RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Miguel Matamoros

Guitarrista y compositor. Autor de temas clásicos y figura fundamental de la música cubana. Nació el 8 de Mayo de 1894 en el popular barrio Los Hoyos, en Santiago de Cuba. Músico intuitivo, a la par de los múltiples oficios que desempeñó durante su primera juventud como chofer, carpintero, monaguillo de la Iglesia del Cristo, fabricante de losas, alfarero, entre otros, de manera autodidacta se adentró afanoso en el aprendizaje de la guitarra. A la edad de 15 años, mantenía su afición por este instrumento musical, no obstante, el primer instrumento musical que lo señaló como intérprete en las actividades en que participaba era la armónica o filarmónica como muchos la conocen y luego la corneta china, esta última tan conocida en los carnavales de Oriente. En 1910, con 16 años de edad, compuso su primera pieza musical: un bolero que tituló El Consejo. A partir de entonces realizaría muchas otras obras hasta llegar a alrededor de 198 donde se incluirían boleros, sones, pasodobles, habaneras y polkas, entre otros. Aprendió de los grandes maestros de la trova tradicional cubana entre ellos José «Pepe» Sánchez, Sindo Garay y Alberto Villalón , entre otros. Su primera presentación pública la hizo en 1912 en el Teatro Heredia de Santiago de Cuba. La situación socioeconómica y política que existía en la Cuba del gobierno de Alfredo Zayas, hizo que Miguel Matamoros se trasladara a la capital en 1922, en busca de mejoras económicas. Aquí participó en tertulias, serenatas, presentaciones en teatros, etc. Recibió lecciones de guitarra de Ramón Navarro Pérez. En 1909 formó un dúo con Trino Martinelli; además, trabajó con Salvador Adams. En 1924 fundó el Trío Oriental, integrado por Miguel Matamoros, como director, guitarra y voz prima; Alfonso del Río y Miguel Bisbé. Ese mismo año viajaron a La Habana, menos Alfonso del Río, que fue sustituido por Rafael Cueto y actuaron en los teatros Campoamor y Actualidades. El 8 de mayo de 1925 funda el Trío Matamoros, con Rafael Cueto, y Siro Rodríguez. En 1928 hizo con el Trío su primer viaje a los Estados Unidos; en 1929 van a México; en 1930 lo hacen a Santo Domingo, República Dominicana, y en 1933 realizan una gira por Venezuela, Panamá, Curazao, Puerto Rico y Colombia. En 1926 fundó el Sexteto Matamoros, integrado por Miguel Matamoros, Francisco Portela (Paquito), Manuel Poveda, Manuel Borgellá y José Mecía, Siro Rodríguez y Rafael Cueto. En 1938 fue miembro de un jurado integrado, además, por Gonzalo Roig, Rita Montaner y Eliseo Grenet, que premió a Celia Cruz, en un concurso para elegir a la reina de la conga, organizado por Radio Lavín-Mil Diez. En 1943 trabajan en las radioemisoras CMQ y Mil Diez, en esta última se le incorpora Benny Moré. En 1945 fundó el Conjunto Matamoros, integrado por Miguel Matamoros, Rafael Cueto, Siro Rodríguez, Benny Moré, Ramón Dorca, José Mecía y José Quintero, Cristóbal Mendive, y Agustín Gutiérrez, Ese mismo año viajan a México, donde se presentaron en cabarets, teatros y en la radioemisora XEQ. De 1948 a 1952 trabajaron con Matamoros, en el septeto y conjunto Baconao y en el Cuarteto Maisí: Roberto Díaz, Carlos Embale, Felipe Torriente, Francisco Repilado (Compay Segundo), Pedro Mena, y Armando Beltrán. Con su Trío hizo giras, además de México y Estados Unidos, por Venezuela, Puerto Rico, República Dominicana y Colombia. En 1960 realizó su último viaje a los Estados Unidos. A su regreso se retiró de la vida artística, y el Trío se desintegró. Muere el 15 de abril de 1971.

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