RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Carlos Enríquez Gómez

Pintor cubano. Considerado como uno de los más grandes artistas de la plástica cubana de la primera mitad del Siglo XX. Nació en Zulueta, antigua provincia de Las Villas el 3 de agosto de 1900. Sus primeros estudios los realizó en esta región y con posterioridad se traslada a La Habana para cursar el bachillerato. En 1920 es enviado a Filadelfia, Estados Unidos para tomar estudios de Comercio. En 1924, ante su insistencia de estudiar pintura le permiten matricular un curso de verano en la Pennsylvania Academy que no concluyó, regresando a Cuba en 1925, acompañado por Alice Neel, pintora norteamericana con quien se casó, y comienza a trabajar de contador en la Lonja del Comercio, En 1927 participa en el II Salón de Bellas Artes e inicia sus colaboraciones en diferentes publicaciones de la época. Ese mismo año interviene en la Exposición de Arte Nuevo, en la que expuso ocho telas. En 1927 deja de ejercer su oficio de economista, marcha nuevamente a los Estados Unidos y se dedica por completo a la pintura. Regresa a Cuba en 1930 y es suspendida una muestra suya por presentar obras de fuerte contenido político y un desacostumbrado tratamiento del desnudo. En agosto de ese mismo año parte hacia Europa. Se pone en contacto con las numerosas tendencias vanguardistas. Profundiza en el estudio y asimilación de los conceptos y valores del surrealismo y sus antecedentes. Luego de una etapa conocida como española, de fuerte expresionismo, a mediados de los años 30 se define su personal estilo que da lugar a algunas de las piezas mayores de la pintura cubana: Primavera bacteriológica, Crimen en el aire con Guardia Civil y su Virgen del Cobre, obra donde el tópico afrocubano asume un sincretismo religioso, símbolo del mestizaje antillano que se contrapone a la imagen tradicional de la Patrona de Cuba, dado por el cristianismo. De vuelta a Cuba en 1934, trae una nueva visión del mundo y del arte, lo que contribuye al redescubrimiento de su isla, de su paisaje y de su gente. En abierto contraste con el medio burgués, su exposición en la galería del Lyceum de 1934 es clausurada pocas horas después de su apertura por lo audaz del tratamiento de los desnudos femeninos; pero al año siguiente obtiene premio en el Salón Nacional de Pintura y Escultura con su óleo Manuel García. Radicado definitivamente en Cuba, en 1935, Carlos Enríquez comienza a definir sus nuevas orientaciones plásticas, las que apuntaron al mundo rural de los cubanos, etapa que identificó como el romancero guajiro. Sin abandonar el erotismo y la anatomía femenina, sus cuadros recogen las leyendas del campo, la imagen de héroes y bandidos, el recuerdo de los patriotas y una fina denuncia social. En esa época vieron la luz obras antológicas de la plástica criolla: su obra El Rey de los Campos de Cuba, es premiada en la Exposición Nacional de Pintores y Escultores de 1935. Publica artículos en revistas y periódicos. El rapto de las mulatas, 1938, es premiada en la II Exposición Nacional de Pintores y Escultores en La Habana. Su desbordada sensibilidad lo lleva al ejercicio literario y publica su primera novela Tilín García. Por esta fecha comienza a vivir en su finca de las afueras de La Habana que bautizara con el nombre de Hurón Azul. En 1946 es premiado nuevamente en la tercera Exposición Nacional. En 1947 diseña la escenografía del ballet Antes del alba y realiza las ilustraciones de Son entero de Nicolás Guillén. Los años 50 fueron para Carlos Enríquez de tristeza. Los problemas de salud y adicción al alcoholismo hacen que le abandonen familiares y amigos. Murió en La Habana el 2 de mayo de 1957.

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