Diccionario de economía política

de Borísov, Zhamin y Makárova

 

OWEN, ROBERT (1771—1858):
relevante socialista utópico inglés. En 1808, empezó a dirigir una importante fábrica en New Lanark (Escocia), donde estableció la jornada de trabajo de 10 horas y media (en aquel entonces, muy corta), fundó una escuela para los hijos de los obreros, un jardín de la infancia, una casa cuna, etc.

 Hacia 1820 aproximadamente, Owen llegó a la convicción de que era necesario reorganizar la sociedad sobre loe principios del trabajo colectivo y de la propiedad social. Al régimen capitalista contraponía una sociedad racional concebida como federación libre de pequeñas comunidades socialistas autónomas. Owen intentó llevar a la práctica sus ideas. En 1824 se traslada a América donde organiza la colonia “Nueva Armonía” (1825-1828). Después de cuatro años de experimentos fracasados, Owen regresa a Inglaterra y en 1839 intenta otra vez dar vida a la idea de les comunidades autónomas organizando en su país la colonia “Harmony Hall” (existió hasta 1845). A comienzos de la década de 1830-1840, Owen pone grandes esperanzas en la actividad de los sindicatos, de las cooperativas y de los mercados de cambio. Consideraba que el valor de cada mercancía ha de determinarse en horas de trabajo humano indispensable para producirla. En unidades “naturales” de trabajo ha de calcularse, asimismo, el salario del obrero. De estas tesis infería Owen la conclusión utópica acerca de la posibilidad de garantizar al obrero “la parte justa” del producto de su trabajo transformando el sistema monetario (introducción de recibos especiales “dinero de trabajo”). El bazar que organizó en Londres (1832) aceptaba mercancías tanto de individuos como de cooperativas. Los tasadores calculaban el valor de la materia prima y la cantidad de tiempo de trabajo necesaria para elaborar la mercancía. En consonancia con ello, el vendedor recibía bonos en “horas de trabajo” y, por los bonos, tenía derecho a recibir del almacén mercancías cuyo valor se hallaba establecido según el procedimiento indicado. El bazar despertó el interés de los obreros agrupados en las cooperativas de Londres, y a su alrededor empezaron a surgir cooperativas de producción. Pronto, no obstante, afloraron las contradicciones internas de la organización del cambio en un régimen de producción espontánea, sin planificar. Los artículos de mucho uso se agotaban rápidamente y los otros quedaban largo tiempo almacenados. La desproporción entre las compras del bazar y las ventas fue creciendo. En 1834, hubo que liquidar el bazar. Owen confiaba en poder transformar la sociedad mediante la instrucción y la educación. En solicitud de ayuda para llevar a práctica sus ideas, Owen se dirigió más de una ocasión a personajes reaccionarios (Matternich, Nicolás I y otros). Los proyectos y ensayos de Owen para trocar en realidades las ideas socialistas se fundaban en el sueño utópico de que la sociedad capitalista puede transformarse en socialista “sin tener en cuenta un problema tan fundamental como el de la lucha de clases, el de la conquista del poder político por la clase obrera, el del derrocamiento del dominio de la clase de los explotadores” (V. I. Lenin). Al mismo tiempo, Owen hizo una crítica, para su tiempo brillante y profunda, del capitalismo. Durante 40 años estuvo al servicio de la clase obrera y propagó las ideas del comunismo aunque en forma utópica. Fue el primero en formular la idea de la legislación fabril y de la protección del trabajo, y el primero en luchar por tal idea. Owen es el único de todos los grandes utopistas que intentó ligar —aunque partiendo de una teoría insuficiente y por ello sin éxito- el problema de la transformación socialista con el movimiento de la clase obrera. “Todos los movimientos sociales, todos los progresos reales registrados en Inglaterra en interés de los obreros, van asociados al nombre de Owen”, escribió Engels en el “Anti-Dühring”. Con pleno derecho ocupa Owen un lugar entre los grandes pensadores y hombres de acción que fueron los precursores del comunismo científico.


Vea también la entrada Owen  en Grandes Economistas

Vea también Owen en el Diccionario Económico de Nuestro Tiempo

Ver en "Textos selectos": Robert Owen Prefacio al tercer ensayo de A New View of Society

Ver en "Contribuciones a la Economía: Santos Redondo, Manuel:  Robert Owen, pionero del management.


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