AGUAFUERTES II. RESUMEN Y CRÍTICA DE GENTES, CIUDADES Y RIQUEZA
 La transformación de la sociedad tradicional, del neomalthusiano Edward Arthur Wrigley

AGUAFUERTES II. RESUMEN Y CRÍTICA DE GENTES, CIUDADES Y RIQUEZA LA TRANSFORMACIÓN DE LA SOCIEDAD TRADICIONAL, DEL NEOMALTHUSIANO EDWARD ARTHUR WRIGLEY

Edgardo Adrián López

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10. La limitación de nacimientos en la Inglaterra pre-industrial

Los registros parroquiales que cuentan con datos relativos a fechas de bautismo y/o nacimiento de los cónyuges, fecha de matrimonio, los nombres de los padres de la pareja, los nombres y fechas de bautismo, de casamiento y deceso de los descendientes (1992: 331), pueden ayudar en la pesquisa sobre la edad típica de las primeras nupcias, la mortalidad infantil y juvenil, la esperanza de vida, los intervalos entre nacimientos, el porcentaje de los nacimientos concebidos antes de la pareja legal, etc. (1992: 332). Si los datos encontrados explicitan lugar y tipo de residencia, ocupación, lugar de bautismo y de entierro, entre otros (1992: 331), el “método de reconstrucción de familias”, inventado por el demógrafo Louis Henry para analizar el caso galo, hará factible trazar incluso un “perfil” socio-económico y acaso, cultural de la población analizada.

Si intentamos aplicar el método citado, el caso inglés tiene la debilidad de no ser tan exhaustivo en comparación con la prolijidad de los registros franceses posteriores a la segunda mitad del 600. No obstante, cuenta con la ventaja de que algunos cientos de registros dan detalles que tornan posible usar el método desde 1538 (1992: 332). Lo que muestran entonces los libros parroquiales, es un ciclo demográfico completo y de larga duración en que el siglo XVI asoma como una época de crecimiento, el siglo XVII como un instante de parada y retroceso, y el siglo XVIII a manera de una plataforma para un desarrollo renovado (1992: 333).

10.1. El cuadro de conjunto

Wrigley iniciará un pormenorizado estudio de caso afincado en los registros parroquiales, excepcionalmente detallados, de una localidad inglesa menor situada al este de Devon.

Según lo que los libros en juego muestran, se puede inferir que:

a- una primera fase, que abarca desde 1550 hasta 1650, tuvo un superávit de bautismos sobre defunciones; la población total creció sin matices;

b- un segundo período, que se despliega entre 1650 y 1780, que se subdivide a su vez en:

bi- un segmento ubicado entre 1650 y 1730, en que hubo una mayor cantidad de decesos que de bautismos; por ende, la población se contrajo (1992: 335);

bii- otro, situado entre 1730 y 1780, en el cual se percibe casi un equilibrio entre nacimientos y muertes;

c- una tercera, enmarcada entre 1780 y 1830, contó un excedente de bautismos y la población crece de nuevo.