Economistas

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Ruben Dario Almonacid ( 1943-2002 )

Naci en Tucumn, Argentina. Estudi en la universidad de su ciudad natal, y en la de Chicago, sobresaliendo en ambas. "Para Rubn el da de 24 horas era un continuo, estudiaba hasta que se cansaba y quedaba dormido (en la biblioteca, en su casa, en un auto), y al despertar segua estudiando" (Elas, 2002).

"Cuando luego de pasar por Chicago, en 1965 me reincorpor a la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad Nacional de Tucumn, empec a escuchar comentarios sobre Rubn. Cuando lo tuve como alumno supe por qu. Era muy inquieto, formulaba preguntas muy profundas. Como si ya supiera todo lo que uno quera ensear, siempre poniendo en apuros al profesor. Se perfilaba como brillante y con gran futuro acadmico… Como su evolucin acadmica era muy rpida, mucho antes de licenciarse particip en el Programa Cuyo, donde se supona que iba a estar 2 aos, antes de cursar estudios de doctorado en Chicago. Luego de 3 o 4 meses se fue a Chicago" (Elas, 2002). Donde "tuvo una performance brillante" (Elas, 2002). "Durante el primer o el segundo trimestre en Chicago, uno de sus profesores anunci a sus colegas: `hay un genio en mi clase – un argentino llamado Rubn Almonacid’" (Harberger y Sjaastad, 2003).

"Milton Friedman y Arnold C. Harberger se interesaron mucho en su trabajo, convirtindose luego en los directores de su tesis" (Elas, 2002). "Harberger lo recuerda claramente como el ms obstinado, pero al mismo tiempo uno de los ms estimulantes y gratificantes entre el centenar de alumnos cuyas tesis doctorales supervis. `Ningn otro pele tanto cada palabra, cada oracin, de su tesis. Rubn gan la mayor parte de las discusiones. De ningn otro estudiante aprend tanto durante la preparacin de su tesis doctoral’… Cuando la termin, fue invitado por el Consejo de Asesores Econmicos de Estados Unidos, para que a la maana presentara su trabajo, y a la tarde mantuviera discusiones individuales con Mc Cracken, Houthakker y Stein" (Harberger y Sjaastad, 2003). "La tesis fue premiada en 1971 como la mejor del ao dentro del rea de ciencias sociales de Chicago, la primera vez que se entreg el premio" (Elas, 2002). Esta descripcin de su desempeo acadmico me hace acordar al de otro argentino, Miguel Sidrauski.

Despus de Chicago "fue invitado por James Tobin a trabajar en la Comisin Cowles… Con posterioridad se incorpor al departamento de economa de la Universidad Vanderbilt, como consecuencia de lo cual se conect con la Universidad de San Pablo" (Elas, 2002). "Para poder ensear en San Pablo tena que tener un ttulo local, para lo cual tuvo que escribir otra tesis (Almonacid, 1974)" (Harberger y Sjaastad, 2003).

"Tena un gran deseo de aplicar sus conocimientos de manera inmediata. En las clases de estadstica preguntaba sobre temas probabilsticos conectados con juegos, en su afn por hacer saltar la banca en el casino. Desde esa poca se vea que a l tambin le interesaba ser un empresario y ganar mucho dinero rpidamente… En San Pablo emergi su espritu empresario. La regin estaba experimentando el `milagro brasileo’. Invirti en terrenos alejados de la ciudad, cuyos precios subieron muchsimo como consecuencia de la expansin" (Elas, 2002). "Con fondos obtenidos de la venta de un automvil que pudo importar, comenz a especular en bienes races. En pocos aos se convirti en un desarrollador de una porcin de suburbano de San Pablo, y pocos aos despus se haba convertido en el principal terrateniente del rea metropolitana de San Roque" (Harberger y Sjaastad, 2003). Sobre cmo eligi los terrenos que compr, me llegaron 2 versiones: una, que divis la regin desde un lugar alto; otra, que hizo una regresin entre el precio de los terrenos y la distancia al centro de la ciudad, encontrando el precio de los ubicados en San Roque, muy por debajo de la recta de ajuste.

Poco, pero lo trat. Nunca me pareci simptico, por lo cual le reconfortado lo siguiente: "Rubn haca enojar a su interlocutor para sacarle la mayor cantidad de informacin posible, que le pudiera ser til para su trabajo" (Elas, 2002). Yo crea que era algo personal.

"Fue excelente ex alumno, gran profesor y colega, gran empresario y amigo… A comienzos de 2001 me enter de su enfermedad [cncer] y que lo haban operado en Brasil. A mitad de ese ao tuve su ltima visita. Al verlo tena la esperanza que el susto hubiera pasado y que slo seran problemas de control. A comienzos de 2002 me enter que estaba de nuevo muy enfermo. Su esposa me llam el 1 de abril, media hora despus de su fallecimiento. Uno tiene respuestas y alternativas a muchos problemas que nos plantea la vida, pero para esta noticia no" (Elas, 2002).


Por qu los economistas nos acordamos de Almonacid? Como en los casos de Frank Knight, Don Patinkin y el referido Sidrauski, primero y principal por su tesis doctoral, un escrito corto (algo ms de 100 pginas) que Rubn denomina paper (artculo).

"Su tesis es ms que distinguida. Se concentr en el rol de las expectativas, y en el desequilibrio que genera el hecho de que no siempre coinciden con la realidad. El ncleo fue el concepto de que el equilibrio pleno es aquel en el cual todas las expectativas coinciden con la realidad" (Harberger y Sjaastad, 2003). La volv a leer, a propsito de la elaboracin de estas lneas. Desde el punto de vista formal es de una nitidez increble, parecida a la de Patinkin; desde el punto de vista del contenido tambin es importante. Desde el punto de vista formal, result revolucionario, y lamentablemente no "prendi" dentro de la profesion, mostrar el equilibrio macroeconmico de los diferentes mercados, en trminos de un grfico donde, como es usual, el eje horizontal mide el nivel de actividad econmica, pero donde en el eje vertical, en vez de medir la tasa de inters, mide el nivel de precios. Con lo cual "oferta y demanda agregadas" adquieren el significado obvio de curvas que relacionan precio y cantidad. Tambin revolucionario que el anlisis comenzara –insisto, en esa poca- con la derivacin de la curva de oferta agregada.

Ubiqumonos en el tiempo. Friedman (1968) explic que en el corto plazo una emisin monetaria puede aumentar el nivel de actividad econmica, pero no en el largo plazo. La diferencia surge del hecho de que en el corto plazo tanto empresarios como asalariados, al no advertir que el aumento de su demanda surge de la mayor cantidad de dinero, aumentan las cantidades ofrecidas de bienes y servicios laborales respectivamente; pero al advertirlo, simplemente aumentan los precios y los salarios en la misma proporcin que el aumento de la cantidad de dinero, y los efectos reales desaparecen. En otros trminos, el efecto expansivo inicial de un aumento en la cantidad de dinero se debe a la denominada ilusin monetaria.

El aporte de Almonacid (1971, pero preparada antes) consisti en explicar que los hechos mencionados no derivan de ilusin monetaria, sino de que conseguir informacin referida a qu es lo que est ocurriendo, es un proceso costoso, y por consiguiente los agentes econmicos destinan ciertos recursos a obtenerla. De ah que, durante un cierto tiempo, la discrepancia entre los precios verificados, los percibidos y los futuros, haga que un aumento de la cantidad de dinero genere efectos reales, pero cuando todos los precios vuelven a coincidir se restablece la neutralidad de la emisin monetaria. Almonacid (2003) presenta una versin actualizada, pero esencialmente no modificada, de esta teora.

Esto a comienzos de la dcada de 1970!, es decir, cuando el trabajo pionero de Muth, sobre expectativas racionales, haba sido publicado, pero su uso en macroeconoma, por parte de Robert Lucas, todava no haba comenzado. "El aporte de Rubn en el nuevo enfoque fue reconocido, hace muchos aos, por Harry Johnson" (Elas, 2002). Qu relacin hay con Phelps (1970)? Bastante, pero como aclara Almonacid en el prlogo de su tesis, supo de este ltimo trabajo cuando el suyo estaba concluido. As que se trata de algo as como descubrimientos independientes.

Como en el caso de Sidrauski, Almonacid no public con posterioridad trabajos de parecida relevancia al de su tesis doctoral. En el caso de Sidrauski, porque falleci; en el de Almonacid, porque se dedic a actividades empresarias, retornando a sus intereses acadmicos en los ltimos aos de su vida.

"Fue un economista de amplitud de intereses y profundidad inusuales. Brillante, original, perspicaz e independiente. Quizs porque no perteneca a ninguna escuela, no portaba ningn rtulo, sus capacidades slo fueron reconocidas por aquellos economistas que lo trataron directamente" (Harberger y Sjaastad, 2003).


Almonacid, R. D. (1971): "Nominal income, output, and prices in the short run", tesis doctoral no publicada, Universidad de Chicago, junio.
Almonacid, R. D. (1974): "Rumo a teoria da dinamica economica", tesis doctoral no publicada, Universidad de San Pablo.
Almonacid, R. D. (2003): "The determinants of nominal income, output, and the price level. A synthesis of the Keynesian and neo-classical views", Journal of international money and finance, 22.
Elas, V. J. (2002): "Rubn Daro Almonacid, 1943-2002. Un pequeo paseo biogrfico", Kipukamayo (revista del Colegio Profesional de Ciencias Econmicas de Tucumn).
Friedman, M. (1968): "The role of monetary policy", American economic review, 58, 1, marzo.
Harberger, A. C. y Sjaastad, L. A. (2003): "Rubn Almonacid: an appreciation", Journal of international money and finance, 22.
Phelps, E. S.(1970): Microeconomic foundations of employment and inflation theory, W. W. Norton.


(Artculo enviado por Juan Carlos de Pablo, publicado originalmente en CONTEXTO, 752; Enero 6, 2004)

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