Economistas

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Carlo M. Cipolla ( 1922-2000 )

Historiador italiano especializado en la historia de la economa. Nacido en Pava, estudi en la Sorbona y en la London School of Economics. Empez a trabajar en la Universidad de Catania, en Sicilia, pasando despus por las universidades de Venecia, Turn, Florencia, Pava y Pisa. En 1959 se incorpor a la Universidad de California en Berkeley donde permaneci hasta su retiro en 1991.

Fue un autor prolfico, creativo y con diversidad de intereses. Su autoridad fue siempre reconocida en la historia econmica, especialmente en la historia del dinero y de la poblacin, pero trabaj tambin en la historia de la tecnologa, la alfabetizacin y los sistemas sanitarios.  Carlo M. Cipolla

Obtuvo numerosos reconocimientos y honores, desde el doctorado honorfico en medicina por la universidad de su Pava natal, hasta la membresa en la Royal Historical Society of Great Britain, la American Academy of Arts and Sciences, y la Accademia dei Lincei, a la que haba pertenecido Galileo.

Uno de los trabajos ms divulgados de Carlo M. Cipolla es su breve anlisis econmico, demogrfico e histrico de la estupidez humana que public en su libro "Allegro ma non troppo" de 1988. No es su trabajo ms formal, ni el mas serio, ni el que le dio ms prestigio acadmico, pero vamos a hacer aqu una presentacin somera de su contenido en la confianza de pueda servir de aviso al lector y contribuir as al progreso del conjunto de la sociedad

OBRAS DESTACADAS

  • Moneda, precios y civilizacin en el rea mediterrnea (1956)
  • Le Avventure della lira (1958)
  • Hombres, tcnicas, economa (1962)
  • Historia econmica de la poblacin mundial (1962)
  • Educacin y desarrollo en Occidente (1969)Historia econmica de Europa (9 vols., 1972-1976)
  • Historia econmica de la Europa preindustrial (1974)
  • Contra el enemigo invisible (1985)
  • Allegro ma non troppo (1988)
  • Miasmas y humores (1989)
  • La odisea de la plata espaola (1999)

Ver ms abajo de esta pgina la Bibliografa completa de Carlo M. Cipolla

Las leyes fundamentales de la estupidez humana
(basado en Cipolla (1988), Allegro ma non troppo )

Primera Ley Fundamental: Siempre e inevitablemente todos subestiman el nmero de individuos estpidos en circulacin

A primera vista esta afirmacin puede parecer trivial, o ms bien obvia, o poco generosa, o quiz las tres cosas a la vez. Sin embargo, un examen ms atento revela de lleno la rotunda veracidad de esta afirmacin. Cipolla considera que por muy alta que sea la estimacin cuantitativa que se haga de la estupidez humana, siempre quedaremos sorprendidos de forma repetida y recurrente por el hecho de que:

  1. personas que uno ha considerado racionales e inteligentes en el pasado resultan ser inequvocamente estpidas;

  2. da tras da, con una monotona incesante, vemos cmo entorpecen y obstaculizan nuestra actividad individuos obstinadamente estpidos, que aparecen de improviso e inesperadamente en los lugares y en los momentos menos oportunos.

La Primera Ley Fundamental impide la atribucin de un valor numrico a la fraccin de personas estpidas respecto del total de la poblacin. Cualquier estimacin numrica resultara ser una subestimacin. Por ello en las lneas que siguen se designar la proporcin de personas estpidas en el seno de una poblacin con el smbolo σ.

Segunda Ley Fundamental: La probabilidad de que cierta persona sea estpida es independiente de cualquier otra caracterstica de esa persona.

No todos los humanos son iguales ya que unos son ms estpidos que otros. Segn Cipolla, el grado de estupidez viene determinado genticamente por la naturaleza pero no est asociado a ninguna otra caracterstica de raza, sexo, nacionalidad o profesin.

El profesor Cipolla realiz amplios estudios demogrficos con muy diversos sectores de la poblacin. Inicialmente afirma haber comprobado que entre los trabajadores "de cuello azul" exista una fraccin σ de estpidos y que esa fraccin era mayor de lo que esperaba, con lo que se confirmaba la primera Ley. Sospechando que poda deberse a falta de cultura o a marginalidad social estudi muestras de trabajadores "de cuello blanco" y a estudiantes, comprobando que entre ellos se mantena la misma proporcin. Ms sorprendido an qued al medir el mismo parmetro entre los profesores de universidad. Decidi por tanto expandir sus estudios hasta la lite de la sociedad, los laureados con el Premio Nobel. El resultado confirm el poder supremo de la naturaleza: una proporcin σ de laureados con el Nobel son estpidos.

Tercera Ley Fundamental (o de Oro): una persona estpida es aquella que causa prdidas a otra persona o grupo de personas sin obtener ninguna ganancia para s mismo e incluso incurriendo en prdidas.

El anlisis de costes y beneficios de Carlo M. Cipolla permite clasificar a los seres humanos en cuatro tipos de personas, cada uno de los cuales ocupa un cuadrante en un sistema de coordenadas. Si representamos en el eje de abcisas el beneficio, positivo o negativo, que obtiene el individuo y en el eje de ordenadas el beneficio (+) o coste (-) que causa a los dems, podemos definir y estimar las coordenadas de los siguientes tipos:

  • Desgraciado (D): aquel que se causa un perjuicio a s mismo, beneficiando a los dems.

  • Inteligente (I): aquel que se beneficia a s mismo, beneficiando a los dems.

  • Bandido (B): aquel que obtiene beneficios para s mismo, perjudicando a los dems.

  • Estpido (E): aquel que causa prdidas a otros, perjudicndose a la vez a s mismo.

Distribucin de Frecuencia

La mayora de los individuos no acta consistentemente. Bajo ciertas circunstancias una persona puede actuar inteligentemente y en otras actuar como desgraciado. La nica importante excepcin a esta regla es la de las personas estpidas que normalmente muestran una fuerte tendencia hacia un comportamiento estpido en cualquier actividad o empresa. Para los dems, podremos calcular su posicin en el eje de coordenadas del grfico 1 como una media de los resultados de sus acciones en trminos de costes y beneficios causados sobre s mismos y sobre los dems. Esta posibilidad nos permite hacer la siguiente digresin:

Consideraremos un "bandido perfecto" aquel que mediante sus acciones obtiene para s mismo un beneficio igual al coste que origina en los dems. Es el caso del ladrn que roba a otro cien euros sin causarle ningn coste adicional. Esta situacin puede ser definida como un "juego de suma cero" en el que el conjunto de la sociedad ni gana ni pierde. El "bandido perfecto" quedara representado en el eje de coordenadas del grfico 2 sobre la lnea OM que bisecta el cuadrante B.

Sin embargo los bandidos perfectos son relativamente escasos. Es ms frecuente que haya bandidos inteligentes (Bi) que obtienen ms beneficios que los costes que causan, o bandidos estpidos (Be), que para obtener algn beneficio causan un coste alto a los dems. Desgraciadamente los bandidos que permanecen por encima de la lnea OM son relativamente poco numerosos. Es mucho ms frecuente el individuo Be. Ejemplo de este ltimo puede ser el ladrn que destroza los cristales de un coche para robar su radio o el que asesina a alguien para irse con su mujer a pasar un fin de semana en Montecarlo.

El poder de la estupidez

Los estpidos son peligrosos y funestos porque a las personas razonables les resulta difcil imaginar y entender un comportamiento estpido. Una persona inteligente puede entender la lgica de un bandido. Las acciones de un bandido siguen un modelo de racionalidad. El bandido quiere obtener beneficios. Puesto que no es suficientemente inteligente como para imaginar mtodos con que obtener beneficios para s procurando tambin beneficios a los dems, deber obtener su beneficio causando prdidas a su prjimo. Ciertamente, esto no es justo, pero es racional, y siendo racional, puede preverse. En definitiva, las relaciones con un bandido son posibles puesto que sus sucias maniobras y sus deplorables aspiraciones pueden preverse y, en la mayora de los casos, se puede preparar la oportuna defensa.

Con una persona estpida todo esto es absolutamente imposible. Tal como est implcito en la Tercera Ley Fundamental, una criatura estpida nos perseguir sin razn, sin un plan preciso, en los momentos y lugares ms improbables y ms impensables. No existe modo racional de prever si, cuando, cmo y por qu, una criatura estpida llevar a cabo su ataque. Frente a un individuo estpido, uno est completamente desarmado.

Puesto que las acciones de una persona estpida no se ajustan a las reglas de la racionalidad, es lgico pensar que tienen todas las de ganar porque:

  1. generalmente el ataque nos coge por sorpresa.

  2. incluso cuando se tiene conocimiento del ataque, no es posible organizar una defensa racional porque el ataque, en s mismo, carece de cualquier tipo de estructura racional.

El hecho de que la actividad y los movimientos de una criatura estpida sean absolutamente errticos e irracionales, no slo hace problemtica la defensa, sino que hace extremadamente difcil cualquier contraataque. Y hay que tener en cuenta tambin otra circunstancia: la persona inteligente sabe que es inteligente; el bandido es consciente de que es un bandido y el desgraciado incauto est penosamente imbuido del sentido de su propia candidez. Pero al contrario que todos estos personajes, el estpido no sabe que es estpido y esto contribuye en gran medida a dar mayor fuerza, incidencia y eficacia a su poder devastador.

No hay que asombrarse de que las personas desgraciadas e incautas, es decir, las que en los grficos 1 y 2 se sitan en el cuadrante D, no reconozcan la peligrosidad de las personas estpidas. El hecho no representa sino una manifestacin ms de su falta de previsin. Pero lo que resulta verdaderamente sorprendente es que tampoco las personas inteligentes ni los bandidos consiguen muchas veces reconocer el poder devastador y destructor de la estupidez. Es extremadamente difcil explicar por qu sucede esto. Se puede tan slo formular la hiptesis de que, a menudo, tanto los inteligentes como los bandidos, cuando son abordados por individuos estpidos, cometen el error de abandonarse a sentimientos de autocomplacencia y desprecio en lugar de preparar la defensa y segregar inmediatamente cantidades ingentes de adrenalina ante tamaa situacin de peligro.

Uno de los errores ms comunes es llegar a creer que una persona estpida slo se hace dao a s misma, pero esto no es ms que confundir la estupidez por la candidez de los desgraciados.

A veces hasta se puede caer en la tentacin de asociarse con un individuo estpido con el objeto de utilizarlo en provecho propio. Tal maniobra no puede tener ms que efectos desastrosos porque:

  1. est basada en la total incomprensin de la naturaleza esencial de la estupidez y

  2. da a la persona estpida la oportunidad de desarrollar sus capacidades an ms all de lo originalmente supuesto. Uno puede hacerse la ilusin de que est manipulando a una persona estpida y, hasta cierto punto, puede que incluso lo consiga, pero debido al comportamiento errtico del estpido, no se pueden prever todas sus acciones y reacciones y muy pronto uno se ver arruinado y destruido sin remedio.

A lo largo de los siglos, en la vida pblica y privada, innumerables personas no han tenido en cuenta la Cuarta Ley Fundamental y esto ha ocasionado prdidas incalculables.

Macroanlisis y Quinta Ley Fundamental: La persona estpida es el tipo de persona ms peligrosa que existe.

Las consideraciones finales de la Ley cuarta nos conducen a un anlisis de tipo "macro", segn el cual, en lugar del bienestar individual, se toma en consideracin el bienestar de la sociedad, definido, en este contexto, como la suma algebraica de las condiciones del bienestar individual. Es esencial para efectuar este anlisis una completa comprensin de la Quinta Ley Fundamental. No obstante, es preciso aadir que de las cinco leyes fundamentales, la Quinta es, de largo, las ms conocida.

El corolario de la ley dice as:

El estpido es ms peligroso que el bandido.

La formulacin de la ley y el corolario son an del tipo "micro". Sin embargo, tal como hemos anunciado anteriormente, la ley y su corolario tienen profundas implicaciones de naturaleza "macro". Si todos los miembros de una sociedad fuesen bandidos perfectos, la sociedad quedara en una situacin estancada pero no se produciran grandes desastres. Todo quedara reducido a transferencias masivas de riqueza y bienestar. Pero cuando los estpidos entran en accin las cosas cambian completamente. La personas estpidas ocasionan prdidas a otras personas sin obtener ningn beneficio para ellas mismas y, por consiguiente, la sociedad entera se empobrece.

El grfico 3 muestra un sistema de clasificacin simple entre las acciones que causan beneficio o perjuicio a la sociedad como un todo. Toda actividad representable a la derecha de la lnea NOM implica una redistribucin con beneficio social neto, mientras que las actividades que caen a la izquierda o debajo de dicha lnea implican prdidas sociales netas.

El profesor Carlo M. Cipolla, erudito historiador que ha investigado intensamente la sociedad clsica romana, la sociedad medieval y muchas otras de la antigedad, est perfectamente cualificado para afirmar, como hace, que el coeficiente σ es una constante histrica. Por qu entonces unas sociedades prosperan y otras entran en decadencia? Depende exclusivamente de la capacidad de los individuos inteligentes para mantener a raya a los estpidos.

Ms an: en las sociedades en decadencia, el porcentaje de individuos estpidos sigue siendo igual a σ; sin embargo, en el resto de la poblacin Cipolla observa, sobre todo entre los individuos que estn en el poder, una alarmante proliferacin de bandidos con un elevado porcentaje de estupidez. Y entre los que no estn en el poder, un igualmente alarmante crecimiento del nmero de los desgraciados incautos. Tal cambio en la composicin de la poblacin de los no estpidos es el que refuerza inevitablemente el poder destructivo de la fraccin σ y conduce al pas a la ruina.

Bibliografa completa de Carlo M. Cipolla

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  44. Sources d'nergie et Histoire de l'Humanit, en Annales E.S.C., 16 (1961), pp. 521-34.
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  47. Sans Mahomet Cbarlemagne est inconcevable, en Annales E.S.C., 17 (1962), pp. 130-6.
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  93. Barter in Fifteenth-Century Genoa, in Studies in Numismatich Method presented to Philip Grierson (a cura di C.N.L. Brooks, B.M.I.M. Steward, G. Pollard, T.R. Volk), Cambridge, 1983, pp. 327-8.
  94. Argento spagnolo e monetazione fiorentina nel Cinquecento, in Aspetti della vita economica medievale, Firenze, 1985, pp. 475-85.
  95. Contro un nemico invisible. Epidemie e strutture sanitarie nell'Italia del Rinascimento, Bologna, 1986.
  96. Tecnica, societ e cultura. Alle origini della supremazia tecnologica dell'Europa, Bologna, 1989.
  97. La moneta a Firenze nel Cinquecento, Bologna, 1987 (ristampato in il governo della moneta a Firenze e a Milano nei secoli XIV-XVI, Bologna, 1990).
  98. Per un profilo di storia economica senese, in Banchieri e mercanti di Siena, Roma, 1987, pp. 9-19.
  99. La moneta a Milano nel '400, Roma, 1988 (ristampato in Il governo della moneta a Firenze e a Milano nei secoli XIV-XVI, Bologna, 1990).
  100. Tra due culture. Introduzione alla storia economica, Bologna, 1988 (ristampato con il titolo Introduzione allo studio della storia economica, Bologna, 1988).
  101. Allegro ma non troppo , Bologna, 1988.
  102. Saggi di storia economica e sociale, Bologna, 1988.
  103. Le tre rvoluzioni e altri saggi di storia economice e sociale, Bologna, 1989.
  104. Miasmi e umori. Ecologia e condizioni sanitarie in Toscana nel Seicento, Bologna, 1989.
  105. Il governo della moneta a Firenze e a Milano nei secoli XIV-XVI, Bologna, 1990.
  106. Il burocrate e il marinaio. La Sanit toscana e le tribolazioni degli inglesi a Livorno nel XVII secoio, Bologna, 1992.
  107. Le Marche e la Romagna nell'epidemia di tifo petecchiale del 1622 secondo le fonti toscane (in coll. con M. Moroni), en Proposte e ricerche XV (1992), pp. 188-202.
  108. Per una storia della farmacia in Italia: Milano e Lombardia (testi di C. Cipolla, A. Russo, D. Zanetti), Bologna, 1992.
  109. Tre storie extra vaganti, Bologna, 1994.
  110. Storia facile dell'economia italiana dal Medioevo ad oggi (a cura e con introduzione di C.M. Cipofia), Milano, 1995.
  111. Conquistadores, pirati, mercatanti. La saga del'argento spagnuolo, Bologna, 1996.
  112. Del prevedere, in 1996. Dove va l'economia italiana? (a cura di J. Jacobeffi), Bari, 1996, pp. 18-20.
  113. L'importanza del notaio nella citt medievale, in Albertano da Brescia. Alle origini del Razionalismo economico, dell'Umanesimo civile, della Grande Europa (a cura di F. Spinelli), Brescia, 1996, pp. 43-9.
  114. Il linguaggio degli occhi, Milano, 1997.
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