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lvar Nez Cabeza de Vaca ( 1507-1559 )

lvar Nez Cabeza de Vaca el conquistador de Amrica, era una especie de "Economista del Estado" o "Interventor de Hacienda" de la poca. En su libro "Naufragios" presta una atencin especial a la forma de vida y sistema econmico de las tribus de indios con las que convivi durante aos y es por tanto una sorprendente y vvida descripcin de la economa de grupos de cazadores-recolectores paleolticos.

 lvar Nez Cabeza de VacaNacido en Jerez, de familia noble, sus antepasados haban participado en la Reconquista y en la conquista de las Islas Canarias. En 1927, teniendo veinte de edad, es nombrado tesorero y alguacil mayor en la expedicin que, encabezada por Pnfilo de Narvez, tena como objetivo la exploracin y conquista de la Florida. La aventura result un fracaso. De los varios cientos de espaoles que la componan solo sobrevivieron cinco: cuatro de ellos compusieron la banda que dirigi Cabeza de Vaca hasta su retorno a Espaa y un quinto fue encontrado aos ms tarde por la expedicin de Hernando de Soto.

Cabeza de Vaca sobrevivi ocho aos conviviendo con los indios. Primero, como esclavo; despus como mercader, traficando con conchas de moluscos que llevaba al interior y pigmentos que llevaba a la costa; finalmente como curandero, deambulando de pueblo en pueblo hasta retornar a Nueva Espaa.

A su vuelta a Espaa, tras escribir el informe de su viaje, se le nombr gobernador de la provincia del Ro de la Plata. En su recorrido por aquellas tierras, en 1540, descubre las cataratas de Iguaz. Ejerce su gobierno desde Asuncin, en la actual Paraguay, ya que Buenos Aires haba tenido que ser abandonada por los espaoles por los ataques de los aborgenes. En su gobierno trata de impedir los abusos sobre los indios, lucha contra la esclavitud y trata de poner lmites a los harenes de mujeres indgenas que posean los colonos y franciscanos espaoles. Finalmente una rebelin de sus sbditos en 1544 lo toma preso y, tras mantenerlo un ao encarcelado, lo devuelven a Espaa.

En la corte es juzgado y condenado al destierro en Orn. Ocho aos despus recibe el perdn real y es nombrado juez en Sevilla, donde muere al poco de llegar.

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