RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Juan Bautista Sagarra y Blez

Pedagogo cubano, creador de la colección Librería de los niños cubanos. Nació en la ciudad de Santiago de Cuba, el 24 de junio de 1806, en el seno de una familia de posición económica desahogada que le permitió estudiar en centros de enseñanza que fueron emblemáticos en el Siglo XIX cubano como el Seminario de San Basilio el Magno, de Santiago de Cuba. Amigo personal de José de la Luz y Caballero y continuador de su obra. Se graduó de Bachiller en Filosofía en la Universidad de La Habana, en 1826, y de abogado, en 1830, ante la Audiencia de Puerto Príncipe, hoy, Camagüey. Sagarra pronto mostró su vocación pedagógica. Se dedicó a la enseñanza primaria en su lugar de origen, donde escaseaban las escuelas y se manifestaban altos índices de analfabetismo (sobre todo, entre los pobres y los negros), como consecuencia del abandono de la educación elemental por parte de las autoridades coloniales. Esta orientación lo vinculó tempranamente con la Sociedad Económica de Amigos del País (SEAP), en Santiago de Cuba. Fundada en 1787, la labor de la SEAP era limitada en la época de Sagarra, quien desempeñó un destacado papel en la refundación de la Sociedad en 1833 y llegó a ser presidente de su Comisión de Educación en 1834. Trabajó a favor del mejoramiento cultural de la ciudad y realizó múltiples tareas asignadas por la Institución, entre las cuales se destaca la publicación de las Memorias de la Sociedad Económica de Santiago de Cuba. Como Primer Síndico Procurador del Ayuntamiento de Santiago de Cuba, presentó, en 1834, un Informe referido al estado deplorable de la educación primaria en la ciudad, en el cual propone dos vías para solucionar la situación: una, el incremento del salario de los maestros de primeras letras y, dos, la implantación del Sistema Lancasteriano en las escuelas públicas. En su labor educacional, hay que distinguir el trabajo desplegado en la creación de tres instituciones escolares: un colegio privado, y dos centros de carácter técnico y de oficios. La fundación del Colegio Santiago, en 1841, en Santiago de Cuba, formó parte del movimiento de creación de los colegios privados cubanos, sustentado por la burguesía criolla como respuesta al abandono de la educación por las autoridades españolas. La creación de la Escuela General Preparatoria (1855-1864) y la Escuela Profesional de Agrimensores, Aparejadores y Maestros de Obras (1864-1868) fueron centros de carácter técnico y de oficios, en los que se formaron y prepararon los jóvenes de la región oriental para ingresar a diferentes carreras y desempeñar oficios o artes. Su labor educacional alcanzó mayor alcance cuando acometió la redacción de libros de lectura para niños. En su actividad pedagógica, expresa renovadoras concepciones referidas a la educación, la didáctica, la organización escolar y los principios educativos, a pesar del excesivo moralismo presente en algunos de sus libros y discursos. La destacada labor educativa y como publicista en la región oriental de la Isla, sus planteamientos pedagógicos similares a los sustentados por otros educadores de rango nacional, unidos a la preocupación y amor por su país, le permitieron trascender el marco local de su existencia y actuación. Viajó por los Estados Unidos, Jamaica y España. Muere el 29 de mayo de 1871, a los 65 años de edad.

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