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Jos Bernardo de Glvez Gallardo ( 1720-1787 )



Naci en la villa malaguea de Macharaviaya el 2.I.1720, en una familia de ascendencia vasca. En 1733, ingres en el Seminario de Mlaga, becado por el obispo de esta ciudad Diego Gonzlez del Toro y por su sucesor Gaspar de Molina. Continu estudiando en Granada; pero al no sentirse con vocacin sacerdotal, en 1741, march a Salamanca para estudiar la carrera de Derecho. Al parecer, ms tarde se doctor en Alcal, con el propsito de perfeccionarse en jurisprudencia. Con clara vocacin ejerci la abogaca en Madrid. En 1748, se cas con Mara Magdalena de Grimaldo que muri al ao siguiente. En breve, tom por esposa, en segundas nupcias, a Luca Romet, nacida en Madrid, de padre y madre franceses, por lo que l tuvo mucha influencia en la colonia francesa residente en la capital de Espaa. Dadas sus mltiples relaciones conoci al ministro Jernimo Grimaldi, quien lo design su secretario particular. En 1764, obtuvo el ttulo de nombramiento real: alcalde de Casa y Corte. Tras ser elegido miembro honorario del Consejo de Indias, en 1765, antes de partir para Ultramar hizo testamento, una vez fallecida se segunda esposa y sin descendencia, nombrando a su hijo Miguel, como nico heredero. Seguidamente, fue enviado al Virreinato de Nueva Espaa, como visitador general con plenos poderes (1765-1771), donde realiz una importante labor administrativa y fiscal, para lo que revis el sistema tributario, la acuacin de la moneda, el estanco del tabaco, el comercio, las minas, las pesqueras de perlas y los juegos de naipes. En su cometido, despus de destituir al virrey, marqus de Cruillas (1766), colabor estrechamente con el nuevo virrey, el marqus de Croix, en la expulsin de los jesuitas (1767), la repoblacin de California (1768) y el sometimiento de Sonora (1769). Su relacin con la Iglesia fue muy extraa, pues si por un lado particip activamente en la expulsin de los jesuitas, por otro protegi gustosamente las misiones franciscanas de la Alta California, ayudando al mismo tiempo a Fray Junpero Serra en la fundacin de otras, en las zonas fronterizas, cuyo fin consista en colonizar cuanto antes aquellas tierras dada la amenaza que supona el avance ruso. Sobre el carcter castrense de Jos de Glvez, es de resaltar, que en el momento oportuno cambi la toga por la indumentaria militar, creando el ejrcito regular en sustitucin de las milicias populares. Con esta disposicin, cuando march al mando de sus tropas, para controlar los levantamientos originados por la expulsin de los jesuitas, la represin fue tan dura y las ejecuciones tan numerosas que lo apodaron "El loco de California". Tanto arrojo le produjo una rara enfermedad que, oficialmente, sera diagnosticada como una afeccin pulmonar, seguida de fiebres tercianas acompaadas de fuertes crisis nerviosas, con una posible sintomatologa de locura, quizs encubierta por sus allegados, a fin de mantener su autoridad. La problemtica se ha desvelado hace varios lustros merced al hallazgo de un manuscrito encontrado por Mario Hernndez Snchez-Barba, donde se aclara la cuestin. Este documento alude a que tal enfermedad fuera en parte fingida por l, para salvar su reputacin, cuando fracasaba en las difciles campaas que en estos delicados momentos diriga. En suma, fuese ficticia o no su locura, lo que s es verdad es que no apareci ms a lo largo de su vida. En 1772, volvi a Espaa cargado de mritos, los cuales aumentaron cuando el monarca le concedi el ttulo de Caballero de la Real Orden de Carlos III. Tales xitos le animaron a proteger con perseverancia varias empresas, como la organizacin de las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas y a proyectar con otros promotores un depsito en Sevilla con la documentacin de Ultramar que, tras la promulgacin de las Ordenanzas referentes al mismo, qued regulado con la denominacin de Archivo General de Indias. En 1775, contrajo matrimonio, en terceras nupcias, con Mara de la Concepcin Valenzuela, dama perteneciente a la nobleza. Como fruto de su unin naci, en 1776, una nia: Mara Josefa de Glvez Valenzuela. Ese mismo ao fue nombrado Ministro de Indias. Desde este puesto realiz una importante reestructuracin administrativa en el Nuevo Mundo, aboliendo los repartimientos y creando las intendencias; a la vez, organiz el virreinato del Ro de la Plata y la Comandancia general de las Provincias internas.
 

Fue el inspirador de los decretos sobre libertad de comercio con Amrica y a instancias del Conde de Cabarrs fund la Compaa de Comercio de Filipinas. Sin embargo, sigui la vieja costumbre de asimilacin a la metrpoli, en oposicin a los proyectos autonomistas del conde de Aranda. En 1785, Carlos III le otorg el ttulo de marqus de la Sonora, como premio a su excepcional labor en Amrica. En cuanto a sus races, son del mayor inters los proyectos de Jos de Glvez, muchos de ellos realizados en colaboracin con el otro jurista de la familia, su hermano Miguel. En esta disposicin, gracias a su influencia, en la ciudad de Mlaga se efectuaron las operaciones siguientes: la apertura del puerto al comercio americano, el establecimiento del Consulado de Mar y de la Junta de Comercio (1785), la creacin del Montepo de Cosecheros, la ayuda para agilizar la construccin del acueducto de San Telmo, idea de su amigo el obispo de Mlaga Jos Molina Lario, as como la fundacin del Real Colegio Nutico de San Telmo (1787). Jos de Glvez Gallardo nunca olvid a su pueblo natal, Macharaviaya. En l construy un banco agrcola para ayudar a los labradores, una fbrica de naipes para enviarlos, en exclusiva, a toda Amrica, escuelas, fuentes y lavaderos. Tambin redific la iglesia, donde los Glvez hicieron una cripta e instalaron en ella el panten familiar. En conclusin, la activa vida de Jos de Glvez, en el campo de lo poltico, econmico y social se apag en Aranjuez el 17.VI.1787. En el testamento dispuso ser enterrado en dicho panten. Su viuda solicit licencia para trasladar sus restos desde Aranjuez a la mencionada cripta donde fueron sepultados el 23.X.1791 en su tmulo (texto de Jos Mara Martn Ruiz).

Este artculo forma parte del
Diccionario crtico de Juristas
espaoles, portugueses y latinoamericanos
[de L. A. Sneca a 2005]
Editado por Manuel J. Pelez Albendea

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