temprano, Gelabert, Amado, Emilio Peñalver, Jesús Pía, Alberto Jiménez Rebollar, Ernesto Romeu, Merito Reyes y Juan Castro. En 1936 esta orquesta, que actúa en el Hotel Nacional inicia una gira por América del Sur, que se inicia en Lima, Perú,  en el cabaret La Cabaña; más tarde viajan a Santiago de Chile con la pareja de bailes integrada por Julio Richard y Carmita Ortiz y el Trío Matamoros; la gira prosigue en 1937, en Buenos Aires, Argentina. En este país la orquesta se disuelve, y Romeu pasa a tocar el saxofón tenor con la jazz band de Paul Bayer. Poco después regresa a Cuba, y  se incorpora a la orquesta Casino de la Playa y en  1940, a la agrupación musical Bellamar, fundada por el  trompetista Luis Escalante y Armando Romeu. con la que debutan en el cabaret Sans-Souci Al cerrarse el Sans-Souci, Romeu funda una nueva orquesta, que actúa, entre 1942 y 1967, en el Cabaret Tropicana. En 1967, Romeu es uno de los fundadores y designado director de la Orquesta Cubana de Música Moderna, que tuvo en su nómina, entre otros, como miembros a Chucho Valdés”, piano; Arturo Sandoval y Jorge Varona, trompetas; Paquito D’Rivera, saxofón; Oscarito Valdés, cantante y percusionista, Carlos Emilio Morales, guitarra; Enrique Plá, batería, y Guillermo Barreto, timbal. Posteriormente es director de la Orquesta de Música Moderna de Santa Clara. Imparte clases en Nicaragua y Moscú. Con el pianista a Frank Emilio  crea un método para enseñar a los compositores videntes a escribir para los músicos ciegos, y un nuevo sistema de notación Braille, para enseñar las estructuras armónicas. Fallece en La Habana el 11 de marzo del 2002.

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