BIBLIOTECA VIRTUAL de Derecho, Economía y Ciencias Sociales


CAPITAL SOCIAL, DESCENTRALIZACIÓN Y MODERNIZACIÓN DEL ESTADO

José Ángel Alzate Gómez



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Capítulo 3. Expectativas de una propuesta de desarrollo agroindustrial.

La caña de azúcar en un marco de Desarrollo Sostenible

La caña de azúcar es un cultivo que permite una amplia diversidad productiva. Sin embargo, es posible identificar amenazas en el comportamiento del mercado de productos tradicionales asociados a este cultivo, las cuales se ilustran a través del comportamiento del mercado de algunos productos tradicionales como el azúcar, los tableros de partículas, la panela, el papel y el cartón, cultivos alternativos para alimento animal; y que se contraponen al favorable impacto de la caña de azúcar como fuente de energía renovable.

En el contexto de Desarrollo Sostenible, que considera como centro de cualquier análisis el bienestar del hombre y la preservación futura de la sociedad humana; así como la constante reducción del tiempo requerido para la creación y aplicación de nuevas tecnologías; los cuantiosos recursos de capital que este proceso demanda y el deterioro sistemático de las relaciones de intercambio entre el Tercer Mundo y los Países Desarrollados, que profundiza cada vez más el abismo que separa a estos dos grupos de países y dada la característica de los países subdesarrollados de ser exportadores de productos primarios provenientes fundamentalmente de la agricultura, se impone establecer estrategias de desarrollo que tiendan a elevar la eficiencia en el empleo de la tierra, y se potencien las escasas ventajas adquiridas en cada caso.

La caña de azúcar en el sector de la agricultura, resulta ser un producto muy apetecido para este propósito, por alguna de las siguientes razones:

• un buen número de países subdesarrollados producen azúcar a partir de la caña

• es posible desarrollar una amplia industria de derivados, que a su vez potencie el despegue de otras ramas y sectores de la economía nacional

• para el desarrollo del amplio potencial de la industria de derivados se requiere de la realización de investigaciones, lo que promueve el fomento de este importante sector nacional en el largo plazo

• el proceso de producción de azúcar a partir de la caña no requiere inicialmente de un universo de conocimientos industriales y agrícolas que en la actualidad se encuentre fuera del alcance de los países subdesarrollados, donde este cultivo está relativamente difundido

• el cultivo de la caña de azúcar es atractivo desde el punto de vista de las potencialidades de obtención de energía de manera renovable, debido a la alta eficiencia de esta gramínea en la producción de biomasa a partir de la energía solar.

La tendencia actual de realizar análisis integrados para el establecimiento de Políticas Macroeconómicas, conlleva a considerar de manera conjunta las tres vertientes siguientes: propuestas del Desarrollo Sostenible (DS); características y potencialidades de la caña de azúcar y comportamiento del mercado asociado, las que permiten identificar un conjunto de aspectos característicos del sector, que pueden resumirse de la forma siguiente:

• el debate actual del Desarrollo Sostenible (DS) está centrado en: lograr crecimiento económico, manteniendo un equilibrio entre las entradas y salidas de material y energía del sistema.

• existe una gran preocupación a nivel internacional por el ritmo de explotación de las fuentes de energía fósiles, cobrando cada vez más fuerza la tendencia a la búsqueda de alternativas energéticas renovables, en particular con el uso de la biomasa.

• la caña de azúcar es uno de los cultivos que almacena en forma de biomasa la mayor cantidad de la energía disponible en la radiación incidente, al mismo tiempo que dispone de un potencial genético de la cosecha entre 200-300 ton/ha, muy superior al promedio mundial actual de 60 ton/ha.

• la caña de azúcar puede utilizarse como fuente de materias primas para una amplia gama de derivados, algunos de los cuales constituyen alternativas de sustitución de otros productos con impacto ecológico adverso (cemento, papel obtenido a partir de pulpa de madera.)

• los desechos residuales y subproductos de esta industria, especialmente los mostos de las destilerías son relativamente contaminantes, al mismo tiempo que contienen una gran cantidad de nutrientes orgánicos e inorgánicos que permiten su reciclaje en forma de abono, alimento animal, entre otros. En este sentido es importante señalar el empleo de la cachaza como fertilizante

• el tratamiento de los efluentes (aguas residuales y mostos) mediante la fermentación anaeróbica puede utilizarse para la obtención de energía renovable en forma de biogás

• las mieles finales y los jugos del proceso de producción de azúcar pueden emplearse para la producción de alcohol, lo que permite disponer de un combustible líquido de forma renovable

• el precio del azúcar se viene deflacionando continuamente (incluidos los períodos de guerras mundiales) desde 1900, lo que evidencia que este producto no debe considerarse como una opción estable de ingresos en el largo plazo

• el precio deflacionado de los productos convencionales asociados a la industria de derivados (tablero, papel, alimento animal) como regla, al menos, no crece, en contraposición al precio de la energía

• la aparición en los países desarrollados de edulcorantes alternativos, subsidiados en algunos casos, y su acelerada introducción en la industria alimenticia, reduce la demanda de azúcar

• existe una marcada tendencia al incremento de la producción de alcohol para combustible automotor en el mundo, incluyendo a países desarrollados como EUA, Francia y Canadá

• un factor para incrementar la eficiencia energética, es la reducción en los requerimientos de transportación de insumos y productos

• el secado del bagazo mediante los gases de escape permite una reducción de su humedad de un 50% a un 35%, lo que mejora la eficiencia en la generación de vapor e incrementa la disponibilidad de bagazo para otros usos

• la incorporación de los Residuos Agrícolas de la Cosecha (RAC) como fuente de energía es atractiva, aunque debe evaluarse de forma exhaustiva los aspectos económicos asociados, así como la alternativa de su empleo para alimento animal, donde tiene la ventaja de que no compite con la alimentación humana

• en el proceso de producción de azúcar, tomado como referencia productiva para el cultivo de la caña de azúcar, compiten entre sí: el enfoque de los derivados y el de la energía

Teniendo en cuenta los aspectos antes señalados, se debe caracterizar la agroindustria de la caña de azúcar, a partir del comportamiento del mercado de algunos derivados tradicionales (tableros aglomerados, papel y cartón, cultivos alternativos para alimento animal y mieles finales), así como de varios escenarios productivos (balance de materiales y de energía) viables tecnológicamente, que ilustran las posibilidades, alternativas y potencialidades de cualquier país (considerado como sistema), para establecer una estrategia de Desarrollo Sostenible (DS) en el sector.


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