Economistas

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Robert Louis 'Bob' Heilbroner ( 1919-2005 )

 Prolfico economista estadounidense, nacido en Manhattan, Nueva York, el 24 de marzo de 1919. Historiador y profesor de pensamiento econmico. Incorpor la moral y psicologa al estudio econmico. Influenciado por Marx–de quien toma la idea de capital como conjunto de relaciones sociales– y por la Escuela Histrica Alemana, fundamentalmente a travs de las enseanzas de Adolf Lowe. Muchos de sus escritos estn basados en la tradicin clsica de Schumpeter y Adam Smith. Poco partidario de la intervencin gubernamental. Sin embargo, crea en su actuacin en aquellos sectores clave y casos que sirvieran para tratar las crisis y defectos del sistema capitalista, cuyo origen y aspectos sociales (pobreza, problemas medioambientales, equidad...) estudi de manera notable, en orden a lograr un capitalismo ms humano basado en un socialismo democrtico.

Escribi de modo elegante a la vez de comprensible, dado su objeto de hacer ms accesible la teora econmica desnudndola no slo de sus vocablos y expresiones ms tcnicas, sino tambin de los complejos modelos matemticos. Critic los derroteros de la ciencia econmica moderna (muy rigurosa pero carente de sentido), optando por la metodologa de los economistas clsicos. Su obra ms reconocida fue Los filsofos terrenales: Las vidas, tiempos e ideas de los grandes pensadores econmicos (1953), el primero de los cerca de veinticinco libros que escribira. El texto rpidamente se convirti en un gran xito editorial, con unos cuatro millones de copias vendidas en su primera edicin; siendo, de ese modo, el segundo manual de Economa ms vendido de la historia, tras el Economics de Paul Samuelson. El texto ha conocido diez ediciones nacionales y veintids extranjeras.

 Otros libros de Heilbroner de inters fueron: The limits of American Capitalism, donde analiza los problemas del exceso de poder corporativo; An Inquiry into the Human Prospect (1974), donde estudia la adaptabilidad del capitalismo y sociedades socialistas a los retos sociales –especialmente el de la sobrepoblacin- y ecolgicos (escasez de recursos, entre otros); Twenty-First Century Capitalism (1993), donde esboza el futuro del capitalismo; Behind the veil of Economics, The crisis of vision in Modern Economic Thought (1988), donde ve con preocupacin el alarmante grado de irrelismo de la actual ciencia econmica; Marxism: For and Againts, un estudio del marxismo; The Debt and The Deficit (1989), donde expone la repercusin del dficit como posible factor de crecimiento econmico; A Primer on Government Spending, donde defiende el recorte de impuestos sobre el ingreso propuesto por John F. Kennedy; The New Industrial State, obra donde inesperadamente discrepa de Galbraith en algunas cuestiones; The Quest for Wealth (1956), donde describe el origen y naturaleza de la conducta humana en una sociedad materialista; The Future as History (1960), un intento de prediccin de tendencias econmicas futuras para EE.UU. y el resto del mundo; y The Great Ascent, acerca del desarrollo de los pases emergentes y su relacin con los pases ms desarrollados.

 Procedente de familia de origen germano. Perdi a su padre, Louis Heilbroner, a los 5 aos de edad. Es entonces cuando su chofer, Willy Gerkin, se convierte para l en una especie de segundo padre. Criado en Nueva York en un ambiente acomodado. Educado en la escuela privada Horace Mann School for Boys, de 1930 a 1936. Se gradu por la Universidad de Harvard en 1940 en Filosofa, gobierno y Economa, con calificacin de summa cum laude. All asisti a un curso tutelado por Paul Sweezy sobre la tasa de inters como recompensa de la abstinencia. Tras su paso por Harvard, volvi a trabajar para 'Weber and Heilbroner', la cadena de ropa masculina fundada por su padre. Durante la II Guerra Mundial, particip en el ejrcito norteamericano y trabaj para la Oficina de Control de Precios dirigida por Galbraith. Como integrante del servicio de inteligencia, interrog a presos japoneses. Tras la contienda ejerci por algn tiempo de banquero para, en los aos 50, integrarse en la New School for Social Research (la actual New School University). All se doctor en 1963, con un texto titulado La construccin de la sociedad econmica (The Making of Economic Society). En dicha universidad estuvo primero como research fellow y ms tarde fue nombrado Norman Thomas Professor de Economa en 1971, donde trabaj como docente emrito hasta finales de los aos 90. Form parte del Comit ejecutivo y fue vicepresidente de la American Economic Association en 1972. Trabaj en el Editorial Board of Social Research. Colabor asiduamente para los medios The New Yorker, The New York Review of Books, New York Times y Dissent.

 De los reconocimientos a su figura, cabe destacar la Veblen-Commons Award (otorgada por la Association for Evolutionary Economics); el nombramiento como primer Schoolar of the Year, en 1994, por la New York Council for the Humanities; y siete ttulos honorarios, entre ellos los de La Salle College, Ripon College, Long Island University, y Wagner College.

 Entre sus aficiones figuraban el arte oriental, piano, el estudio del siglo octavo y la contemplacin de pjaros. Escribi hasta tres aos antes de su muerte –quiz por sus cada vez mayores problemas de visin-, que le sobrevino el Mircoles 4 de enero de 2005 a los 85 aos de edad en la misma ciudad que le vio nacer, consecuencia de un ataque de la enfermedad de Lewy que padeca, un mal parecido al Alzheimer. Fue sobrevivido por las dos esposas que tuvo, Joan y Shirley, y por sus dos hijos: Peter y David.

 PUBLICACIONES

  Principales libros:

 -          The Worldly Philosophers, 1953, 6 US eds., 22 foreign eds., over 3,000,000 copies sold

-          The Future as History, 1960 (editions in more than five languages)

-          An Inquiry into the Human Prospect, 1974, 3rd edition, 1991

-          Behind the Veil of Economics, 1988

-          The Debt and Deficit (with Peter Bernstein), 1989

-          21st Century Capitalism; Predictions from a Noted Economist, 1993

-          Visions of the Future: The Distant Past, Yesterday, Today, Tomorrow (originally delivered as the New York Public Library Oxford Press lectures) 1995

-          Teachings from the Worldly Philosophers, 1996

Principales libros de texto:

 -          The Making of Economic Society, 10th edition, 1992

-          Understanding Economics, with Lester Thurow

-          The Economic Transformation of America: 1600 to the Present, Third Edition, 1994, with Aaron Singer

Principales artculos profesionales:

 -          "Vision in economic thought: remarks upon receipt of the Veblen-Commons award", Journal of Economic Issues, Volume 28, June 1994

-          "Vision and Analysis in the History of Economic Thought", Journal of Economic Literature

-          "Was Schumpeter Right, After All" Journal of Economic Perspectives, 1993

-          "Economic Systems", Encyclopedia Britannica

-          "Adam Smith," Encyclopedia Britannica,1974

-          "Capitalism" and "Wealth" entries for the New Palgrave Dictionary of Economics

Ver tambin

Enciclopedia y Biblioteca Virtual de las Ciencias Sociales, Econmicas y Jurdicas Economistas