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Walter Christaller ( 1893-1969 )

Gegrafo alemn. Nace el 21 de Abril de 1893 en Berneck bei Calw, y muere el 9 de marzo de 1969 en Knigssee, Taunus. Es el autor de la "Teora de los lugares centrales".

 Walter ChristallerLa actividad terciaria tiende a ocupar lugares centrales en el espacio. Walter Christaller elabor, en Alemania (1933), una teora sobre la distribucin y jerarquizacin de los lugares centrales en un espacio isotrpico.

Segn esta teora, un lugar central sera aquel que pudiese ofrecer servicios de determinadas clases. Cada empresa de servicios tendr un umbral de demanda mnimo, necesario para poder instalarse. El umbral de demanda es, pues, la poblacin ms pequea a la que se debe prestar un servicio para alcanzar un punto de equilibrio entre gastos e ingresos. Cada servicio, y cada producto, tendr un umbral diferente, dependiendo de su precio. Para calcular este umbral hay que tener en cuenta el precio del producto y el coste del transporte. La distancia mxima, o coste del desplazamiento, a la que se desplaza un cliente para obtener el producto se le llama alcance, alcance fsico del mercado.

Si situamos una empresa en un lugar este tender a concentrar la poblacin y a servir a los habitantes del lugar central y a todo el alcance. Si el alcance es mayor que el umbral habr un rea no cubierta por la empresa, ya que la poblacin ms alejada tender a no desplazarse para adquirir ese servicio, a no ser que se acumulen consumos de servicios, y en esta rea surgirn otras empresas del mismo tipo, hasta lograr un equilibrio. El rea del alcance de una empresa tendr forma hexagonal, para garantizar la prestacin de ese servicio a todo el espacio isotrpico.

El precio del producto determinar el umbral que necesita la empresa. Cuanto ms alto sea el precio mayor ser el umbral mnimo, pero, tambin, mayor ser el alcance. Esto permite establecer una jerarqua de lugares centrales. Los lugares centrales de primer orden son los ms pequeos y numerosos, y los de orden ms alto hay menos. De orden mayor slo hay uno. El lugar central de orden mayor tiene todos los servicios de los rdenes inferiores. Los lugares centrales de orden ms alto tienen los servicios de los lugares centrales inferiores. Cuanto mayor es un lugar central ms poblacin tiene.

En el modelo geomtrico, el nmero de lugares centrales sera siempre un mltiplo de 3, pero la red de transporte introduce cambios en el acceso y el coste del desplazamiento, por lo que el nmero de lugares centrales es un mltiplo de 4. Adems, si la regin es de frontera el nmero de lugares centrales puede ser hasta un mltiplo de 7.

Sin tomar con excesiva rigidez la teora, esta se cumple en la realidad con bastante mayor frecuencia de lo que se podra esperar de la irregularidad del espacio real. No obstante, la evolucin histrica suele desvirtuarla. El mayor problema que no resuelve la teora es la influencia que la densidad de poblacin tiene sobre el tamao del alcance y el umbral. Las diferencias de densidad de poblacin, que la propia teora admite al concentrar la poblacin en los lugares centrales, pueden hacer que el alcance de una empresa sea siempre superior a su umbral.

OBRAS

"Raumtheorie und Raumordnung," Archiv fr Wirtschaftsplanung. Vol.I, 1941, pp.116-35. (Krumme has copy of this paper)

"Beitrge zu einer Geographie des Fremdenverkehrs," Erdkunde 9 (1955), 1-19.

Die Hierarchie der Stdte," in: Proceedings of the IGU Symposium in Urban Geography, Lund, 1960. (Knut Norborg, ed.,), Lund Studies in Geography, Ser.B, Human Geography, No.24, 1962, pp.3-11.

"Some Considerations of Tourism Location in Europe", Papers, Regional Science Association. Vol.12, 1964, pp.95-105.

"How I discovered the Theory of Central Places: A Report about the Origin of Central Places. in: English, P.W. and R.C. Mayfield, eds., Man Space and Environment. Oxford Univ. Press, 1972, pp.601-610.

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