RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

José Luciano Franco

Profesor, investigador y periodista cubano, especializado en la historia de la trata africana, las sublevaciones esclavas y la biografía del prócer independentista Antonio Maceo. Su obra abarca también la historia del Caribe. Nació en el barrio de Cayo Hueso, en La Habana, el 13 de diciembre de 1891. Su educación no fue sistemática; su madre lo instruyó en las primeras letras, y en 1900, al establecerse la enseñanza pública, pudo cursar los grados cuarto y quinto de la enseñanza primaria. En 1913 se empleó como mozo en el Departamento de Limpieza de Calles del Municipio de La Habana. A los catorce años de edad comenzó a trabajar como obrero tabaquero, y al mismo tiempo como peón en el puerto. Estudió comercio, y cuando se creó en 1942 la Escuela Profesional de Periodismo Manuel Márquez Sterling, obtuvo el título de capacidad que otorgaba la institución. Realizó estudios de Ciencia Municipal y Urbanismo, y de investigación histórica, bajo los auspicios del Historiador de la Ciudad, Emilio Roig de Leuchsenring, y del director del Archivo Nacional de Cuba, Joaquín Llaverías. Gracias a su nueva especialización, se desempeñó en diversas ocasiones como jefe de departamento de la administración municipal. Esa actividad le sirvió de experiencia para sus primeras producciones intelectuales, Las Cooperativas de Consumo y los Municipios (1932) y Coloniales (1933), a las cuales siguieron Las democracias municipales en los Países Bajos y España (1945) y Las ciudades y sus problemas (1946). Dirigió, asimismo, los Cuadernos del Instituto Interamericano de Historia Municipal. La labor de José Luciano Franco como historiador comenzó igualmente temprano, cuando publicó «Juan Francisco Manzano, el poeta esclavo y su tiempo», en los Cuadernos de Historia Habanera (1937). José Luciano Franco tuvo una activa participación en la Sociedad Cubana de Estudios Históricos e Internacionales y en la Sociedad de Estudios africanos, creada por Fernando Ortiz Fernández. Un hito en su producción historiográfica fue Política continental americana de España en Cuba. 1812-1830, que obtuvo el Premio de la Ciudad de La Habana en 1946. Otro hito en la historiografía de Franco lo constituyeron sus trabajos sobre la vida del general Antonio Maceo y Grajales, entre los cuales se destaca Antonio Maceo. Apuntes para una historia de su vida. Otra parte significativa de su obra son sus estudios acerca de la trata africana, los palenques y las sublevaciones de esclavos, la Revolución de Haití y sus investigaciones sobre relevantes personalidades negras de nuestra historia como José Antonio Aponte, organizador de una de las más importantes conspiraciones gestadas en la Isla. Al triunfo de la Revolución Cubana de 1959, Franco se desempeñó como profesor del Instituto Superior Pedagógico Enrique José Varona, de la Universidad de La Habana, donde impartió Historia de América, Historia de las Antillas, Aportes Africanos a la Historia de las Antillas, y un curso dedicado exclusivamente a la Historia de África. A esos años corresponde una parte significativa de su labor en investigaciones archivísticas, gracias a la cual se pudo compilar los documentos existentes en el Archivo Nacional de Cuba para las historias de Venezuela (1960) y México (1961), y el catálogo de los fondos existentes en el Archivo Nacional acerca de "Esclavitud, comercio y tráfico negreros" (1972). Formó parte, designado por la UNESCO, del Comité Científico Internacional para la redacción de una historia general de África. Fallece en La Habana en 1989

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