RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Enrique Roig San Martín

Precursor de las luchas obreras en Cuba. Se adhirió a la corriente anarco-sindicalista del movimiento obrero español de la época. Nació en La Habana el 5 de noviembre de 1843. Realizó sus primeros estudios en el Colegio San Anacleto, de La Habana. En 1859 su hermano Pedro Celestino se lo llevó para Manzanillo, donde aprendió el oficio de maestro de azúcar. Gracias a la experiencia adquirida en Manzanillo pudo emplearse en varios ingenios del occidente cubano. En 1879 le encomendaron la administración del ingenio Caridad, en Colón, provincia de Matanzas. De regreso nuevamente a Santiago de las Vegas, se hizo obrero tabaquero. Conoció a Fermín Valdés Domínguez y juntos colaboraron en el centro de Instrucción y Recreo de esa localidad, cuya apertura se efectuó el 5 de febrero de 1882. Afiliado al anarcosindicalismo, se hizo propagandista de esas ideas. Colaboró en diversas publicaciones obreras, hasta que fundó El Productor, cuyo primer número salió a la calle el jueves 12 de julio de 1887. Durante dos años, al principio semanalmente, después cada jueves y domingo, el periódico y su director se convirtieron en enemigos molestos para la España colonialista y la burguesía insular, ya fuera ibérica o criolla. No había injusticia social que no fuera abordada en sus páginas. En los artículos de fondo, de la autoría de Roig, se denunciaba la explotación de los obreros por los dueños de talleres. Como se expresara en uno de ellos, la publicación se proponía tratar de reunir a los obreros todos en una aspiración común, la causa de su regeneración social. Su espíritu internacionalista se evidenció cuando en los Estados Unidos condenaron a muerte a ocho obreros de Chicago. Roig no solo se dedicó a divulgar y denunciar el proceso amañado sino que impulsó, mediante El Productor, colectas en ayuda de los familiares de los anarquistas ejecutados. Roig comenzó su lucha sindical primero como colaborador del periódico El Obrero, órgano oficial del Gremio del Ramo de Tabaquería, que había sido fundado por Saturnino Martínez. Fue tan destacada la actividad del periódico dirigido por Roig San Martín en la defensa de los obreros cubanos, que en 1888 la Junta Central de Artesanos de La Habana nombró a El Productor su órgano oficial. Enemigo de todo concepto de nacionalidad, El Productor fue al mismo tiempo en verdad promotor de solidaridad proletaria por encima de las fronteras. Conmemoró cada aniversario de la Comuna del París como fecha de todos los trabajadores del mundo. Nunca le amilanó su enfermedad, una diabetes crónica muy difícil de tratar para la medicina de la época. Exhausto, tuvo fuerzas para escribir ¡O pan o plomo!, publicado en la primera plana de El Productor, el 23 de junio de 1889. La España colonialista consideró dicho artículo una declaración de guerra y encarceló a Roig el 25 de junio. Tres días después, un amigo logró su liberación gracias al pago de una fianza de cinco mil pesetas, préstamo reembolsado luego mediante suscripción popular. Pero el corto encierro quebrantó ya definitivamente su salud. En la madrugada del 29 de agosto de 1889 dejó de existir Enrique Roig, el incansable defensor de los derechos obreros.

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