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APUNTES DE MACROECONOMÍA

Martín Carlos Ramales Osorio

 


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LA MACROECONOMÍA Y LAS CUENTAS NACIONALES 

Cuando el desempleo es elevado o la inflación rápida, todo el mundo pide al gobierno que haga algo. Las medidas gubernamentales destinadas a influir en el comportamiento de la economía en su conjunto se conocen como política macroeconómica. 

  • La política macroeconómica consiste en las medidas gubernamentales destinadas a influir en la economía en su conjunto

Las variables que ajusta el gobierno para poner en práctica su política macroeconómica – como los tipos impositivos, el gasto público y la oferta monetaria – se denominan variables de política o instrumentos de política. En el diagrama del flujo circular de la renta se puede visualizar claramente lo anterior, con el gobierno al centro: como autoridad que cobra impuestos y que ejerce un gasto corriente y de capital puede influir sobre el comportamiento de la economía en su conjunto. 

Así pues, la macroeconomía describe el funcionamiento de la economía en su conjunto a través de promedios: El IPC nos indica si en promedio los precios (de los bienes y servicios de la canasta básica) aumentaron, disminuyeron o permanecieron constantes; el PIB nos indica si la producción total de bienes y servicios aumentó, disminuyó o permaneció constante en promedio. Es hora pues, de ver cómo se construyen esos importantes indicadores macroeconómicos.

 

EL ÍNDICE DE PRECIOS AL CONSUMIDOR Y LA INFLACIÓN 

Todos los años suben unos precios, otros permanecen constantes y otros bajan. Como hay millones de precios, no podemos analizar la economía teniendo en cuenta todos estos detalles, sino que tenemos que utilizar una medida del nivel medio de precios. 

  • El nivel medio de precios, o simplemente el nivel de precios, es una media ponderada de los precios de los diferentes bienes y servicios de la economía, en la que los más importantes reciben mayores pesos.

Las variaciones del nivel de precios revelan, pues, si éstos están subiendo o bajando en promedio. El nivel de precios se mide generalmente a través de un índice de precios. 

  • Un índice de precios es el cociente entre el costo monetario de un conjunto dado de bienes y servicios (la canasta básica) en un período dado y su costo en un determinado período base multiplicado por 100.

Al involucrar los precios de los bienes y servicios de la canasta básica, hacemos referencia a un índice de precios al consumidor. Por tanto, ¿qué información requerimos o necesitamos para construir un Índice de Precios al Consumidor (IPC)? Primero, identificar los bienes y servicios que conforman una canasta básica, después especificar las cantidades de todos y cada uno de esos bienes y servicios que conforman la canasta básica y, por último, los precios (unitarios) de cada uno de esos bienes y servicios.  

Con la información del Cuadro 1.1, construyamos índices de precios al consumidor (en este caso simplificamos considerando una canasta básica semanal para una familia promedio de cuatro personas): 

¿Qué nos exige la definición de índice de precios para ser construido? Nos pide los costos monetarios de la canasta básica para un periodo determinado y también para un periodo base. ¿Y cómo obtenemos esos costos monetarios? Con cantidades y precios de los bienes y servicios de la canasta básica, una multiplicación primero; y una suma, después. Los resultados se presentan en el Cuadro 1.2. 

Cuadro 1.1: Productos de la canasta básica, cantidades y precios unitarios por periodo

Bienes y servicios

Cantidades en la canasta básica

Precios en el año 1

Precios en el año 2

Precios en el año 3

Leche

7 litros

$5.0

$5.7

$6.0

Pan

56 piezas

0.50

0.62

0.70

Tortillas

7 kilogramos

2.7

3.5

4.0

Carne

4 kilogramos

25.0

30.5

35.6

Huevo

2 kilogramos

6.0

7.0

8.5

Frijoles

2 kilogramos

6.5

7.7

9.2

Arroz

2 kilogramos

7.0

8.2

10.5

FUENTE: Elaboración propia con datos hipotéticos.

Cuadro 1.2: Costo monetario de la canasta básica por periodos e IPC

Gasto en:

Año 1

Año 2

Año 3

Leche

$35.0

$39.9

$42.0

Pan

28.0

34.72

39.2

Tortillas

18.9

24.5

28.0

Carne

100.0

122.0

142.4

Huevos

12.0

14.0

17.0

Frijoles

13.0

15.4

18.4

Arroz

14.0

16.4

21.0

Costo de la canasta básica

220.9

266.92

308.0

IPC: Año 1 = 100

100.0

120.8

139.4

FUENTE: Elaboración y resolución propia con base en los datos hipotéticos del Cuadro 1.

En el año uno la canasta básica semanal costaba 220 pesos con 90 centavos, para el año dos 266 pesos con 92 centavos y para el año tres ya costaba 308 pesos. ¿Ahora qué hacemos? Aplicar la definición de índice de precios, tomando como base el costo monetario de la canasta básica en el año uno. Entonces, el IPC del año uno lo obtenemos dividiendo el costo monetario de la canasta básica en el año uno entre sí mismo (dado que es el año base) y después ese cociente lo multiplicamos por 100 ; el IPC del año dos lo obtenemos dividiendo el costo monetario de la canasta básica en el año dos entre el costo monetario de la canasta básica en el año uno (dado que es el año base) y después ese cociente lo multiplicamos por 100 y, finalmente, para calcular el IPC del año tres dividimos el costo monetario de la canasta básica de ese año entre el costo monetario de la canasta básica del año uno y multiplicamos por 100 . ¿Y que nos dicen o muestran esos índices de precios al consumidor? Nos dicen, por ejemplo, que del año uno al año dos los precios de la canasta básica aumentaron en un 20.8 por ciento, y que del año uno al tres aumentaron en un 39.4 por ciento. No obstante, y si se da cuenta, el IPC ya no nos dice en cuánto (o en qué porcentaje) aumentaron los precios del año dos al tres. ¿Y que hacemos para saberlo? Calcular una tasa de inflación, ¿y cómo se calcula una tasa de inflación? Demos la definición, primero; y la fórmula, después: 

  • La tasa de inflación es la tasa de crecimiento del nivel medio de precios (medido a través del IPC), expresada como el aumento o la disminución porcentual por período de tiempo (normalmente un año).

Por ejemplo, para calcular la tasa de inflación entre el año uno y el año dos, necesitamos conocer el índice de precios de ambos años (y ya los conocemos, y los hemos construido). A continuación utilizamos la siguiente fórmula: 

O sea:(resultado que ya conocíamos directamente de los IPC de ambos años) 

O sea:(resultado que no obtenemos directamente de los IPC de ambos años). 

La Gráfica 1.1 y el Cuadro 1.3 muestran el Índice Nacional de Precios al Consumidor (INPC), y las tasas de inflación respectivas, para el periodo 1970-2006 de la economía mexicana. Dado que el año base es la segunda quincena de julio de 2002, el INPC de 2002 es algo mayor a 100. 

De acuerdo con la Gráfica 1.1 y el Cuadro 1.3, la inflación se empezó a acelerar a partir de 1973, alcanzando una tasa del 101.78 por ciento en 1983. En 1984 y 1985 se desacelera un poco, para después volverse a disparar en los tres años siguientes: 1986, 1987 y 1988, año este último en el que empieza a disminuir de manera persistente hasta 1994 en que se ubica en 6.95 por ciento con respecto al año anterior (1993). Después de la crisis postdevaluatoria de diciembre de 1994, la inflación en México se ha venido desacelerando gradual y persistentemente, alcanzando sus niveles más bajos entre 2000 y 2006.

 

Cuadro 1.3: Índice Nacional de Precios al Consumidor (INPC) y tasas de inflación, 1970-2006 (Base: Segunda Quincena de Julio de 2002 = 100)

Año

INPC

Tasas anuales de inflación

%

1970

1971

1972

1973

1974

1975

1976

1977

1978

1979

1980

1981

1982

1983

1984

1985

1986

1987

1988

1989

1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

0.024

0.025

0.026

0.029

0.037

0.042

0.049

0.063

0.074

0.088

0.110

0.141

0.225

0.454

0.751

1.185

2.207

5.117

10.96

13.15

16.65

20.43

23.59

25.90

27.70

37.40

50.26

60.62

70.28

81.93

89.71

95.42

100.22

104.78

109.69

114.07

118.21

-

4.2

4.0

11.54

27.58

13.51

16.67

28.57

17.46

18.92

25.00

28.18

59.57

101.78

65.42

57.79

86.24

131.85

114.19

19.98

26.61

22.70

15.47

9.79

6.95

35.02

34.38

20.61

15.93

16.58

9.49

6.36

5.03

4.55

4.68

3.99

3.63

FUENTE: Elaboración propia con base en información de Banco de México: “Estadísticas: Inflación (Índice de Precios al Consumidor y UDIS)”, en http://www.banxico.gob.mx/tipo/estadisticas/index.html, consultado el 13 de enero de 2009.


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